David Letterman Show

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David Letterman Show
Logo del programma David Letterman Show
Titolo originale Late Show with David Letterman
Anno 1993 - 2015
Genere Talk show
Edizioni 19
Puntate 4263
Durata 62 min
Produttore Worldwide Pants
Presentatore David Letterman
Rete originale CBS
Rete italiana RaiSat Show (1999-2003), Rai Extra (2003-2009), Sky Uno (2009-2011), Rai 5 (2011-2015)
Sito web Cbs.com/lateshow

Il Late Show with David Letterman (erroneamente chiamato David Letterman Show) è stato un talk show statunitense, trasmesso dal 30 agosto 1993 al 20 maggio 2015 in terza serata dall'emittente CBS. Lo spettacolo è stato condotto da David Letterman, coadiuvato dal musicista Paul Shaffer, con la sua CBS Orchestra, e dai numerosi ospiti che ad ogni puntata si accomodavano sulla poltrona alla destra del presentatore. Lo show, vincitore di numerosi Emmy Award, era prodotto dalla Worldwide Pants Incorporated.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

David Letterman alla sua scrivania

La trasmissione debuttò il 30 agosto 1993 sulla CBS, sebbene fosse già presente con una formula simile e con lo stesso presentatore sul canale NBC dal 1982, con il titolo Late Night with David Letterman. Ciononostante, gli show sono due trasmissioni distinte tra loro. La decisione di Letterman di lasciare l'emittente NBC sembra che sia scaturita dalla scelta del network di far condurre il The Tonight Show a Jay Leno, come successore di Johnny Carson. Letterman, Carson e molti altri presumevano che tutti gli anni di servizio alla NBC fossero sufficienti a Letterman per diventare il nuovo conduttore del The Tonight Show, ma all'ultimo momento, la NBC scelse Leno, con l'idea che avrebbe avuto più successo.

Molti, tuttora, si riferivano erroneamente al programma di Letterman come il Late Night, anche se in realtà è Late Show. Il Late Night infatti esiste ancora e va in onda sulla NBC condotto da Seth Meyers.

Quando Letterman passò alla CBS, cominciando il Late Show, portò con sé molti gag e sketch. Per evitare problemi legali e non infrangere la legge sul copyright dovette però cambiare i vari titoli e nomi delle gag e delle rubriche, dato che la NBC sosteneva che ciò che aveva fatto al Late Night era proprietà intellettuale dell'emittente. La Viewer Mail della NBC diventò la CBS Mailbag; Larry Bud Melman iniziò ad usare il suo vero nome, Calvert DeForest; la band di Paul Shaffer che sulla NBC si chiamava World's Most Dangerous Band divenne The CBS Orchestra, una frecciatina diretta alla NBC. La Top Ten List, peculiarità del programma, venne ribattezzata Late Show Top Ten List anche se negli anni hanno riutilizzato il suo nome originario.

Nella prima puntata, Letterman fu affiancato dal giornalista Tom Brokaw di NBC Nightly News che gli augurò "buona fortuna" nei limiti del possibile. Come parte della gag, Brokaw estrasse delle carte con delle battute scritte sopra ed esclamò: Queste due ultime battute sono proprietà intellettuale della NBC!. Letterman rispose: Non avrei mai pensato di sentire le parole "intellettuale" e "NBC" nella stessa frase!.

Gli ascolti del Late Show durante i primi anni dominarono il The Tonight Show di Leno. Dopo la controversa conduzione da parte di Letterman dei Premi Oscar del 1995, gli ascolti cominciarono a scendere facendo balzare al primo posto Jay Leno. Malgrado tutto, è rimasto uno dei programmi più importanti dell'emittente. Il dominio di Leno generava battute e gag nel Late Show.

Nel 2002, la rivista TV Guide classificò David Letterman Show al 7º posto tra I migliori 50 spettacoli televisivi di tutti i tempi.[1]

Durante la puntata del 3 aprile 2014, Letterman annunciò che, dopo 32 anni di attività, si sarebbe ritirato nel 2015, andando in pensione. [2] L'ultima puntata dello show è andata in onda il 20 maggio 2015.[3]

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

L'esterno dell'Ed Sullivan Theater, dove veniva registrato il David Letterman Show

Il programma veniva registrato nell'Ed Sullivan Theater di Broadway, a New York il lunedì alle 16.30 e alle 19.00; il martedì e il mercoledì alle 17.30; e il giovedì alle 16.30 e negli Stati Uniti andava in onda dal lunedì al venerdì alle 23:35 (ora di New York, UTC-5).

Gli autori principali erano i fratelli Justin e Eric Stangel. L'annunciatore era Alan Kalter che sostituì Bill Wendell nel 1995.

Ogni episodio era riassunto nella The Wahoo Gazette dal coordinatore di produzione, Mike McIntee nella pagina del Late Show[4] sul sito della CBS.

Struttura della puntata[modifica | modifica wikitesto]

Le prime puntate iniziavano con un prologo ("cold open"), prima dei titoli di testa, che vedeva Letterman parlare con una celebrità. Questa pratica venne occasionalmente ripristinata nell'estate del 2006.

I titoli di testa erano composti da vari scatti di New York (che sono cambiati negli anni) mentre la CBS Orchestra suonava il tema dello show, ovvero una versione meno jazz del tema del Late Night. L'annunciatore Alan Kalter esclamava: From New York: the greatest city in the world! It's the Late Show with David Letterman!. Prima degli attentati dell'11 settembre 2001 pronunciava invece una battuta, di solito dissacratoria, riguardante la città di New York. Dopo di che annunciava chi saranno gli ospiti della serata, e come sempre citava anche Paul Shaffer e la CBS Orchestra; infine introduceva il conduttore con una battuta sempre diversa ogni volta.

