Rahonavis ostromi

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Rahonavis ostromi
Stato di conservazione: Fossile
Rahonavis BW.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Divisione Maniraptora
Classe Sauropsida
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Aves
Famiglia Jeholornithidae
Genere Rahonavis
Nomenclatura binomiale
Rahonavis ostromi
Forster et al., 1998
Nomi comuni

Rahonavide

Il Rahonavide ("minaccia dalle nuvole") era un bizzarro dinosauro pennuto che visse in Madagascar durante il Cretaceo, 84-69 milioni di anni fa. Conosciuto per un fossile abbastanza completo, era in passato considerato una sorta di anello mancante tra dinosauri e uccelli.

Uccello o raptor?[modifica | modifica sorgente]

Benché paragonabile ad un Velociraptor in miniatura, questo rettile piumato è stato oggetto di studio per capire quale fosse la sua classificazione. Alcune ossa, come il bacino, erano molto simili a quelle degli uccelli. Ma come detto prima, questo rettile aveva molte caratteristiche dei "cugini" predatori: una lunga coda per equilibrarsi durante la corsa, denti affilati come rasoi e ovviamente il classico artiglio a scatto nelle zampe posteriori, utile per arrampicarsi sugli alberi e ferire le sue prede. Comunque fossero le sue sembianze, molti scienziati concordarono che il dinosauro in questione fosse un normale Dromaeosauridae affine a Unenlagia e a Buitreraptor. Inizialmente si era anche ipotizzato che potesse essere un uccello non volatore che aveva evoluto una convergenza evolutiva con i dromaeosauridi. Recentemente, si è scoperto che questa ipotesi originale è quella vera: Rahonavis era un vero e proprio uccello primitivo, strettamente imparentato con il cinese Jeholornis.

Scoperta e specie[modifica | modifica sorgente]

Scoperto nel 1995 in Madagascar, questo piccolo dinosauro è stato trovato assieme ad un altro dinosauro, un Lithostrotia, precisamente. Tra i suoi resti, si citano gli arti posteriori, parte della coda e parte delle spalle. Grande all'incirca come un corvo, è conosciuto finora con una sola specie, il Rahonavis ostromi.

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