Chiesa di Santa Irene

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Coordinate: 41°00′35″N 28°58′52″E / 41.009722°N 28.981111°E41.009722; 28.981111

La chiesa di Sant'Irene è un esempio della prima architettura bizantina.

La Chiesa di Santa Irene (Greco: Αγία Ειρήνη, Turco: Aya İrini) è una chiesa bizantina situata nel cortile più esterno del Topkapi, ad Istanbul in Turchia. È oggi un museo, ma per accedervi si deve chiedere un permesso speciale.

Storia[modifica | modifica sorgente]

La costruzione si trova probabilmente nel sito di un tempio precristiano. È infatti la prima chiesa costruita a Costantinopoli. L'imperatore romano Costantino commissionò la chiesa di Hagia Irene nel IV secolo e Giustiniano I in seguito la restaurò. È stata usata come chiesa del Patriarcato prima che fosse costruita la chiesa di Hagia Sofia. La chiesa, dedicata alla Pace di Dio, è una delle tre dedicate da Costantino ad attributi divini, insieme ad Hagia Sophia (Saggezza) e Hagia Dynamis (Forza).

La sua struttura attuale nelle sue parti principali (gallerie, cupole ed abside) risale all'VIII secolo ed è da collegare alla ricostruzione dopo i danni che l'edificio di epoca giustinianea ebbe a soffrire a seguito del terremoto del 740 ed è l'unica chiesa bizantina di Istanbul ad avere il suo atrio originale. Una grande croce nella calotta dell'abside, dove era solitamente posizionata l'immagine della Theotokos, sono le uniche vestigia rimaste nella città dell'arte iconoclasta.

I Giannizzeri (soldati dell'Impero Ottomano) usarono la chiesa come deposito di armi dopo l'assedio di Costantinopoli del 1453.

Oggi il museo è usato principalmente come sala per concerti di musica classica, grazie anche all'ottima acustica. Dal 1980 la maggior parte dei concerti del Festival musicale internazionale di Istanbul sono tenuti in questa chiesa.

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