Momento di inerzia

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In meccanica classica, il momento di inerzia (detto anche momento di secondo ordine o meno propriamente secondo momento d'inerzia) è una proprietà geometrica di un corpo, definita come il secondo momento della massa rispetto alla posizione. Esso misura l'inerzia del corpo al variare della sua velocità angolare, una grandezza fisica usata nella descrizione del moto dei corpi in rotazione attorno a un asse, e nei moti rotatori, il momento d'inerzia gioca il ruolo che ha la massa nei moti lineari.

Il momento d'inerzia ha due forme, una forma scalare, usata quando si conosce esattamente l'asse di rotazione, e una forma tensoriale, più generale, che non necessita della conoscenza dell'asse di rotazione. Il momento d'inerzia scalare è spesso chiamato semplicemente momento di inerzia.

Introduzione[modifica | modifica wikitesto]

Il concetto fu introdotto da Eulero nel suo libro Theoria motus corporum solidorum seu rigidorum nel 1765. Il momento d'inerzia di un corpo rispetto a un dato asse descrive quanto è difficile cambiare il suo moto angolare attorno al proprio asse. Esistono due definizioni distinte di momento d'inerzia: il momento d'inerzia di massa, usato spesso in dinamica e indicato solitamente con , e il momento di inerzia di superficie, usato, ad esempio, nella scienza delle costruzioni e più spesso indicato con .

Nel Sistema Internazionale l'unità di misura del momento di inerzia di massa è il mentre per il momento di inerzia di superficie è il .

Momento d'inerzia di massa[modifica | modifica wikitesto]

Per quanto riguarda il momento di inerzia di massa si considerino, ad esempio, due dischi (A e B) della stessa massa. Il disco A ha un raggio più grande del disco B. Assumendo che abbiano spessore e massa distribuiti uniformemente, è più difficile accelerare il disco A (cambiare la sua velocità angolare) poiché la sua massa è distribuita in maniera tale da essere più distante del suo asse di rotazione: la massa che è più distante dall'asse deve avere, fissata la velocità angolare, più velocità, e quindi più energia rispetto alla massa che è più vicina al centro di rotazione. In questo caso il disco A ha un momento d'inerzia maggiore del disco B.

Tuffatrici che minimizzano il loro momento d'inerzia per aumentare la loro velocità di rotazione

Il momento di inerzia di un corpo è funzione della sua geometria, in particolare di come è distribuita la massa al suo interno. Il momento d'inerzia nella sua forma scalare è utile per risolvere numerosi problemi, per esempio spiega perché oggetti diversi che rotolano (come sfere, cilindri o anelli) su un piano inclinato con attrito lo fanno con accelerazioni diverse. Per esempio un anello rotolerà più lentamente di un disco della stessa massa e raggio. Infatti la massa dell'anello è disposta lontano dal centro di rotazione e quindi, a parità di velocità, l'energia cinetica accumulata dal corpo è maggiore. Tuttavia, per problemi più complicati in cui l'asse di rotazione cambia, il trattamento scalare è inadeguato, per esempio nei giroscopi, satelliti e tutti gli oggetti il cui allineamento cambia.

Momento d'inerzia di superficie[modifica | modifica wikitesto]

Il momento di inerzia di superficie delle figure piane rispetto a un asse è utilizzato frequentemente nell'ingegneria civile e nell'ingegneria meccanica. Infatti esso è direttamente correlato alla resistenza della sezione di un elemento soggetto a flessione rispetto ai carichi ortogonali all'asse di riferimento. In pratica il momento d'inerzia è una grandezza che indica la resistenza di una figura piana a ruotare rispetto a un asse di riferimento: maggiore è il momento d'inerzia, minore è l'attitudine a ruotare che mostrerà la sezione.

