Paradosso del Comma 22

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Il paradosso del Comma 22 è un paradosso contenuto nel romanzo Catch 22 (letteralmente "Tranello 22" ma normalmente tradotto come "Comma 22") di Joseph Heller.

Il paradosso riguarda un'apparente possibilità di scelta in una regola o in una procedura, dove in realtà, per motivi logici nascosti o poco evidenti, non è possibile alcuna scelta ma vi è solo un'unica possibilità. Nella lingua inglese viene infatti comunemente citato con il significato di circolo vizioso.

Enunciazione[modifica | modifica sorgente]

Il libro, edito nel 1961, rappresentò una feroce critica alla struttura militare e alla guerra narrando le avventure di un gruppo di aviatori statunitensi adibiti ai bombardamenti in Italia durante la Seconda guerra mondiale. I regolamenti cui i piloti erano soggetti contenevano il Comma 22:

«"Chi è pazzo può chiedere di essere esentato dalle missioni di volo, ma chi chiede di essere esentato dalle missioni di volo non è pazzo".»

In realtà la norma sopra riportata non è mai esistita e, se lo fosse, sarebbe stata all'evidenza autocontraddittoria.

Precedenti[modifica | modifica sorgente]

È una versione del paradosso di Jourdain (a sua volta derivato dall'antico paradosso di Epimenide) con le seguenti due frasi:

«La frase seguente è falsa.
La frase precedente è vera.»

Gli articoli furono poi copiati in Star Trek nel cosiddetto Codice Militare Spaziale del Pianeta dei Klingon (fonte non canonica con la serie televisiva). Questo paradosso è stato utilizzato anche in una striscia del fumetto Sturmtruppen di Bonvi. Nel fumetto, la soluzione di questo paradosso è "vietato impazzire".

Citazioni nella cultura di massa[modifica | modifica sorgente]

Numerose sono le citazioni in prodotti della cultura di massa e nella letteratura di genere:

  • nel romanzo La storia infinita di Michael Ende, Atreiu, ad un certo punto della sua ricerca, si trova davanti a tre porte per giungere all'Oracolo che gli avrebbe rivelato il modo di salvare Fantàsia. Una di queste porte si può aprire solo non desiderando di aprirla.
  • nella sitcom italiana Camera Cafè vi è un episodio, chiamato "Comma 22", dove il Comma 21 del nuovo regolamento aziendale dice che quando un impiegato non riesce a svolgere il proprio lavoro può chiedere cinque giorni di ferie anticipate, ma il Comma 22 dice che, per una segretaria, la semplice compilazione corretta del modulo di richiesta delle ferie è una dimostrazione di saper svolgere il proprio lavoro.
  • nel videogioco Sam & Max: The Mole, the Mob, and the Meatball vi è una citazione del Comma 22, quando i personaggi chiedono di entrare in un luogo protetto da Parola d'Ordine, mentre a dare la Parola è una persona che si trova oltre la porta.
  • Nella canzone Walking Contradiction dei Green Day viene nominato il Comma 22, "I'm a victim of a catch 22", dopo aver elencato altre varie contraddizioni essendo la canzone riferita ad un uomo terribilmente incoerente.
  • l'album dei Meshuggah, Catch 33, il cui nome ispirato al Comma 22, è un'opera rock incentrata sul concetto di paradosso.
  • il libro Lo specchio nello specchio di Michael Ende propone "Soltanto chi lascia il labirinto può essere felice, ma soltanto chi è felice può uscirne".
  • in una tavola del fumetto Sturmtruppen viene citato il Comma 22 come soluzione al problema dei soldati che si fingono pazzi per abbandonare le azioni di guerra: "Chiunque è pazzo può chiedere di essere esentato dalle missioni di guerra. Però chi chiede di essere esentato dalle missioni di guerra non è pazzo". In un'altra tavola un soldato confida ad un camerata di sentirsi impazzire, e gli viene risposto: "Comma 22! Vietato impazzire!".

Situazioni con somiglianze logiche al Comma 22[modifica | modifica sorgente]

  • Test della Kobayashi Maru - uno scenario che prevede la sconfitta qualsiasi opzione si scelga
  • Petitio principii - ragionamento circolare in cui si dimostra una proposizione assumendo delle premesse che sono a loro volta conseguenze della stessa
  • Vittoria cadmea - una vittoria che conduce direttamente alla propria rovina
  • Vittoria pirrica - una vittoria ottenuta ad un prezzo tanto alto per il vincitore da implicare una sconfitta strategica nella guerra
  • Gioco del pollo - due contendenti desiderano un risultato positivo come conseguenza di un'azione, ma se entrambi la compiono il risultato è devastantemente negativo
  • Paradosso dell'uovo e della gallina - un apparentemente ciclo non rompibile di causa ed effetto dall'origine sconosciute
  • Dilemma corneliano - una scelta fra azioni che avranno un effetto deleterio su chi sceglie o su di un suo caro
  • Deadlock - in informatica, quando due processi raggiungono uno stallo, ciascuno in attesa del termine dell'altro
  • Doppio legame (psicologia) - un paradosso bloccante, derivato da 3 elementi: la prescrizione del comportamento A a un livello di linguaggio (es.: verbale); la proibizione di A a un altro livello di linguaggio (es.: non verbale); la proibizione o l'impedimento a commentare la contraddizione fra i primi due elementi
  • La donna, o la tigre? - una breve storia riguardante una principessa che deve fare una scelta in una situazione senza possibilità di vittoria
  • La scelta di Sophie - una scelta fra due entità egualmente amate, ma ciascuna necessitante della distruzione dell'altra per continuare ad esistere
  • Wilhelm Voigt - non poteva avere lavoro poiché privo di passaporto, ma non poteva ottenere il passaporto poiché privo di lavoro
  • Circolo virtuoso e circolo vizioso
  • Zugzwang - negli scacchi, situazione in cui qualsiasi mossa si faccia si subirà lo scacco matto o una perdita
  • Scelta di Hobson - scelta apparentemente libera ma in realtà obbligatoria, del tipo "prendere o lasciare"

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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