Onda di Alfvén

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Un'onda di Alfvén è una tipologia di onda magnetoidrodinamica.

Definizione fisico-matematica[modifica | modifica sorgente]

Dal punto di vista fisico, un'onda di Alfvén è una perturbazione ondulatoria del plasma che si propaga tramite l'oscillazione di ioni all'interno di un campo magnetico. La densità di massa degli ioni è all'origine dell'inerzia, mentre la tensione delle linee del campo magnetico dà luogo alla forza di ripristino.

L'onda si propaga in direzione del campo magnetico, sebbene le onde esistano anche con un'incidenza obliqua, trasformandosi però in onde magnetosoniche quando la propagazione è perpendicolare al campo magnetico. Il moto degli ioni e la perturbazione del campo magnetico avvengono nella stessa direzione, mentre risultano trasversali alla direzione di propagazione dell'onda.

L'onda si propaga con la velocità:

v_A = \frac{B}{\sqrt{\mu_0 n_i m_i}} nel Sistema Internazionale
v_A = \frac{B}{\sqrt{4 \pi n_i m_i}} nel Sistema c.g.s.

\qquad \ = (2.18\times10^{11}\,\mbox{cm/s})\,(m_i/m_p)^{-1/2}\,(n_i/{\rm cm}^{-3})^{-1/2}\,(B/{\rm gauss})

dove v_A è la velocità dell'onda di Alfvén, B è l'intensità del campo magnetico, \mu_0 è la permeabilità magnetica del plasma, n_i è la densità del numero di ioni e m_i è la massa degli ioni.

In presenza di campi magnetici molto intensi o di piccole densità ioniche, la velocità dell'onda di Alfvén si approssima a quella della luce; di conseguenza, l'onda di Alfvén assume i connotati di una vera e propria onda elettromagnetica.

Derivazione della velocità dell'onda[modifica | modifica sorgente]

Per derivare l'espressione della velocità di Alfvén si parte dalle equazioni della magnetoidrodinamica ideale (cioè, con resistività nulla):

\, (1) \qquad \frac{\partial \rho}{\partial t} + \nabla \cdot (\rho \mathbf{v}) = 0  \, .


\, (2) \qquad \rho \left[ \frac{\partial \mathbf{v}}{\partial t} + (\mathbf{v} \cdot \nabla) \mathbf{v} \right]= - \nabla p + \frac{1}{\mu_0} (\nabla \times \mathbf{B}) \times \mathbf{B}  \, .


\, (3) \qquad \frac{\partial \mathbf{B}}{\partial t} = \nabla \times (\mathbf{v} \times \mathbf{B})  \, .
\, (4) \qquad \frac{\partial p }{\partial t} = - \gamma p (\nabla \cdot \mathbf{v}) - \mathbf{v} \cdot \nabla p \, .

a cui abbiamo aggiunto come quarta equazione l'equazione di stato adiabatica in forma fluida, cioè la derivata totale di p/\rho^\gamma = \mathrm{cost.} Nell'effettuare la derivata totale della densità \rho si utilizza l'identità:

\,  \qquad \frac{\mathrm{d} \rho }{\mathrm{d} t} = - \rho (\nabla \cdot \mathbf{v}) \, .

che si ottiene utilizzando l'equazione di continuità (1). Pertanto l'equazione (4) contiene già implicitamente l'equazione di continuità (1), che quindi non verrà più utilizzata nel seguito.

Per ottenere una equazione delle onde, si linearizzano le equazioni (1)-(4) intorno a una posizione di equilibrio, definita da p=p_0, \rho=\rho_0, v = v_0 + v_1 = v_1 (si suppone la velocità di equilibrio del fluido nulla), e \mathbf{B} = B_0 \hat{\mathbf{e}}_z. Si suppongono inoltre nulle le quantità quadratiche nelle fluttuazioni.

In questo modo, prendendo le equazioni (2), (3) e (4) si ottiene:

\, (2) \qquad \rho_0 \, \frac{\partial \mathbf{v_1}}{\partial t} = - \nabla p_0 + \frac{1}{\mu_0} (\nabla \times \mathbf{B_0}) \times \mathbf{B_0}  \, .


\, (3) \qquad \frac{\partial \mathbf{B_0}}{\partial t} = \nabla \times (\mathbf{v_1} \times \mathbf{B_0})  \, .
\, (4) \qquad \frac{\partial p_0 }{\partial t} = - \gamma p_0 (\nabla \cdot \mathbf{v_1})  \, .

Deriviamo ora la (2) rispetto al tempo, e inseriamo nella (2) le espressioni per \frac{\partial p_0 }{\partial t} e \frac{\partial \mathbf{B_0}}{\partial t}, e otteniamo alla fine una espressione unica che lega \mathbf{v_1}, p_0, \rho_0 e B_0, e cioè

\, (5) \qquad \rho_0 \, \frac{\partial^2 \mathbf{v_1}}{\partial t^2} = \gamma p_0 \nabla (\nabla \cdot \mathbf{v_1}) + \frac{1}{\mu_0} \nabla \times \nabla \times (\mathbf{v_1} \times \mathbf{B_0}) \times \mathbf{B_0} \, .