Letterman cominciava quindi il suo monologo le cui battute erano di solito inerenti alla cultura popolare, alla politica o ad eventi attuali. Dopo il monologo, l'orchestra si esibiva e Letterman si accomodava dietro la sua scrivania.

Dopo uno stacco pubblicitario, Letterman leggeva la Top Ten List, ovvero una lista di avvenimenti comici (ovviamente falsi) sugli eventi correnti. Dopo di che passava agli ospiti.

La maggior parte delle volte il primo ospite attendeva fino a dopo lo stacco pubblicitario e continuava l'intervista, specialmente se era una persona molto conosciuta. In altre circostanze, dopo la pubblicità veniva introdotto un altro ospite.

Il segmento successivo a volte era dedicato al secondo ospite. Occasionalmente, questo ospite poteva essere introdotto nel terzo segmento; altre volte, questo segmento poteva essere dedicato a Letterman che presentava la Top Ten List o faceva delle gag comiche con i membri dello staff.

Il segmento seguente consisteva in una lunga ripresa del pubblico e una breve interruzione comica.

L'ultimo ospite del programma era di solito proposto qui. Spesso consisteva in un'esibizione musicale, ma poteva essere dedicata anche ad un'altra intervista, o ad un comico che si esibiva.

La puntata si chiudeva con Letterman alla sua scrivania che ringraziava gli ospiti e annunciava quelli della puntata successiva. Di solito esclamava "Good night everybody!"; mentre la CBS Orchestra suonava il tema dello show in sottofondo, cominciavano i titoli di coda che però solo in rare occasioni non venivano troncati, mostrando tutta la lista dello staff dello show. Dopo i titoli di coda, appariva il logo della Worldwide Pants mentre una voce pronunciava un finto slogan della compagnia.

Gli sketch[modifica | modifica wikitesto]

Il Late Show era noto per i suoi sketch assurdi, spesso con la partecipazione del pubblico. Il fascino di questi segmenti era dato dal fatto che non hanno assolutamente alcun senso, ma erano presi molto seriamente da Letterman e dalle altre persone coinvolte.

Erano presenti degli sketch regolari, che consistevano in Small Town News il lunedì e Fun Facts il venerdì. Il giovedì erano invece presenti Know Your Current Events, Stump the Band e Audience Show and Tell. Anche se raramente, continuavano ad essere ripetuti anche Stupid Pet Tricks e Stupid Human Tricks. Con l'eccezione della Top Ten List, molti di questi sketch sono stati parte dello show quasi tutti i giorni, ma molti di essi erano stati sostituiti da altri nel corso degli anni. Alcuni che venivano ri-introdotti di tanto in tanto sono Great Moments in Presidential Speeches e Will It Float?.

Tradizioni annuali[modifica | modifica wikitesto]

Ogni Halloween il set venivano trasformato in una sorta di casa, dove Letterman apriva la porta e salutava i ragazzini che facevano dolcetto o scherzetto vestiti con costumi molto elaborati e spiritosi (un esempio è il costume da cartello della pompa di benzina, con le tariffe intercambiabili). Letterman dava loro delle cose inusuali, come una confezione di Lipitor (una medicina per far abbassare il livello di colesterolo), biglietti usati o una borsa del Tonight Show.

Durante il Giorno del Ringraziamento Letterman salutava sua madre via satellite e cercava di indovinare che torta aveva cucinato. Mostrava anche un insieme di foto, tra le quali, c'era lui che serviva del cibo vestito da padre pellegrino.

Per Natale, veniva dedicato uno spazio all'esperta di giocattoli Shannon Eis, che dimostrava i nuovi giocattoli in commercio dalla prossima stagione. Paul Shaffer spesso suonava una versione ri-arrangiata di Oh Holy Night, per poi fare un'imitazione. Letterman invitava anche un pizzaiolo locale, Tony G, i proprietari di un negozio di regali Mujibur & Sirajul e il proprietario del ristorante Hello Deli, Rupert Jee. Insieme festeggiavano sotto l'albero di Natale con una pizza, una Statua della Libertà in miniatura e una polpetta.

Trasmissione e distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Nazione o area Emittente
Medio Oriente
Australia
Brasile
Canada
Danimarca
Cina
Israele
America Latina
Malesia
Messico
Nuova Zelanda
Norvegia
Filippine
Italia
Svezia
  • TV400 dal gennaio 2007, precedentemente TV6.
Regno Unito
  • Non viene più trasmesso.[5]

Premi[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ TV Guide Names Top 50 Shows, Associated Press, 26 aprile 2002. URL consultato il 9 agosto 2011.
  2. ^ "David Letterman Show", Letterman si ritira nel 2015, tgcom24.mediaset.it, 3 aprile 2014.
  3. ^ (EN) Emily Yahr, David Letterman’s final ‘Late Show’ will be May 20, washingtonpost.com, 10 dicembre 2014. URL consultato il 22 febbraio 2015.
  4. ^ [1]
  5. ^ Lo show veniva trasmesso da ITV2, Sky One, Paramount Comedy, per una settimana su BBC Two mentre Letterman presententava la trasmissione da Londra. Più recentemente è stato trasmesso da ITV4 dal 1º novembre 2005 al 27 ottobre 2006. Dopo il 27 ottobre 2006, il Late Show non è più disponibile sulle reti britanniche.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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