Erle Stanley Gardner

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Erle Stanley Gardner

Erle Stanley Gardner (Malden, 17 luglio 1889Temecula, 11 marzo 1970) è stato uno scrittore statunitense specializzato in letteratura poliziesca. Creatore della figura letteraria di Perry Mason, ha firmato spesso i suoi lavori anche con lo pseudonimo di A.A. Fair.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Originario del Massachusetts, nato a Malden, Erle Stanley Gardner passò la sua infanzia nei campi minerari, dato che suo padre faceva il minatore. Ha compiuto i suoi studi al liceo di Palo Alto,[1] in California e, dal 1909, all'Università dell'Indiana. Ammesso all'avvocatura nel 1911, a Oroville in California alternava la pratica legale presso lo studio di un vice procuratore distrettuale con l'attività di boxeur dilettante. Ha esercitato la professione di legale per numerosi anni a Oxnard, in California, spesso come avvocato delle minoranze messicane e cinesi. Affascinato da questi ultimi, cominciò a studiare la storia e la lingua cinese, tanto che poi, nel 1931, andò in Cina e viaggiò per tutto il paese per parecchi mesi.

Per migliorare la sua situazione economica, iniziò a scrivere romanzi e novelle vendendo il suo primo racconto nel 1923. Nel 1928, firmò un contratto con alcune riviste popolari impegnandosi a scrivere un milione di parole l'anno per poter guadagnare in modo da poter continuare nel contempo la sua carriera di avvocato. Nei dieci anni successivi ha pubblicato diverse centinaia di storie poliziesche, western e di avventura in genere sulle pagine di note riviste hard boiled (una forma antesignana del genere pulp) dell'epoca, divenendo una delle colonne portanti della più rilevante tra esse: la rivista Black Mask. È stato inoltre autore di alcuni racconti di fantascienza e fantastici.[2]

Nel suo primo romanzo Perry Mason e le zampe di velluto del 1933 appare il celebre avvocato Perry Mason, capace di risolvere i casi più complicati con un'abilità legale diabolica e sconcertante. Mason sarà protagonista di una serie di ben 82 romanzi e pochi racconti, e determinerà l'incredibile successo mondiale del suo creatore. Fino al 1970 Gardner manterrà una produzione impressionante, con circa 130 opere poliziesche al suo attivo: una media di tre all'anno, viaggiando moltissimo e vivendo a Honolulu, nei Mari del Sud, in Messico, in vari stati degli USA, perfino in Alaska. Ha abitato per due anni in una roulotte: ne aveva tre, una per lui, due per le segretarie e gli impiegati.

Gardner, che si era sempre interessato alle condizioni dei detenuti, nel 1948 ha fondato l'organizzazione privata "The Court of Last Resort", con lo scopo di aiutare le persone vittime di errori giudiziari e, se possibile, far riaprire indagini ormai chiuse. Questa organizzazione ottiene dei risultati importanti, illustrati da Gardner nel libro The Court of Last Resort, 1952, che vince il premio Edgar per il miglior saggio.

Nel 1962 Gardner viene nominato "Grand Master" dai Mystery Writers of America. Muore l'11 marzo 1970.

Si è sposato due volte, la prima nel 1912 con Natalie Talbot, dalla quale ebbe una figlia, la seconda nel 1968 con la sua storica segretaria, Agnes Jean Bethell (1902-2002), che gli aveva ispirato il personaggio di Della Street.

Vanno ricordati gli altri personaggi da lui creati e che, insieme a Perry Mason, hanno fatto la storia del giallo: Bertha Cool, investigatrice privata sessantenne ed extralarge, protagonista di 29 romanzi assieme al suo socio, il mingherlino ma geniale Donald Lam; il procuratore distrettuale Douglas Selby; l'anziano Gramps Wiggins; il distinto studioso Terry Clane e lo sceriffo Bill Eldon.