Il caso tipico è quello della trave. Se le forze sulla trave hanno direzione y, si calcola il momento di inerzia della sezione secondo l'asse x (ortogonale a y) passante per il baricentro della sezione della trave. In pratica, a parità di materiale, quanto più è elevato il momento di inerzia tanto più risulta resistente la trave. Inoltre, quanto più il materiale è lontano dall'asse passante per il suo baricentro, tanto più aumenta il momento di inerzia. Per accorgersene è sufficiente constatare che nelle formule seguenti per il calcolo del momento di inerzia l'altezza h delle diverse figure è con esponente 3. Le travi in acciaio presentano spesso una sezione a I (profilati IPE, o NP), oppure a H (profilati HE), proprio per sfruttare il più possibile il materiale ponendolo lontano dal baricentro della sezione.

Momento d'inerzia scalare[modifica | modifica wikitesto]

La forma scalare può essere calcolata per ogni asse dalla forma tensoriale usando il prodotto scalare:

dove la sommatoria è sui tre assi delle coordinate cartesiane.

Sistema di punti materiali[modifica | modifica wikitesto]

Sia l'asse di rotazione fisso di un sistema di n punti materiali. Indichiamo con le distanze di tali punti dall'asse di rotazione e con le loro masse. In questo caso il momento di inerzia rispetto all'asse è definito come:

Si può notare che i punti materiali che si trovano più lontani dall'asse di rotazione danno un maggiore contributo. Utilizzando il momento di inerzia è possibile esprimere in modo semplice il momento angolare di un sistema di particelle che si comporta come un corpo rigido, in cui cioè le distanze reciproche tra i punti materiali non variano. Indicando con le velocità tangenziali delle particelle e con la loro velocità angolare, che è uguale per tutti i punti se il corpo è rigido:

In modo analogo l'energia cinetica del corpo rotante è:

Corpo rigido[modifica | modifica wikitesto]

Elemento volume cilindro.jpg

È possibile estendere la definizione di momento di inerzia di massa anche a un corpo rigido di volume , se si considera tale corpo come un sistema di punti materiali, ciascuno caratterizzato da un volume e una massa (dove è la densità); in tale caso il contributo di momento di tale elemento di volume al momento di inerzia totale è dato da (essendo la distanza dell'elemento dall'asse di rotazione). Il momento di inerzia si ottiene allora sommando tutti i contributi e passando al continuo, cioè per :

Se il corpo è omogeneo (la sua densità è quindi una funzione costante) ed è caratterizzato da particolari simmetrie, allora il calcolo dell'integrale risulta particolarmente semplice.

Tensore d'inerzia[modifica | modifica wikitesto]

L'energia cinetica di un corpo in rotazione risulta essere una forma quadratica omogenea delle componenti del vettore velocità angolare. In generale si potrà allora scrivere:

in cui si intende la sommatoria rispetto agli indici ripetuti. Per mostrare che è un tensore covariante del secondo ordine è necessario mostrare che esso si trasforma come un vettore del suo genere. Tale verifica è però banale, in quanto l'energia cinetica è uno scalare, ed è pertanto invariante per un cambio di coordinate:

Per le leggi di trasformazione del vettore la precedente diventa:

Da questa è ora facile far discendere che:

ovvero che è un tensore covariante del secondo ordine.

Uno stesso oggetto può avere differenti momenti di inerzia a seconda dell'asse di rotazione. Per esempio, tre momenti di inerzia associati ai tre assi cartesiani non sono necessariamente uguali a causa della non simmetria dell'oggetto:

momento di inerzia lungo la linea attraverso il centro di massa e parallela all'asse x
momento di inerzia lungo la linea attraverso il centro di massa e parallela all'asse y
momento di inerzia lungo la linea attraverso il centro di massa e parallela all'asse z

Una sfera a densità costante avrà momenti uguali qualsiasi asse di rotazione passante per il centro della sfera sia considerato. Per un cubo se è allineato con gli assi.

Le quantità , , fanno parte del tensore momento di inerzia le cui componenti sono definite come:

dove l'indice denota la componente l-esima della distribuzione di masse e è il delta di Kronecker.

