Nave generazionale

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Ricostruzione 3D dell'interno di Rama, dal romanzo Incontro con Rama di Arthur C. Clarke.

Una nave generazionale (a volte detta anche arca spaziale[1]) è un ipotetico tipo di nave spaziale interstellare in grado di viaggiare a velocità inferiori (anche di poco), a quella della luce, autosufficiente e destinata ad ospitare generazioni di esseri umani, in vista di un viaggio che potrebbe durare secoli o anche migliaia d'anni.

È stato calcolato che, per assicurare la varietà genetica nel corso di un viaggio di diversi secoli, una nave generazionale dovrebbe ospitare almeno 500 individui[senza fonte] (anche se in verità il problema si potrebbe aggirare con una banca del seme). La nave dovrebbe inoltre disporre al proprio interno di una biosfera quasi completamente autosufficiente, in modo da produrre cibo, acqua ed un'atmosfera respirabile a sufficienza per tutti i suoi occupanti. Dovrebbe infine essere dotata di sistemi elettronici straordinariamente affidabili, in grado di resistere all'usura del tempo e di non danneggiarsi in maniera irreparabile nonostante l'uso continuo, oppure tali da essere riparabili anche con il semplice intervento degli abitanti della nave.

Alcuni sostengono che prima di progettare navi generazionali per raggiungere gli altri sistemi stellari, si potrebbero costruire grandi colonie spaziali autosufficienti, isolate dal resto dell'umanità ma comunque abbastanza vicine alla Terra da poter essere aiutate in caso di necessità. Questo esperimento potrebbe contribuire a verificare le possibilità di sopravvivenza di un gruppo composto da poche migliaia di umani per secoli, isolati nell'universo a bordo di una nave.

Un'ipotetica astronave generazionale, presa da un punto di vista rovesciato (cioè partente da un altro mondo verso la Terra e non il contrario), potrebbe costituire un fattore tale da contribuire a dare una spiegazione all'esistenza di UFO.

Nella fantascienza[modifica | modifica sorgente]

Le navi generazionali sono un tòpos ricorrente nei racconti di fantascienza; un tema tipico è quello dei discendenti dei primi occupanti di una simile nave che perdono la memoria storica della propria missione e ritengono che l'interno dell'astronave costituisca l'intero universo. Alcune celebri opere collegate a questo tema sono i romanzi Universo (anche Orfani del cielo, titolo originale Orphans of the Sky) del 1941 di Robert A. Heinlein, che è considerato il primo grande romanzo sul tema, Non-stop di Brian Aldiss, la serie di cinque romanzi Il libro del nuovo Sole di Gene Wolfe, il romanzo Colony di Rob Grant, la serie Rama di Arthur C. Clarke/Gentry Lee, Supernave di John Brosnan, Eclissi 2000 di Lino Aldani. Oltre la letteratura, va ricordato un episodio di Star Trek (serie televisiva) dal titolo Ho toccato il cielo[2] oltre a due episodi nella serie Star Trek: Voyager[3], nonché l'anime Last Exile.

Astronave Rama[modifica | modifica sorgente]

In Incontro con Rama (Rendez-vous With Rama), un romanzo del 1973 di Arthur C. Clarke, vi è la scoperta di un'astronave aliena, battezzata Rama diretta verso il Sole, costituita da un cosiddetto cilindro di O'Neill, un vero e proprio habitat con tanto di valli e mari interni sostenuti unicamente dalla forza centrifuga dovuta alla rotazione dell'enorme massa cilindrica.

Astronave Terra[modifica | modifica sorgente]

Alcuni osservano che i pianeti popolati da esseri viventi sono una sorta di nave generazionale; è un concetto solitamente denominato come Astronave Terra.

Metodi alternativi di viaggio interstellare[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Viaggio interstellare.

La teoria della relatività ristretta prevede che l'informazione non possa propagarsi più rapidamente della velocità della luce. Questo sembrerebbe restringere le possibilità di viaggio interstellare verso le stelle lontane alle sole navi generazionali. La relatività stessa offre comunque una soluzione indiretta, data dal fenomeno della dilatazione dei tempi. Se un'astronave fosse in grado di muoversi a velocità prossime a quella della luce, il tempo a bordo scorrerebbe più lentamente di quello misurato a Terra: ad una velocità pari al 99,9999% di quella della luce un giorno trascorso a bordo equivarrebbe a due anni terrestri, al 99,99999999% della velocità della luce un giorno a bordo equivarrebbe a sessantuno anni terrestri. Un veicolo che procedesse a questa velocità in direzione della galassia di Andromeda coprirebbe la distanza di 2,9 milioni di anni luce in circa 41 anni, secondo gli osservatori a bordo, o tre milioni di anni, secondo gli osservatori rimasti a Terra.

Altre limitazioni fisiche consistono nella necessità di portare con sé il propellente sufficiente per raggiungere una simile velocità e poi decelerare di nuovo una volta giunti a destinazione; la massa derivante dal carburante richiederebbe a sua volta, per essere accelerata insieme al resto della nave, un'ulteriore spinta propulsiva. Inoltre gli esseri umani sono in grado di sostenere accelerazioni molto limitate, ovvero se queste si protraggono per lunghi periodi di tempo. Infine la presenza di polvere interstellare potrebbe rendere un simile viaggio estremamente pericoloso, visto che un singolo impatto sarebbe in grado di sprigionare un'immane quantità di energia e di distruggere la nave.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Stephen Webb, Se l'universo brulica di alieni... dove sono tutti quanti? Cinquanta soluzioni al paradosso di Fermi e al problema della vita extraterrestre, traduzione di M. Cais, Alpha Test, 2004, p. 92, ISBN 978-88-518-0041-3.
  2. ^ Titolo originale: For the World is Hollow and I Have Touched the Sky, decimo episodio della terza stagione
  3. ^ La Malattia (The Disease, diciassettesimo episodio della quinta stagione) e La Profezia (Prophecy, quattordicesimo episodio della settima stagione)

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