John Wyndham

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John Wyndham, pseudonimo di John Wyndham Parkes Lucas Beynon Harris (Knowle, 10 luglio 1903Londra, 11 marzo 1969), è stato uno scrittore inglese di romanzi di fantascienza.

Usò il suo chilometrico nome per trarne anche altri pseudonimi letterari, quali John Beynon e J. B. Harris.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

John Wyndham Parkes Lucas Beynon Harris nacque nel villaggio di Knowle, non lontano da Birmingham. Mancato avvocato, dopo avere tentato diverse strade con scarso successo iniziò la carriera di scrittore nel 1931, pubblicando su una rivista statunitense il primo racconto, Worlds to Barter.

In questi primi racconti non mancarono le incursioni nel campo del poliziesco, ma fu la fantascienza il genere nel quale Wyndham pian piano si specializzò. Nel 1935 pubblicò il primo romanzo in Gran Bretagna, The Secret People, di stampo avventuroso e fantastico. Sullo stesso genere il dittico narrativo costituito da Avventura su Marte (Planet Plane, 1936) e I sopravvissuti di Marte (The Sleepers of Mars, 1938). Wyndham non scrisse nulla durante la seconda guerra mondiale, nella quale fu caporale dei Royal Signal Corps.

Tornato alla vita civile e spronato dall'esempio del fratello, che aveva pubblicato con qualche successo alcuni romanzi, pubblicò tra il 1951 ed il 1957 i suoi romanzi più noti: Il giorno dei trifidi (The Day of The Triffids), Il risveglio dell'abisso (The Kraken Wakes), I trasfigurati (Re-Birth), I figli dell'invasione (The Midwich Cuckoos).

Alla pubblicazione nel 1959 di Sbarco su Marte (The Outward Urge) seguì, nell'anno successivo, Il lichene cinese (Trouble with Lichen, 1960) e, dopo un intervallo di otto anni, il romanzo breve Chocky (1968). Sposatosi nel 1963 con Grace Wilson (frequentata fin dalla giovinezza), Wyndham passò gli ultimi anni nella quiete della casa di campagna di Petersfield (nello Hampshire), dove morì senza figli l'11 marzo del 1969. Un ultimo romanzo, verboso e inutile, fu pubblicato postumo dieci anni dopo: Ragnatela (Web, 1979), che Wyndham era riuscito a concludere (ma non a revisionare).

Wyndham raccoglie la tradizione apocalittica britannica e si trastulla con catastrofi suscettibili di distruggere l'umanità, come ne Il giorno dei Trifidi, nel quale una pioggia di meteoriti rende ciechi quasi tutti gli abitanti della Terra mettendoli alla mercé di piante carnivore semoventi (i trifidi), o come ne I figli dell'invasione, nel quale appare un altro sfruttatissimo tema: l'invasione aliena.

Gli alieni e i mutanti di Wyndham sono minacciosi, determinati a soggiogare la razza umana. Mentre in altri scrittori ciò genera atmosfere cupe e angosciose, Wyndham sa mitigare la crudezza delle sue catastrofi ricorrendo a uno stile pacato, con una scrittura serena e ironica in contrasto coi temi trattati.

Adattamenti cinematografici e televisivi[modifica | modifica sorgente]

I romanzi di John Wyndham hanno ispirato diversi registi, che ne hanno tratto film di successo.

Da Il giorno dei trifidi è stato tratto il film L'invasione dei mostri verdi, del 1962, ad opera di Steve Sekely, con Howard Keel nei panni del protagonista. La BBC ne realizzò un serial televisivo in 6 episodi, inedito in Italia, con una sceneggiatura molto più fedele. Poi pubblicò una nuova versione, due puntate da 90 minuti, per il canale BBC HD, che uscì nel 2009.

I figli dell'invasione ispirò due adattamenti cinematografici: il primo, Villaggio dei dannati (Village of the Damned) nel 1960 di Wolf Rilla, e il secondo, dallo stesso titolo, nel 1995 di John Carpenter.

Numerosi anche gli adattamenti televisivi: Chocky del 1984 ed un paio di episodi delle serie presentata da Alfred Hitchcock: Considers Her Ways (1964) e Maria (1961).

Opere[modifica | modifica sorgente]

Romanzi[modifica | modifica sorgente]

  • The Secret People (come John Beynon, 1935) - Le onde del Sahara (in Urania n° 56, Mondadori); Il popolo segreto (in Cosmo Oro n° 24, Nord).
  • Planet Plane (come John Beynon, 1936) - Avventura su Marte (in Urania n° 49, Mondadori); Clandestina di Marte (in Classici n° 26, Libra).
  • The Sleepers of Mars (1938) - I sopravvissuti di Marte (in Classici n° 26, Libra).
  • The Day of The Triffids (1951) - L'orrenda invasione (in Urania n° 3, Mondadori); Il giorno dei trifidi (in Universo a sette incognite, Mondadori).
  • The Kraken Wakes (1953, Il risveglio dell'abisso (in Urania n° 35 e 307bis, Mondadori).
  • Re-birth o The Chrysalidis (1955) - I trasfigurati (in Urania n° 149 e 448, nell'antologia Mutanti e mutazioni della Biblioteca di Urania n° 7, Mondadori e nei Classici n° 22, Libra).
  • The Midwich Cuckoos (1957) - I figli dell'invasione (in Urania n° 200 e 497, Mondadori).
  • Consider her ways (1957) - romanzo breve - (ultima edizione Considera la sue abitudini (Nottetempo, 2005, precedentmente pubblicato come "Considera le sue vie")
  • The Outward Urge (come John Wyndham e Lucas Parkes 1959) - Sbarco su Marte (nei Romanzi del Corriere n° 65, CDS); Uomini e stelle (in Saturno n° 3, Libra); Oltre Venere (in Oscar SF n° 27, Mondadori).
  • Trouble with Lichen (1960) - Il lichene cinese (in Urania n° 286 e 618, nell'antologia Mutanti e mutazioni della Biblioteca di Urania n° 7, Mondadori).
  • Chocky (1968) - Chocky (in Urania n° 536, nell'antologia Mutanti e mutazioni della Biblioteca di Urania n° 7 e nei Massimi della Fantascienza, Mondadori).
  • Web (postumo, 1979) - Ragnatela (in Urania n° 826, Mondadori).

Antologie[modifica | modifica sorgente]

  • Jizzle (1954) - I vortici dell'assurdo, La Tribuna.
  • The Seeds of Time (1956) - Su e giù per il tempospazio (in Urania n° 871 e Classici Urania n° 203, Mondadori).
  • The Infinite Moment (1961).
  • The Best of John Wyndham (1973).
  • The Man from Beyond And Other Stories (1975).

Non di fantascienza[modifica | modifica sorgente]

  • Foul Play Suspected (come John Benyon, 1935).
  • Love in Time (come Johnson Harris, 1946).

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