Se la massa è unica e omogenea le componenti del momento di inerzia si esprimono come:

In termini matriciali è anche:

per un sistema di punti con massa individuati dalle coordinate cartesiane . Poiché questo tensore è una matrice reale simmetrica, per il teorema spettrale è possibile trovare un sistema di coordinate cartesiane (una base ortonormale) rispetto al quale la matrice è diagonale:

dove gli assi (gli autovettori della matrice) sono chiamati assi principali e le costanti , e (gli autovalori) sono chiamati momenti principali di inerzia e sono usualmente ordinati in ordine crescente:

Chiamando i vettori unitari lungo gli assi principali in quanto righe della matrice identità tridimensionale, la rotazione intorno a quello degli assi principali d'inerzia per il quale il momento d'inerzia non è né massimo, né minimo, non è stabile. Per un solido di rotazione omogeneo l'asse di rotazione è un asse principale d'inerzia.

Il momento d'inerzia rispetto a un qualunque asse passante per il centro di massa si può anche esprimere come la distanza dal centro alla quale tale asse interseca la superficie di un ellissoide i cui semiassi, orientati lungo gli assi principali, sono lunghi , , . Tale ellissoide è detto ellissoide d'inerzia.

Impiego in meccanica[modifica | modifica wikitesto]

Usando il tensore , si possono esprimere:

  • Il momento angolare:
  • Il momento meccanico:
  • L'energia cinetica rotazionale:

Per dimostrare queste equazioni si utilizzano il prodotto tensoriale e l'identità di Lagrange.

L'energia potenziale rotazionale infine esiste se e solo se:

Teorema di Huygens-Steiner[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Teorema di Huygens-Steiner.

Il momento rispetto a un asse , parallelo a un altro passante per il centro di massa, si ottiene sommando al momento di inerzia rispetto a il prodotto tra la massa del corpo e la distanza al quadrato tra gli assi e .

Teorema degli assi perpendicolari[modifica | modifica wikitesto]

Considerata una figura piana con distribuzione di massa bidimensionale, allora il momento di inerzia attorno all'asse perpendicolare al piano su cui giace la figura è pari alla somma dei momenti di inerzia attorno agli assi che definiscono il piano.[1] Ad esempio, se la figura giace sul piano x-y:

Calcolo del momento di inerzia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Lista dei momenti di inerzia.
Vari momenti di inerzia

Momento di inerzia di massa per solidi omogenei[modifica | modifica wikitesto]

Di seguito verranno calcolati i momenti di inerzia, rispetto all'asse di simmetria passante per il centro di massa, di alcuni solidi omogenei notevoli di densità volumetrica pari a .

Momento d'inerzia del cilindro[modifica | modifica wikitesto]

Si consideri un cilindro di massa , raggio e altezza , per cui . La misura del generico elemento di volume è data da e il momento di inerzia rispetto all'asse del cilindro è dato da:

Momento d'inerzia del cono[modifica | modifica wikitesto]

Per calcolare il momento d'inerzia di un cono si consideri il momento finale come la somma dei momenti di inerzia dei dischi con altezza infinitesima , fissando l'origine del sistema di riferimento alla punta del cono orientato verso il basso. Il raggio del singolo disco varia linearmente al variare di secondo il rapporto , raggio di base, diviso , altezza cono. L'elemento infinitesimo di massa lo si calcola utilizzando moltiplicato per il volume del cilindro di altezza . Integrando il momento di inerzia del disco da 0 a si ottiene il risultato finale.

Momento di inerzia della sfera[modifica | modifica wikitesto]

Il momento d'inerzia di una sfera si ottiene sommando i momenti di inerzia dei dischi di spessore infinitesimo , fissando l'origine del sistema di riferimento al centro della sfera orientato verso l'alto. Il raggio del singolo disco varia secondo la funzione che descrive un arco di circonferenza nel primo quadrante, da un minimo di 0, con , raggio della sfera, a un massimo di stesso. L'elemento infinitesimo di massa è ottenuto utilizzando moltiplicato per il volume del cilindro di altezza . Integrando il momento di inerzia del disco da a si ottiene il risultato finale.