Per sfuggire allo stereotipo di Perry Mason, Gardner firmò numerosi lavori sotto pseudonimi diversi: A.A. Fair, Charles M. Green, Kyle Corning, Grant Holiday, Robert Parr, Carleton Kendrake, Charles M. Stanton.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Come Erle Stanley Gardner[modifica | modifica sorgente]

  1. 1933 Perry Mason e le zampe di velluto, (The Case of the Velvet Claws)
  2. 1933 Perry Mason e l'erede bizzarra, (The Case of the Sulky Girl)
  3. 1934 Perry Mason e le caviglie d'oro, (The Case of the Lucky Legs)
  4. 1934 Perry Mason e il cane molesto, (The Case of the Howling Dog)
  5. 1934 Perry Mason e la strana sposina, (The Case of the Curious Bride)
  6. 1935 Perry Mason e il mistero del gatto grigio, (The Case of the Caretaker's Cat)
  7. 1935 Perry Mason e gli occhi di vetro, (The Case of the Counterfeit Eye)
  8. 1936 Perry Mason e la cliente misteriosa, (The Case of the Stuttering Bishop)
  9. 1936 Perry Mason e la nipote del sonnambulo, (The Case of the Sleepwalker's Niece)
  10. 1937 Perry Mason e la nave bisca, (The Case of the Dangerous Dowager)
  11. 1937 Perry Mason e il canarino zoppo, (The Case of the Lame Canary)
  12. 1938 Perry Mason e la signora cleptomane, (The Case of the Shopliffer's Shoe)
  13. 1940 Perry Mason e la banconota da 10.000 dollari, (The Case of the Baited Hook)
  14. 1943 The Case of the Smoking Chimney (pubblicato in Italia nel 1985)
  15. 1946 Perry Mason e l'avversario leale, (The Case of Silent Partner)
  16. 1946 Perry Mason e il marito introvabile, (The Case of the Haunted Husband)
  17. 1946 Un uomo è scomparso, (A Man is missing)
  18. 1947 Perry Mason e il caso della rondine disperata, (The Case of Crying Swallow)
  19. 1948 Perry Mason e il caso del bacio scarlatto, (The Case of the Crimson Kiss)
  20. 1948 Perry Mason e i due ritratti, (The Case of the Substitute Face)
  21. 1949 Selby fiuta un delitto, (The D.A. Calls It Murder)
  22. 1949 Perry Mason e il pappagallo spergiuro, (The Case of the Perjured Parrot)
  23. 1950 Perry Mason e i dadi truccati, (The Case of the Rolling Bones)
  24. 1951 Selby è in pericolo, (The D.A. Draws A Circle)
  25. 1951 Perry Mason e l'anatroccolo, (The Case Of The Drowning Duck)
  26. 1951 Perry Mason e il micio sbadato, (The Case Of The Careless Kitten)
  27. 1952 Perry Mason e il messaggio cifrato, (The Case Of The Empty Tin)
  28. 1952 Perry Mason e la testimone Guercia, (The Case Of The One-eyed Witness)
  29. 1952 Perry Mason e l'ereditiera solitaria, (The Case Of The Lonely Heiress)
  30. 1952 Col delitto non si scherza, (This Is Murder)
  31. 1952 Perry Mason e le due mogli, (The Case Of The Dubious Bridegroom)
  32. 1953 Perry Mason e la brunetta in prestito, (The Case Of The Borrowed Brunette)
  33. 1953 Perry Mason e la zanzara, (The Case Of The Drowsy Mosquito)
  34. 1953 La morte nella manica, (Murder Up My Sleeve)
  35. 1953 Perry Mason e il testimone adirato, (The Case of the Irate Witness)
  36. 1954 Perry Mason e il pugno nell'occhio, (The Case of The Black-eyed Blonde)
  37. 1954 Perry Mason e i pesci rossi, (The Case Of The Golddigger's Purse)
  38. 1954 Perry Mason e il gorilla, (The Case Of The Grinning Gorilla)
  39. 1954 Perry Mason e il cliente povero, (The Case Of The Hesitant Hostess)
  40. 1955 Perry Mason e la sveglia sotterrata, (The Case Of The Buried Clock)
  41. 1955 Perry Mason e la pelliccia tarmata, (The Case Of The Moth-eaten Mink)
  42. 1955 Perry Mason e le prove indiziarie, (The Case Of The Angry Mourner)
  43. 1955 Perry Mason e il cavallo della ballerina, (The Case Of The Fan Dancer's Horse)
  44. 1955 Perry Mason e la moglie assonnata, (The Case Of The Half Wakened Wife)
