Mammillaria

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Mammillaria
Mammillaria-flowers.jpg
Fiori di Mammillaria sp.
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Caryophyllales
Famiglia Cactaceae
Sottofamiglia Cactoideae
Tribù Cacteae
Genere Mammillaria
Specie

Il genere Mammillaria è il più numeroso e diffuso genere di piante appartenenti alla famiglia delle Cactaceae. Ad esso appartengono oltre 300 specie di piante, diverse per caratteristiche e struttura. Il nome deriva dal greco mamilla (mammella) in riferimento alla forma dei tubercoli più o meno grandi presenti in ogni specie.

Sinonimi[modifica | modifica sorgente]

Mammillaria elongata: particolare

I seguenti generi sono stati inseriti nel genere Mammillaria Haworth,1812:

  • Bartschella (Britton e Rose, 1923)
  • Dolichothele (Britton e Rose, 1923)
  • Mamillopsis (Britton e Rose, 1923)
  • Neomammillaria (Britton e Rose, 1923)
  • Phellosparma (Britton e Rose, 1923)
  • Solisia (Britton e Rose, 1923)
  • Chilita (Orcut, 1926)
  • Profiria (Boedecker, 1926)
  • Krainzia (Backeberg, 1938)
  • Ebnerella (Buxbaum, 1951)
  • Oehmea (Buxbaum, 1951)
  • Leptocladodia (Buxbaum, 1951)
  • Pseudomammillaria (Buxbaum, 1951)

Distribuzione geografica[modifica | modifica sorgente]

Mammillaria spinosissima cv.un pico in fioritura
Mammillaria bombycina
Mammillaria painteri

Le specie del genere mammillaria sono originarie delle aree del Messico e del sud degli Stati Uniti, dove crescono spontaneamente in ambienti diversificati: desertici, semidesertici e praterie.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Le piante hanno tutte fusti globulari o cilindrici solitamente bassi; possono essere sia ramificanti che accestenti. I tubercoli, di forma varia (cilindrici, conici, tetragonali), sono forniti di un'areola più o meno lanosa provvista di spine. Queste, differenziate in radiali e centrali, hanno forma, lunghezza e consistenza le più varie. In molte specie del genere una o più spine centrali sono uncinate. La robustezza di alcune di esse è tale da essere utilizzate, dalle popolazioni locali, come ami da pesca. Tra i tubercoli vi è l'ascella, a seconda delle specie glabra o lanosa. Da qui avviene la fioritura che nel genere Mammillaria è periapicale (in altre specie di cactaceae la fioritura è areolare). Il fiore è piccolo (ma alcune specie hanno fioriture vistose per dimensioni e colore dei fiori), di colore rosa o fucsia o bianco o giallo (verde nella M. marksiana)o variegato. L'anno successivo alla fioritura l'ascella fiorita emetterà il frutto, generalmente allungato e di color rosso (può essere anche verde pallido, giallo, bruno), edule in alcune specie. L'apice è generalmente lanoso. Alcune specie di Mammillaria, appartenenti al sub genere Galactochylus (Mammillaria s.s.), se incise emettono un lattice di aspetto simile a quello delle euphorbiae.

Coltivazione[modifica | modifica sorgente]

La coltivazione di questo genere richiede, come per tutte le piante succulente, un terreno molto poroso e drenante composto da terra con aggiunta di una percentuale variabile di materiali drenanti come lava, sabbia, ghiaia grossolana o pomice.

La posizione richiesta è soleggiata o di pieno sole a seconda della specie e le annaffiature dovranno essere regolari da aprile a settembre, per interrompersi completamente nel periodo compreso tra ottobre e marzo. Infatti, le mammillarie, come tutte le cactaceae in questi mesi entrano in una stasi vegetativa che non richiede alcuna annaffiatura.

Le specie con fitta lanosità e peluria apicale ed ascellare e/o con numerose spine hanno una maggiore tolleranza al sole diretto mentre quelle con spine rade ed ascelle nude ne mostrano una minore resistenza necessitando di esposizioni meno dirette ma pur sempre intensamente luminose. Ciò per evitare scottature e deturpazioni al fusto.

Questo genere di piante annovera specie che possono sopportare sia temperature alte in estate che basse in inverno, anche al di sotto dei 0 °C per brevissimi periodi se completamente asciutte. G. Lodi, pioniere bolognese della cactusfilia italiana, durante i rigidi inverni conservava le sue piante, per mesi, in stanze buie e fredde, al secco. Non mantenere le piante, in inverno, in locali scarsamente illuminati, è facile che esse possano etiolare.

La moltiplicazione avviene per seme. Questi vengono sparsi su un letto di sabbia mantenuta costantemente umida, soleggiata ed areata per impedire la formazione di muffe e ad una temperatura non inferiore ai 21 °C. Per quelle poche specie che tendono ad accestire è possibile utilizzare i polloni prodotti dalla pianta. Quale che sia la tecnica che decidiate di adottare per la sua propagazione occorre tenere presente che la moltiplicazione per seme ha con sé lo svantaggio che, subentrando la variabilità genetica, non si è certi d'avere delle piante uguali alla pianta madre. Pertanto se si desidera ottenere una pianta ben precisa o non si è certi della qualità del seme che si sta utilizzando, è bene fare la moltiplicazione per polloni.