Momento di inerzia del parallelepipedo[modifica | modifica wikitesto]

Tenendo conto solamente della definizione del momento di inerzia e della densità , il momento d'inerzia di un parallelepipedo, calcolato rispetto all'asse passante per il baricentro del parallelepipedo, è pari a:

Momento di inerzia di superficie per figure geometriche piane[modifica | modifica wikitesto]

Momenti di inerzia di superficie delle sezioni più comuni[modifica | modifica wikitesto]

I momenti di inerzia sono calcolati rispetto all'asse orizzontale baricentrale, ovvero l'asse , e, in particolare, quelli del rettangolo e del triangolo anche rispetto a un asse parallelo a quello baricentrale tramite il teorema di Huygens-Steiner. La densità degli oggetti è da considerarsi unitaria.

Rettangolo:
Area moment of inertia of a rectangle.svg
Area moment of inertia of a rectangle 2.svg
Triangolo:
Area moment of inertia of a triangle.svg
Area moment of inertia of a triangle 2.svg
Cerchio:
Area moment of inertia of a circle.svg
Ellisse:
Area moment of inertia of an ellipsis.svg

Momento di inerzia di un poligono[modifica | modifica wikitesto]

Si consideri un poligono contenuto nel piano x y, avente n vertici di coordinate , si considerino inoltre i vettori , attraverso la formula dell'area di Gauss, si dimostra che numerando i vertici in modo che il generico vertice i sia adiacente al vertice i+1 l'area è data da:

dove con l'operazione si intende la norma con il segno del vettore risultante dal prodotto vettoriale tra e e inoltre per convenzione si assume che:

I momenti di inerzia di un generico poligono di n vertici rispetto agli assi x e y saranno rispettivamente:

Analogamente per un prisma retto di altezza avente come base un poligono contenuto nel piano x y avremo che i rispettivi momenti di inerzia sono:

Variazione dell'orientamento e delle dimensioni di una figura geometrica piana[modifica | modifica wikitesto]

Si vogliono presentare alcuni esempi per capire meglio come l'orientamento delle figure geometriche, e le loro dimensioni, entrano in gioco nel calcolo del momento di inerzia. Si prenda come esempio una delle figure geometriche più semplici, il rettangolo, assumendo un'area di 8 cm², con un lato di 2 cm e l'altro di 4 cm. Dapprima si prenda l'asse per il quale si vuole calcolare il momento di inerzia parallelo al lato di 4 cm e passante per il baricentro, poi si prenda un altro asse parallelo al lato di 2 cm, sempre passante per il baricentro.

Nel primo caso si ha e , per cui:

Nel secondo caso si ha e , per cui:

cioè un valore 4 volte maggiore rispetto al primo caso. Inoltre, mantenendo l'area del rettangolo sempre uguale a 8 centimetri quadrati e il lato più lungo ortogonale all'asse, si consideri ora un rettangolo di lati e (in pratica si è "stirato" il rettangolo di partenza mantenendo invariata l'area). Si ha:

cioè un valore 4 volte maggiore del secondo caso e 16 volte maggiore del primo, ottenuto sempre con un rettangolo di uguale area. Quanto appena detto si estende ovviamente anche ai corpi solidi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dinamica del corpo rigido, su edutecnica.it. URL consultato il 22 novembre 2019.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (LA) Leonhard Euler, Theoria motus corporum solidorum seu rigidorum: Ex primis nostrae cognitionis principiis stabilita et ad omnes motus, qui in huiusmodi corpora cadere possunt, accommodata, Cornell University Library, 1º gennaio 1765, ISBN 978-1-4297-4281-8.
  • (EN) JB Marion e ST Thornton, Classical dynamics of particles & systems, 4ª ed., Thomson, 1995, ISBN 0-03-097302-3.
  • (EN) KR Symon, Mechanics, 3ª ed., Addison-Wesley, 1971, ISBN 0-201-07392-7.
  • (EN) Kane T. R. e Levinson D. A., Dynamics, Theory and Applications, New York, McGraw-Hill, 1985.
  • (EN) Beer Ferdinand P., E. Russell Johnston e Jr., Phillip J. Cornwell, Vector mechanics for engineers: Dynamics, 9th ed., Boston, McGraw-Hill, 2010, ISBN 978-0-07-729549-3.

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