  45. 1955 Perry Mason e la civetta prudente, (The Case Of The Cautious Coquette)
  46. 1956 Perry Mason e l'amante poltrone , (The Case Of The Lazy Lover)
  47. 1956 Perry Mason e le dita fosforescenti, (The Case Of The Fiery Fingers)
  48. 1956 Perry Mason e la candida vagabonda, (The Case Of The Vagabond Virgin)
  49. 1956 Perry Mason e la rossa ambiziosa, (The Case Of The Restless Redheat)
  50. 1956 Perry Mason e la nudista, (The Case Of The Sun Bather's Diary)
  51. 1956 Perry Mason e la salma in fuga, (The Case Of The Runaway Corpse)
  52. 1957 Perry Mason e la complice impaurita, (The Case of the Nervous Accomplice)
  53. 1957 Perry Mason e il gigante che uccide, (The Case of the Green-eyed Sister)
  54. 1957 Perry Mason e la vedova ingannata, (The Case of the Fugitive Nurse)
  55. 1958 Perry Mason e il fantasma senza memoria, (The Case of the Glamorous Ghost)
  56. 1958 Perry Mason e il siero della verità, (The Case of the Demure Defendant)
  57. 1958 Perry Mason sbaglia cliente, (The Case Of The Terrified Typist)
  58. 1958 E adesso, Perry Mason?, (The Case Of The Lucky Loser)
  59. 1959 Perry Mason a lume di candela, (The Case Of The Crooked Candle)
  60. 1959 Depone la morte, (The Case Of The Musical Cow)
  61. 1959 Perry Mason tra moglie e marito, (The Case Of The Gilded Lily)
  62. 1959 Perry Mason e il grido nella notte, (The Case Of The Screaming Woman)
  63. 1960 Perry Mason e il testimone aggressivo, (The Case Of The Long-legged Models)
  64. 1960 Ucciderò Perry Mason, (The Case Of The Foot-loose Doll)
  65. 1960 Perry Mason brinda al delitto, (The Case Of The Daring Decoy)
  66. 1960 Perry Mason e la ragazza calendario, (The Case Of The Calendar Girl)
  67. 1960 Perry, sei grande!, (The Case Of The Deadly Toy)
  68. 1960 Perry Mason e la voce fantasma, (The Case Of The Mythical Monkeys)
  69. 1961 Rischi troppo, Perry Mason, (The Case Of The Singing Skirt)
  70. 1961 Perry Mason e il cadavere fermo posta, (The Case Of The Shapely Shadow
  71. 1962 Perry Mason con l'acqua alla gola, (The Case Of The Waylaid Wolf)
  72. 1962 Due modi per morire, (The Case Of The Backward Mule)
  73. 1962 Tieni duro, Perry Mason, (The Case Of The Duplicate Daughter)
  74. 1962 Perry Mason sul filo del rasoio, (The Case Of The Bigamous Spouse)
  75. 1963 Bada alla bionda, Perry!, (The Case Of The Blonde Bonanza)
  76. 1963 Perry Mason e le gelide manine, (The case of the ice-cold hands)
  77. 1963 Perry Mason e la modella altruista, (The case of the reluctant model)
  78. 1964 Perry Mason e la bambola pazzerella, (The Case Of The Mischievous Doll)
  79. 1964 Perry Mason e la pecora nera, (The Case Of The Stepdaughter's Secret 63)
  80. 1965 Perry Mason e il barbablù , (The Case Of The Amorous Aunt)
  81. 1965 Perry Mason e la vedova scaltra, (The Case Of The Daring Divorcee)
  82. 1965 Perry Mason e gli eredi impazienti, (The Case Of The Horrified Heirs)
  83. 1966 Perry Mason e il cliente ambiguo, (The Case Of The Phantom Fortune)
  84. 1966 Perry Mason e l'erede fiduciario, (The Case Of The Troubled Trustee)
  85. 1967 Perry Mason e la mendicante per forza, (The Case Of The Beautiful Beggar)
  86. 1967 Perry Mason e i passi nel buio, (The Case Of The Worried Waitress)
  87. 1968 Perry Mason e la reginetta spodestata, (The Case of the Queenly Contestant)
  88. 1969 Perry Mason e il cupido sbadato, (The Case of the Careless Cupid)
  89. 1970 Perry Mason e la venere senza nome, (The Case of the Fabulous Fake)
  90. 1973 Perry Mason e le mura di Gerico, (The Case of the Fenced-In Woman)
  91. 1974 Perry Mason e l'omicidio rinviato, (The Case of the Postponed Murder)
  92. 1985 Il mistero della lampada accesa, (The Case of the Smoking Chimney)