Ora utilizziamo la trasformata di Fourier, esprimendo le fluttuazioni di velocità come somme delle rispettive componenti di Fourier, v_1 = \sum_k \tilde{v} e^{i(\omega t - \mathbf{k} \cdot {r})}. In questo modo, l'equazione (5) diventa

\, (6) \qquad \rho_0 \, \omega^2 \tilde{v} = \gamma p_0 \mathbf{k} (\mathbf{k} \cdot \tilde{v}) + \frac{1}{\mu_0} \left[ \mathbf{k} \times \mathbf{k} \times (\tilde{v} \times \mathbf{B_0}) \right] \times \mathbf{B_0} \, .

dove \omega rappresenta la frequenza dell'onda, e \mathbf{k} rappresenta il vettore d'onda.

Usando l'identità vettoriale :\mathbf{A} \times (\mathbf{B} \times \mathbf{C}) = \mathbf{B} (\mathbf{A} \cdot \mathbf{C}) - \mathbf{C} (\mathbf{A} \cdot \mathbf{B}) si ottiene alla fine


\, (7) \qquad \rho_0 \, \omega^2 \tilde{v} = \gamma p_0 \mathbf{k} (\mathbf{k} \cdot \tilde{v}) + \frac{1}{\mu_0} \left[ (\mathbf{k} \times \tilde{v}) (\mathbf{k} \cdot \mathbf{B_0}) - (\mathbf{k} \times \mathbf{B_0}) (\mathbf{k} \cdot \tilde{v}) \right]  \times \mathbf{B_0} \, .

L'equazione (7) è un'equazione vettoriale dove compaiono il vettore d'onda \mathbf{k}, la fluttuazione di velocità \tilde{v}, e il campo magnetico di equilibrio \mathbf{B_0}. Ci sono tre soluzioni possibili all'equazione (7), una con tutti e tre i vettori paralleli, e due con due vettori fra loro paralleli, e il terzo perpendicolare.

La prima soluzione, \mathbf{k} \times \tilde{v} = \mathbf{k} \times \mathbf{B_0} = 0 ha come soluzione:


\, (8) \qquad  \rho_0 \, \omega^2 \tilde{v} = \gamma p_0 k^2 \tilde{v} \, .

che rappresenta un'onda di compressione (il vettore d'onda è parallelo alla fluttuazione di velocità) che si propaga con velocità


\, (9)  \qquad c_s = \sqrt{\frac{\gamma p_0}{\rho_0}} \, .

Si tratta delle consuete onde sonore, che si ritrovano nei fluidi conduttori e nei plasmi esattamente nello stesso modo che nei gas neutri.

Schema del meccanismo che genera un'onda di Alfvén: la perturbazione di velocità \tilde{v} è perpendicolare sia al vettore d'onda, sia al campo magnetico, e tende a "curvare" la linea di campo magnetico come una corda di una chitarra o di un violino. La reazione elastica del campo magnetico genera l'onda che si propaga lungo k

Tuttavia, nei fluidi carichi compaiono anche delle onde nuove: prendiamo per esempio \mathbf{k} parallelo a \mathbf{B_0} e perpendicolare a \tilde{v}. In questo caso, non si tratta più di un'onda di compressione, perché \mathbf{k} \cdot \tilde{v} = 0: si tratta piuttosto di perturbazioni in cui la velocità del fluido tende a deformare la linea di campo magnetico, come un musicista che pizzica una corda. La linea di campo magnetico tende a riportarsi nella posizione di equilibrio, e questo genera delle onde governate dall'equazione:


\, (10) \qquad  \rho_0 \, \omega^2 \tilde{v} = \frac{1}{\mu_0} (\mathbf{k} \times \tilde{v}) (\mathbf{k} \cdot \mathbf{B_0}) \times \mathbf{B_0} = \frac{1}{\mu_0} k^2 B_0^2 \tilde{v}  \, .

Si noti in particolare la somiglianza formale della Eq.(10) con la (8): nella (10), il ruolo della pressione viene svolto da B_0^2/\mu_0, cioè esattamente dalla pressione magnetica. La velocità risultante è allora formalmente simile alla velocità del suono:


\, (11) \qquad v_A = \frac{B_0}{\sqrt{\mu_0 \rho_0}}  \, .

Tenendo conto che la densità di un fluido carico si può esprimere in funzione della densità numerica, per es. di ioni, come \rho_0 = n_i m_i, si ottiene pertanto l'equazione che abbiamo usato nel paragrafo precedente. Nell'ambito della magnetoidrodinamica, la velocità di Alfvén è la più grande velocità ammessa dalle equazioni MHD ideali, e rappresenta la velocità tipica di evoluzione di una instabilità.

La scoperta delle onde di Alfvén ebbe una grande importanza storica, perché mostrò che nei fluidi carichi si possono propagare vari tipi di onde, oltre alle onde sonore: questo ebbe un enorme influsso sulla progettazione dei sistemi di comunicazione radio, che negli anni '50 (più o meno il periodo in cui Alfvén scoprì le onde che portano il suo nome) era un settore in piena espansione.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • H. Alfvén. Cosmic Plasma. Holland. 1981.
  • H. Alfvén. (1942) Existence of electromagnetic-hydrodynamic waves. Nature 150, 405
  • W. K. Berthold, A. K. Harris, H. J. Hope (1960). World-Wide Effects of Hydromagnetic Waves Due to Argus. Journal of Geophysical Research. 65, 2233
  • W. H. Bostick, M. A. Levine (1952). Experimental Demonstration in the Laboratory of the Existence of Magneto-Hydrodynamic Waves in Ionized Helium. Physical Review. 87, 4; 671-671

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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