Le specie del genere Mammillaria hanno due fioriture annuali, una primaverile ed una tardoestiva - autunnale. Per favorirle e stimolarle entrambe far rispettare alle piante un periodo di secco e di freddo invernale ed un periodo di secco nel mese di agosto (ciclo naturale, clima desertico)seguito, in questo caso, da nuove irrigazioni sino ai rigori dell'autunno o dell'inverno (a seconda delle località di coltivazione), quando andranno nuovamente sospese.

Suddivisione del genere[modifica | modifica sorgente]

Mammillaria magnimamma toluca in fiore
Esemplare di mammillaria longimamma in fioritura

Il grande numero di specie e l'eterogeneità di queste ha spinto molti autori a stilare delle classificazioni del genere Mammillaria in cui questo è diviso in sottogeneri, sezioni, serie e gruppi. Una delle più conosciute è la suddivisione ideata da David Richard Hunt nel 1987:

Alcune specie coltivate[modifica | modifica sorgente]

Esemplare di Mammillaria elongata
Esemplare di Mammillaria sempervivi
Mammillaria spinosissima cv. un pico - crestata
Esemplare di Mammillaria bauneana
  • Mammillaria albicans – ha forma globosa con spine bianche che ricoprono completamente il fusto; i fiori sono rossi
  • Mammillaria bocasana – ha il fusto completamente coperto di peli setosi bianchi con spine brunate; i fiori sono rosa o bianco crema
  • Mammillaria camptotricha – ha tubercoli sottili e allungati con areole che portano spine lunghe di colore giallo; i fiori sono bianchi
  • Mammillaria candida - dettasi anche Mammillydia è una pianta globulare che col tempo assume forma cilindrica, tende a svilupparsi in un fitto gruppo. È ricoperto da spine molli e candide
  • Mammillaria decipiens – ha tubercoli larghi e spine rosse; i fiori sono rosa o bianchi
  • Mammillaria elongata – ha fusti cilindrici di piccole dimensioni e tubercoli posti a spirale lungo il fusto, le areole hanno spine disposte a forma di stella; i fiori sono bianchi
  • Mammillaria fragilis – ha fusti lunghi e stretti che si ramificano, spine bianche piatte e sottili; i fiori hanno colore giallo chiaro
  • Mammillaria fraileana – ha lunghi fusti cilindrici con areole e spine uncinate; i fiori sono grandi e di colore rosa
  • Mammillaria geminispina – ha fusti cilindrici tubercoli rilevati, areole con spine bianche mentre la centrale è scura; i fiori sono rossi
  • Mammillaria hahniana – ha forma globulare, lunghi peli setolosi e fiori rossi
  • Mammillaria hidalgensis – ha fusto cilindrico, areole lanose con poche spine; i fiori sono rossi
  • Mammillaria jaliscana – è molto cesposa e di forma globulare; i fiori sono rossi
  • Mammillaria karwinskiana – di forma globulare di colore verde-blu, areole con poche e forti spine; i fiori sono color crema
  • Mammillaria longiflora – ha tubercoli lunghi e sottili con numerosissime fini spine con la centrale uncinata; i fiori hanno una lunga base a forma di imbuto e sono di colore rosa
  • Mammillaria magnimamma – ha fusto globulare, tubercoli a forma di cono con areole che portano poche spine ricurve; i fiori sono color crema
  • Mammillaria nunezii – Ha fusto colonnare spine sottili e fiori rossi
  • Mammillaria orcuttii – ha l’apice del fusto coperto di una folta peluria bianca; i fiori sono di color rosso chiaro
  • Mammillaria plumosa – ha fusti globulari ricoperti di spine bianche morbide e piumose; i fiori sono bianchi o rosa
  • Mammillaria prolifera – ha sia fusti globulari che cilindrici ramificati o accestenti, tubercoli morbidi e lunghi peli, areole con spine pelose e fiori gialli
  • Mammillaria rhodantha – ha fusti cilindrici nella pianta adulta e globulari nella pianta giovane, tubercoli rotondi, spine bianche con spina centrale bruna, fiori color rosa
  • Mammillaria spinosissima – ha fusto cilindrico interamente coperto da spine bianche e brune; i fiori sono rosso scuro
  • Mammillaria tetracantha – ha fusto cilindrico lanoso, tubercoli corti e angolari, poche spine giallastre; i fiori sono rosa
  • Mammillaria vaupelii – ha un unico fusto globulare con tubercoli ravvicinati e spine giallastre
  • Mammillaria wildii – ha fusto cilindrico ramificato, areole con spine bianche con la centrale di color giallo; i fiori sono bianchi con abbondante fioritura
  • Mammillaria zeilmanniana – è la più fiorifera tra le varie specie di Mammillaria

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