Mei long

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Mei Long
Stato di conservazione: Fossile
Meilong mmartyniuk wiki.png
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia Troodontidae
Genere Mei
Specie M. long
Nomenclatura binomiale
Mei Long
Xu & Norell, 2004

Mei Long (dal cinese Drago Dormiente) è un dinosauro carnivoro della Cina vissuto nel Cretacico inferiore-medio, 120-130 milioni di anni fa. L'animale è lungo 53cm e risulta essere uno dei dinosauri più piccoli scoperti. La particolarità di questo fossile è la posizione in cui è stato ritrovato: Mei Long è raggomitolato su sé stesso tenendo la testa sotto l'ala sinistra. Questa posizione è usata dagli uccelli mentre dormono per mantenere costante la temperatura corporea. Questo reperto è un'ulteriore prova della familiarità tra uccelli e dinosauri (la maggior parte degli scienziati ritiene che gli uccelli "sono" dinosauri) e dell'omeotermia (sangue caldo) di questi ultimi. Probabilmente, il Mei Long è stato ucciso nel sonno da una tempesta di sabbia o da qualche altra catastrofe naturale. L'animale è imparentato al Troodon, ritenuto il dinosauro più intelligente conosciuto. Le caratteristiche fisiche del Mei Long sono: testa stretta e allungata, piccoli e sottili denti molto vicini tra loro, tibie più lunghe dei femori (segno che era un dinosauro adatto alla corsa), occhi grandi, scatola cranica ampia e, forse, un corpo ricoperto di sottili piume o protopiume. Si alimentava di insetti e altri piccoli animali.

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