George Duke

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Il bassista Stanley Clarke e George Duke (2006)

George Duke (San Rafael, 12 gennaio 1946Los Angeles, 5 agosto 2013) è stato un pianista, tastierista e produttore discografico statunitense.

Pianista, tastierista jazz e R&B, è tra i pionieri del sintetizzatore nonché produttore di musica pop. Laureatosi al conservatorio di San Francisco nel 1967, è noto, oltre che per le proprie produzioni, anche per le collaborazioni con musicisti come Frank Zappa.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Inizia a suonare il piano a soli quattro anni dopo aver visto con sua madre un concerto di Duke Ellington. A sedici anni è già famoso negli ambienti liceali per aver suonato con varie band jazz. Il suo talento musicale prende spunto da grandi artisti di quel periodo come Miles Davis, Les McCann e Cal Tjader.
Nel 1967 si diploma al conservatorio di San Francisco dopo aver studiato trombone, composizione e contrabbasso.

Dopo il diploma fonda un gruppo jazz con l'allora giovanissimo Al Jarreau; in seguito Duke intraprenderà un master in composizione alla San Francisco State University e insegnerà in un corso di "Jazz e Cultura Americana" al Merritt Junior College di Oakland. In questo periodo inizia a pubblicare una serie di LP jazz con l'etichetta MPS ed inizia una collaborazione con il violinista Jean-Luc Ponty con cui fonderà il George Duke Trio. Le performaces spettacolari di questo gruppo in luoghi altrettanto spettacolari come il Newport Jazz Festival attirarono l'attenzione di artisti come Cannonball Adderley, Quincy Jones e Frank Zappa.

Duke ha quindi l'opportunità di lavorare con Miles Davis, The Mahavishnu Orchestra e Weather Report; nel 1969 incontra Frank Zappa e decide subito di entrare nella sua band, negli anni tra il 1969 e 1971 continua comunque a collaborare con artisti quali Adderley, Nancy Wilson, Joe Williams e Dizzy Gillespie.

Sempre in questo periodo incontra il bassista Stanley Clarke dando vita ad un proficuo sodalizio, inoltre accompagna nel loro primo spettacolo dal vivo il gruppo di Chick Corea. Dal 1973 al 1976 Duke ritorna nella band di Zappa incontrando di nuovo il suo vecchio amico Jean-Luc Ponty. In seguito si unisce al batterista Billy Cobham formando un gruppo fusion di notevole successo di cui uscirà il disco Live on tour in Europe (con Scofield e Johnson).

Dal 1976 Duke si è dedicato alla carriera solista e di produttore per molti noti artisti quali Anita Baker, Michael Bolton, George Benson, Dee Dee Bridgewater, Stanley Clarke, Larry Coryell, Paco de Lucia, Rickie Lee Jones, John McLaughlin, Marilyn Scott, Al Jarreau, Natalie Cole e Stevie Wonder.

Nel 2008 George Duke, partecipa come ospite, al progetto di Billy Cobham "Drum 'n' voice 3", album prodotto in Italia da Lino e Pino Nicolosi.

Il 5 agosto 2013 muore all'età di 67 al St. John’s Hospital di L.A. lasciando due figli, Rashid e John.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Titolo Anno Etichetta
George Duke Quartet Presented by the Jazz Workshop 1966
The Jean-Luc Ponty Experience with the George Duke Trio 1969 Pacific Jazz
Save the Country 1970 Pickwick
Solus (The Inner Source) 1971 SABA
The Inner Source 1971
Faces in Reflection 1974 MPS/BASF
Feel 1974 MPS/BASF
The Aura Will Prevail 1974 MPS/BASF
I Love the Blues, She Heard My Cry 1975 MPS/BASF
Liberated Fantasies 1976 MPS/BASF P
The Billy Cobham - George Duke Band 'Live' on Tour in Europe 1976 Atlantic
The 1976 Solo Keyboard Album 1976 MPS/BASF
From Me to You 1977 Epic/CBS
Reach for It 1977 Epic/CBS
Don't Let Go 1978 Epic/CBS
Follow the Rainbow 1979 Epic/CBS
Brazilian Love Affair 1979 Epic/CBS
Master of the Game 1979 Epic/CBS
Clarke/Duke Project 1981 Epic/CBS
Dream On 1982 Epic/CBS
Clarke/Duke Project 2 1983 Epic/CBS
Guardian of the Light 1983 Epic/CBS
Rendezvous 1984 Epic/CBS
Thief in the Night 1985 Elektra
George Duke 1986 Elektra
Night After Night 1989 Elektra
Clarke/Duke Project 3 1990 Epic/CBS
Snapshot 1992 Warner Bros.
Muir Woods Suite 1993 Warner Bros
Illusions 1995 Warner Bros
Is Love Enough 1997 Warner Bros
After Hours 1998 Warner Bros
Cool 2000 Warner Bros
Face the Music 2002 Bizarre Planet
Duke 2005 Bizarre Planet
In a Mellow Tone 2006 Bizarre Planet
Dukey Treats 2008 Heads Up
Déjà Vu 2010 Heads Up
Dreamweaver 2013

Riferimenti e citazioni[modifica | modifica wikitesto]

Il duo francese Daft Punk ha usato un sample tratto dal brano I Love You More per Digital Love, all'interno dell'album Discovery[1].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Daft Punk – Discovery (CD, Album) at Discogs). URL consultato il 26 giugno 2012.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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