Haliaeetus leucocephalus

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Aquila di mare testabianca
Weisskopf Seeadler haliaeetus leucocephalus 8 amk.jpg
Haliaeetus leucocephalus
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Ordine Accipitriformes
Famiglia Accipitridae
Genere Haliaeetus
Specie H. leucocephalus
Nomenclatura binomiale
Haliaeetus leucocephalus
(Linnaeus, 1766)

L'aquila di mare testabianca (Haliaeetus leucocephalus (Linnaeus, 1766)), detta anche aquila calva, è un grosso rapace della famiglia Accipitridae, diffuso in Nord America.[2]
È il simbolo degli USA dal 1782. È utilizzata anche come simbolo della 101ª Divisione aviotrasportata dell'esercito americano.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Giovane esemplare di aquila di mare testabianca

Il piumaggio è nero, talvolta bruno, e la testa bianca. Tra le aquile è la più grande, raggiungendo i 110 cm di lunghezza e l'apertura alare di quasi 3 metri.[senza fonte]
La sottospecie H. l. washingtoniensis, diffusa in Alaska e in Canada, è più grande e i maschi, più grandi delle femmine, arrivano a 290 cm di apertura alare.
La sottospecie H. l. leucocephalus, diffusa negli Stati Uniti centromeridionali, raggiunge i 270 cm, ma la femmina è più grande del maschio.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Alimentazione[modifica | modifica sorgente]

L'aquila di mare testabianca caccia diverse prede, anche per la distribuzione geografica: le popolazioni nordiche si nutrono di salmoni e trote, mangiando anche giovani renne, i piccoli lupi o le carogne, che conquista scacciando gli avvoltoi. In estate mangia anche serpenti e lepri.
La popolazione presente nelle aree meridionali pesca diverse varietà di pesci, attacca le anatre, i serpenti, i conigli e aspetta le migrazioni delle locuste.

Riproduzione[modifica | modifica sorgente]

L'aquila di mare testabianca cova 2-4 grosse uova, pesanti anche 750 grammi, da cui escono pulcini grossi quanto un pettirosso e totalmente bianchi. Spesso in una covata di tre o più uova, uno, più debole, muore. I genitori alimentano i pulcini con pesci e lucertole. I nidiacei imparano a volare a tre mesi d'età.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Distribuzione del rapace. Gli asterischi indicano i rilevamenti occasionali.

Questo rapace è esclusivo degli Stati Uniti d'America ma è presente con una popolazione di 15000-20000 individui anche in Canada.
Nonostante sia il simbolo degli USA, questo grande rapace è stato a lungo cacciato per farne un trofeo o perché ritenuto dannoso, tanto da essersi quasi estinto nel 1920. Da allora, uccidere le aquile di mare dalla testa bianca è vietato dal governo e ora ne sopravvivono circa 80.000 in Alaska, Florida, Indiana, Colorado, Texas, California e parte del Canada.

Sistematica[modifica | modifica sorgente]

Ne esistono due sottospecie:[2]

  • Haliaeetus leucocephalus leucocephalus (Linnaeus, 1766)
  • Haliaeetus leucocephalus washingtoniensis (Audubon, 1827)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Haliaeetus leucocephalus in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.1, IUCN, 2014.
  2. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Accipitridae in IOC World Bird Names (ver 4.2), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 9 maggio 2014.

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