Libby Holman

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Libby Holman nel 1930

Libby Holman, nome alla nascita Elizabeth Lloyd Holzman, (Cincinnati, 23 maggio 1904Stamford, 18 giugno 1971), è stata una cantante e attrice statunitense che raggiunse la notorietà anche per la sua vita personale complessa e anticonvenzionale.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Elizabeth Lloyd Holzman nacque il 23 maggio 1904 a Cincinnati, Ohio, figlia di un avvocato e agente di cambio, Alfred Holzman (20 agosto 1867 - 14 giugno 1947) e sua moglie, Rachel Florence Workum Holzman (17 ottobre 1873 - 22 aprile 1966). La sua famiglia era ebrea.[1] Gli altri figli erano la figlia Marion H. Holzman (25 gennaio 1901 - 13 dicembre 1963) e il figlio Alfred Paul Holzman (9 marzo 1909 - 19 aprile 1992).

Nel 1904 la ricca famiglia divenne indigente dopo che lo zio di Holman, Ross Holzman, sottrasse circa 1 milione di dollari dalla loro attività di intermediazione mobiliare. Ad un certo punto, Alfred cambiò il nome di famiglia da Holzman a Holman.[2] Libby si diplomò alla Hughes High School l'11 giugno 1920, all'età di 16 anni. Si laureò presso l'Università di Cincinnati il 16 giugno 1923, con una laurea in lettere. La Holman successivamente sottrasse due anni dalla sua età, insistendo sul fatto che era nata nel 1906, l'anno che aveva fornito alla Social Security Administration come anno della sua nascita.[3]

Carriera teatrale[modifica | modifica wikitesto]

Nell'estate del 1924 la Holman partì per New York, dove visse per la prima volta allo Studio Club. Il suo primo lavoro teatrale a New York fu nella compagnia di The Fool. Channing Pollock, lo scrittore di The Fool, riconobbe immediatamente il talento della Holman e le consigliò di intraprendere la carriera teatrale. Libby seguì il consiglio di Pollock e presto divenne una stella. Un collega della fase iniziale della carriera, che in seguito divenne amico intimo di lunga data, fu la futura star del cinema Clifton Webb, allora ballerino. Fu lui a darle il soprannome "La statua di Libby".

Il suo debutto nel teatro di Broadway fu nel film The Sapphire Ring nel 1925 al Selwyn Theatre, che chiuse dopo tredici spettacoli. Fu annunciata come Elizabeth Holman. La sua grande occasione arrivò mentre appariva con Clifton Webb e Fred Allen nella rivista di Broadway del 1929 The Little Show, in cui cantava per la prima volta il numero blues, Moanin' Low di Ralph Rainger, che le valse una dozzina di chiamate alla ribalta nella serata di apertura, attirò i critici e diventò la sua canzone firma.[4] Anche in quello show, cantò la canzone di Kay Swift e Paul James Can not We Be Friends?

L'anno seguente, Holman introdusse il classico di Howard Dietz e Arthur Schwartz Something to Remember You By nello spettacolo Three's a Crowd, con protagonista anche Allen e Webb.[5] Altre apparizioni di Broadway compresero The Garrick Gaieties (1925), Merry-Go-Round (1927), Rainbow (1928), Ned Wayburn's Gambols (1929), Revenge with Music (1934), You Never Know (1938, musica di Cole Porter), durante la quale ebbe una forte rivalità con la tempestosa attrice messicana Lupe Vélez[6] e la sua autoproduzione da parte di una donna sola della rivista musicale Blues, Ballads and Sin-Songs (1954).

Uno degli aspetti distintivi della Holman era il vestito senza spalline, che è stato accreditata di aver inventato,[7][8][9] o almeno di essere una delle sue prime indossatrici di alto profilo.[10]

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

La Holman fu sposata tre volte ed ebbe una varietà di relazioni intime con uomini e donne.[11] Tra le sue amanti lesbiche c'erano l'ereditiera DuPont Louisa d'Andelot Carpenter, l'attrice Jeanne Eagels e la scrittrice Jane Bowles.[12] La Carpenter avrebbe avuto un ruolo importante durante la vita della Holman. Hanno cresciuto i loro figli e vissuto insieme e sono state apertamente accettate dai loro compagni di teatro. Scandalizzarono di più alcuni incontri che ebbe con uomini molto più giovani, come l'attore americano Montgomery Clift, a cui fece da mentore.[11]

La Holman si interessò a un fan, Zachary Smith Reynolds, l'erede della compagnia di tabacco R. J. Reynolds. Lui fu colpito da lei fin dall'inizio, nonostante avesse sette anni meno di lei. Si incontrarono a Baltimora, nel Maryland, nell'aprile del 1930, dopo averla vista esibirsi in The Little Show. Chiese al suo amico Dwight Deere Wiman, il produttore dello spettacolo, di presentargliela. La perseguitò in tutto il mondo con il suo aereo.

