United States Naval Research Laboratory

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L'United States Naval Research Laboratory (NRL) (in italiano laboratorio di ricerche navali statunitense) è il laboratorio di ricerca dell'United States Navy e dell'United States Marine Corps. Si trova a Washington D.C. e fu fondato nel 1923 su sollecitazione di Thomas Edison; conduce programmi di ricerca scientifica e sviluppo tecnologico avanzato.

Durante la Seconda guerra mondiale il NRL ha condotto ricerche su sistemi di comunicazione radio, radar e sonar. Nel 1946 fu posto alle dipendenze dell'Office of Naval Research. Negli anni del dopoguerra ha condotto ricerche spaziali, portando avanti il Progetto Vanguard e lanciando in orbita il secondo satellite artificiale statunitense, il Vanguard 1. In seguito il NRL ha inventato e sviluppato i primi prototipi dei satelliti del sistema di navigazione Global Positioning System (GPS), nonché i primi satelliti spia come il GRAB 1. Il NRL ha condotto anche ricerche su sottomarini nucleari, nuovi materiali per le costruzioni navali, abitabilità sottomarina, superconduttori e scienze biomolecolari. Nel 1985 due scienziati del NRL, Herbert Hauptman e Jerome Karle, hanno ricevuto il premio Nobel per i loro lavori sulle analisi della struttura molecolare. Nel 1992 il NRL è stato unificato con il Naval Oceanographic and Atmosphaeric Research Laboratory, diventando il principale centro della Marina per le ricerche sugli oceani e l'atmosfera. Il NRL ha condotto ricerche sulla radiografia a raggi gamma, su radar e sul Large Angle and Spectrometric Coronagraph Experiment (LASCO) (che hanno portato alla costruzione di due dei 12 strumenti a bordo della sonda spaziale SOHO, il C2 e il C3); inoltre ha sviluppato il Dragon Eye, un drone munito di sensori sofisticati. Attualmente le principali ricerche del NRL riguardano i sistemi per la guerra elettronica, la meteorologia marina, l' oceanografia, la fisica del plasma e le nanotecnologie.

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