Come A.A. Fair[modifica | modifica sorgente]

  1. 1949 Donald Lam investigatore, (The Bigger They Come)
  2. 1950 Donald Lam sulla pista, (Fair Turn on the Heat)
  3. 1950 Di bene in meglio, (Fair Gold comes in Brick)
  4. 1951 Gioco d'azzardo, (Spill the Jackpot)
  5. 1951 A Nuova Orleans non si dorme, (Owls Don't Blink)
  6. 1951 O tutto o niente!, (Double or Quits)
  7. 1951 Semaforo giallo, (Bats Fly at Dusk)
  8. 1953 La notte è per le streghe, (Cats Prowl at Night)
  9. 1953 Donald Lam ci vede chiaro, (Crows Can't Count)
  10. 1953 Scacco matto, (Bedrooms Have Windows)
  11. 1954 Una scure per Donald Lam, (Give 'Em The Ax)
  12. 1954 Corsa a ostacoli, (Fools Die In Friday)
  13. 1956 Donald Lam è liquidato, (Top Of The Heap)
  14. 1957 Attenti alle curve, (Beware The Curves)
  15. 1958 Gli affari sono affari, (Some Women Won't Wait)
  16. 1958 ...chi ride ultimo, (You Can Die Laughing)
  17. 1960 Ma bravo, sergente!, (The Count of Nine)
  18. 1960 La vita è breve, (Some Slips Don't Show)
  19. 1960 Il cadavere è in ritardo, (Pass The Gravy)
  20. 1961 In gamba, Donald Lam!, (Kept Women Can't Quit)
  21. 1962 Non fidarti, Donald Lam, (Bachelors Get Lonely)
  22. 1962 Manette per Donald Lam, (Shills Can't Cash Chips)
  23. 1963 Gira al largo, Donald Lam, (Try Anything Once)
  24. 1964 Turno di notte per Bertha Cool, (Fish or Cut Bait)
  25. 1964 Affari d'oro per Donald Lam, (Up For Grabs)
  26. 1966 Donald Lam e il cliente in incognito, (Cut Thin to Win)
  27. 1967 Donald Lam e la vedova irreperibile, (Widows Wear Weeds)
  28. 1968 Sinfonia in La maggiore, (Traps Need Fresh Bait)
  29. 1970 Donald Lam e il cliente innamorato, (All Grass Isn't Green)

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Film TV[modifica | modifica sorgente]

Tutti tratti dal romanzo omonimo:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) William Francis Nolan, Erle Stanley Gardner by William F. Nolan, www.phantombookshop.com. URL consultato il 18 aprile 2011.
  2. ^ Bibliografia italiana di Erle Stanley Gardner in Catalogo Vegetti della letteratura fantastica, Associazione culturale Delos Books.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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