Con l'incoraggiamento della sua ex amante, Louisa d'Andelot Carpenter, la Holman e Reynolds, che passò come suo secondo nome, si sposarono il 29 novembre 1931 nel salotto di una casa a Monroe, nel Michigan. Reynolds voleva che la Holman abbandonasse la sua carriera di attrice. Lei prese un congedo di un anno. Ma la famiglia di lui non era in grado di sopportare la Holman e i suoi amici del teatro, che su suo invito visitavano spesso Reynolda, la tenuta di famiglia vicino a Winston-Salem, nella Carolina del Nord. Le discussioni erano frequenti.

Morte di Zachary Smith Reynolds[modifica | modifica wikitesto]

Durante una festa a Reynolda Gardens nel 1932 la Holman disse a suo marito che era incinta. La festa era per Charles Gideon Hill Jr., un amico di Reynolds e cugino della sua prima moglie, Anne Ludlow Cannon Reynolds. Ne seguì una discussione tesa. Qualche istante dopo si sentì uno sparo. Gli amici scoprirono Reynolds sanguinante e incosciente con una ferita da arma da fuoco alla testa. Le autorità attribuirono lo sparo ad un suicidio, ma l'inchiesta di un coroner lo dichiarò omicidio. La Holman e Albert Bailey "Ab" Walker, un amico di Reynolds e un presunto amante della Holman, furono incriminati per omicidio.

Carpenter pagò la cauzione di $ 25.000 per la Holman presso il tribunale della contea di Rockingham a Wentworth, Carolina del Nord. La Holman indossava un pesante velo e un vestito scuro e gli astanti ed i giornalisti pensavano che fosse nera o di razza mista. Temendo uno scandalo, la famiglia Reynolds contattò le autorità locali e fece cadere le accuse. Il 10 gennaio 1933 la Holman diede alla luce Christopher Smith "Topper" Reynolds.

Il giornalista Milt Machlin indagò sulla morte di Reynolds ed affermò che si suicidò. Nel suo racconto la Holman fu vittima dell'antisemitismo delle autorità locali. Il procuratore distrettuale coinvolto nel caso in seguito disse a Machlin che lei era innocente.[13] Un film del 1933, Sing, Sinner, Sing, era liberamente basato sulle accuse che circondarono la morte di Reynolds.[14][15]

Anni successivi[modifica | modifica wikitesto]

Nel marzo del 1939 la Holman sposò Ralph (pronuncia "Rafe") Holmes, un attore cinematografico e teatrale di dodici anni più giovane. Era uscita con suo fratello maggiore, Phillips Holmes. Nel 1940 entrambi i fratelli, che erano per metà canadesi, si entrarono nella Royal Canadian Air Force. Phillips Holmes fu ucciso in una collisione di due aerei militari il 12 agosto 1942. Quando Ralph Holmes tornò a casa nell'agosto del 1945, il matrimonio si inasprì e si separarono. Il 15 novembre 1945 Ralph Holmes fu trovato morto nel suo appartamento di Manhattan da un'overdose di barbiturici all'età di 29 anni.[16]

La Holman adottò due figli, Timmy (nato il 18 ottobre 1945) e Tony (nato il 19 maggio 1947). Suo figlio biologico Christopher ("Topper") morì il 7 agosto 1950 dopo essere caduto mentre scalava la montagna. Gli aveva dato il permesso di fare alpinismo con un amico a Monte Whitney, la vetta più alta della California, ma non sapeva che i ragazzi erano mal preparati per l'avventura. Entrambi morirono. Chi era vicino alla Holman afferma di non aver mai perdonato se stessa.[17]

Negli anni '50 la Holman lavorò con il suo accompagnatore, Gerald Cook, nel ricercare e riordinare quella che chiamavano musica terrestre. Era principalmente blues e spiritual che erano collegati alla comunità afroamericana. Fu coinvolta nel movimento per i diritti civili e diventò amica e compagna di Martin Luther King Jr..

Dopo la morte di suo figlio Christopher, creò la Fondazione Christopher Reynolds per sostenere l'uguaglianza, il disarmo internazionale e la risoluzione dei problemi ambientali. Nel corso del tempo la fondazione ha ristretto il suo campo di applicazione a cause più specifiche, come i rapporti tra Cuba e gli Stati Uniti. Ha contribuito alla difesa di Benjamin Spock, il pediatra e scrittore arrestato per aver partecipato a manifestazioni contro la guerra.[4]

Attraverso questa fondazione fornì fondi per il viaggio del re in India con sua moglie, Coretta Scott King, per incontrare i seguaci del Mahatma Gandhi[18] che definì "la luce guida della nostra tecnica di cambiamento sociale nonviolento".[19]

Durante la seconda guerra mondiale, cercò di organizzare spettacoli per militari con il suo amico Josh White, ma furono respinti per il fatto che "non prenotiamo società mista".[20]

«Libby e Josh erano oltre il coraggio, anche se forse lei non si rendeva perfettamente conto a cosa stava andando incontro nell'America degli anni '40. Quando iniziarono le prove per il loro primo spettacolo in un club di New York, arrivò alla porta principale e fu accolta. Josh fu indirizzato all'ingresso del personale sul retro. Libby aspettò fino al giorno in cui avrebbero dovuto aprire, dopo che i proprietari avevano speso una grande somma in pubblicità e disse loro che non avrebbe cantato nel loro club fino a quando non avessero cambiato la loro politica sulle porte razziali. Lei vinse. A Filadelfia a Josh fu rifiutata una stanza all'hotel nel cui bar cantavano ogni sera. Libby sbraitò e disse loro: "Tira giù la bandiera americana fuori e sventola quella cazzo di svastica, perché no?" Quando i funzionari dissero che l'esercito americano non tollerava spettacoli misti, Libby rispose: "Misti? Vuoi dire ragazzi e ragazze?"[21]»

Il 27 dicembre 1960 sposò lo scultore Louis Schanker. Anche se aveva abbastanza soldi dopo il suo matrimonio con Reynolds, continuç a esibirsi e fare dischi.

Morte ed eredità[modifica | modifica wikitesto]

The Treetops Mansion visto da Treetops State Park

Secondo quanto riferito, la Holman soffriva di depressione a causa della morte di John F. Kennedy e Martin Luther King Jr., la perdita delle elezioni presidenziali di Eugene McCarthy, la morte di tanti giovani uomini nella Guerra del Vietnam, la morte di suo figlio e la malattia della sua amica Jane Bowles.[21] Gli amici dissero che aveva perso la sua vitalità dopo la morte di Montgomery Clift nel 1966.[22]

Il 18 giugno 1971 la Holman fu trovata quasi morta sul sedile anteriore della sua Rolls Royce. Fu portata all'ospedale dove morì qualche ora dopo.[23] La sua morte fu decretata un suicidio per avvelenamento da monossido di carbonio.[24] Viste le sue crisi depressive ed i precedenti tentativi di suicidio, nessuno degli amici o parenti della Holman fu sorpreso dalla sua morte. Fu cremata e le sue ceneri sparse a Treetops.[25]

Nel 2001 i cittadini fecero uno sforzo positivo per salvare Treetops, la sua tenuta nel Connecticut, dallo sviluppo. Essa Si trova a cavallo del confine tra Stamford e Greenwich. Di conseguenza, i terreni incontaminati sono stati preservati. Treetops fa parte del Mianus River State Park, che è supervisionato dal Dipartimento di Protezione Ambientale del Connecticut. Treetops è a sud del parco del fiume Mianus.[26] La villa è di proprietà privata. Nel 2006 lo studio d'arte di Louis Schanker su una collina che domina la proprietà divenne la sede della Treetops Chamber Music Society.[27]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Dreams That Money Can Buy (1947)

Teatro musicale[modifica | modifica wikitesto]

  • The Sapphire Ring - Selwyn Theatre (1925)
  • The Garrick Gaieties - Garrick Theatre (New York) (1925)
  • Greenwich Village Follies - Shubert Theatre (Broadway) (1926)
  • Merry-Go-Round - Klaw Theatre (1927)
  • Rainbow - Gallo Theatre (1928)
  • Ned Wayburn's Gambols - Knickerbocker Theatre (Broadway) (1929)
  • The Little Show - Music Box Theatre (1929)
  • Three's a Crowd - Selwyn Theatre (1930)
  • Revenge with Music- New Amsterdam Theatre (1934)
  • You Never Know - Winter Garden Theatre (1938)
  • Blues, Ballads, and Sin Songs (1954)

Grandi successi[modifica | modifica wikitesto]

Anno Singolo Hit-parade
USA
[28]
1929 Am I Blue? 4
Moanin' Low 5
Find Me a Primitive Man 19
1930 Why Was I Born? 19
Body and Soul 3
Something to Remember You By 6
1931 Love for Sale 5
I'm One of God's Children 14
1935 You and the Night and the Music 11

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sam Boardman, Not Quite White: Sam Boardman Jacobs on the turbulent career of the torch singer - and political activist – Libby Holman, in Jewish Quarterly, 204ª ed., Winter 2006. URL consultato il 9 agosto 2012 (archiviato dall'url originale il 15 aprile 2012).
    «La famiglia di Zach aveva sempre disapprovato Libby ed era noto pubblicamente che la sua ascendenza ebraica svolgeva un ruolo importante in quella disapprovazione.».
  2. ^ At "Reynolda", Time, 15 agosto 1932, p. 2. URL consultato il 26 febbraio 2009.
  3. ^ Social Security Death Index: SSN 073-14-3155 under the name "Elizabeth Schanker", ssdi.rootsweb.ancestry.com; accessed December 23, 2015.
  4. ^ a b Jack Cavanaugh, "Treetops: An Aura of Glamour, a Trail of Tragedies", 18 maggio 1997. URL consultato il 7 gennaio 2011.
  5. ^ Lo spartito originale per "Something to Remember You By" è sottotitolato: "Introdotta da Libby Holman."
  6. ^ Lupe Vélez/MEXICAN SILENT CINEMA, cinesilentemexicano.wordpress.com. URL consultato il 4 febbraio 2018.
  7. ^ Jeanne Scheper, Libby Holman profile Jewish Women: A Comprehensive Historical Encyclopedia, 1º marzo 2009. URL consultato il 25 marzo 2013..
  8. ^ Frances H. Casstevens, Death in North Carolina's Piedmont: tales of murder, suicide and causes unknown, Charleston, SC, History Press, 2006, p. 74, ISBN 9781596291966.
  9. ^ Angie Bowie, Bisexuality, Harpenden, Herts, Pocket Essentials, 2002, p. 58, ISBN 9781903047910.
    «Libby Holman era un'ebrea americana che inventò l'abito senza spalline ed era un celebre torch singer.».
  10. ^ Susan Waggoner, Nightclub nights : art, legend and style, 1920-1960, New York, Rizzoli, 2001, p. 18, ISBN 9780847823314.
    «Poi c'è stata la scandalosa Libby Holman, le cui conquiste spaziano dalla corsa agli stereotipi di genere e alla divulgazione del vestito da sera senza spalline.».
  11. ^ a b Lillian Faderman, Odd girls and twilight lovers : a history of lesbian life in twentieth-century America, Penguin, 1991, p. 175, ISBN 0-231-07488-3.
  12. ^ Jane Bowles, Libby Holman Reynolds and Barbara Hutton, su The Authorized Paul Bowles Web Site, www.paulbowles.org.
  13. ^ Milt Machlin, Libby, Tower Books, 1980.
  14. ^ Sing, Sinner, Sing: Moans, Groans, and Murder on a Gambling Ship, in Newsweek, 1933.
  15. ^ Eddy Determeyer, Rhythm Is Our Business: Jimmie Lunceford and the Harlem Express, University of Michigan Press, 2008, p. 65, ISBN 9780472033591.
  16. ^ Milestones, in Time, 3 dicembre 1945. URL consultato il 6 febbraio 2009.
  17. ^ Jeanne Scheper, Libby Holman profile, su jwa.org, Jewish Women: A Comprehensive Historical Encyclopedia, 1º marzo 2009. URL consultato il 12 gennaio 2016.
  18. ^ Libby Holman profile, su jwa.org. URL consultato il 10 ottobre 2017.
  19. ^ Martin Luther King Jr, My Trip to the Land of Gandhi (PDF), in Martin Luther King Jr. Papers Project, luglio 1959.
  20. ^ Perry, Libby Holman, Body and Soul, Little, Brown.
  21. ^ a b The Jewish Quarterly, su jewishquarterly.org. URL consultato il 4 gennaio 2019 (archiviato dall'url originale il 15 aprile 2012).
  22. ^ Machlin, Libby, 353
  23. ^ Jay Robert Nash, The Great Pictorial History of World Crime, Rowman & Littlefield, 2004, p. 1246, ISBN 1-928831-22-2.
  24. ^ David K. Frasier, Suicide in the Entertainment Industry: An Encyclopedia of 840 Twentieth Century Cases, McFarland, 2002, p. 147, ISBN 0-7864-1038-8.
  25. ^ Scott Wilson, Resting Places: The Burial Sites of More Than 14,000 Famous Persons, 3 ed.: 2 (Kindle Locations 21849-21850), McFarland & Company, Inc., Publishers. Kindle Edition.
  26. ^ Friends of the Mianus River Park: History of Treetops State Park, su sites.google.com. URL consultato il 21 giugno 2011.
  27. ^ Friends of Mianus River State Park: Harry Day, "Libby Holman, the SLCT and the Treetops Legacy," Spring 2009, accessed January 7, 2011
  28. ^ Joel Whitburn, Pop Memories: 1890-1954, Record Research, 1986, ISBN 0-89820-083-0.

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