Carmen McRae

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Carmen Mercedes McRae

Carmen Mercedes McRae (Harlem, 8 aprile 1920Beverly Hills, 10 novembre 1994) è stata una cantante, compositrice, attrice e pianista statunitense, considerata una delle più influenti cantanti jazz del XX secolo.

Trasse ispirazione da Billie Holiday, ma ha sviluppato la sua voce in modo distintivo e personale. Ha registrato più di 60 album durante la sua carriera, eseguendo concerti e registrazioni negli Stati Uniti, Europa e Giappone.

Ha iniziato a studiare all'età di otto anni il pianoforte e la musica dei grandi del jazz come Louis Armstrong e Duke Ellington, incontrando la cantante Billie Holiday quando aveva solo 17 anni. Iniziò a suonare il pianoforte e come cantante nei club di New York ed in seguito ottiene il suo primo lavoro importante come pianista nella big band di Benny Carter (1944).

Nel 1948 si trasferì a Chicago, suonando il pianoforte costantemente per quasi quattro anni, prima di tornare a New York, dove nei primi anni cinquanta la sua carriera incontrò il successo. Nel 1954, è stata votata miglior nuova cantante dalla rivista Down Beat. Sposò il bassista Ike Isaacs alla fine del 1950.

Tra i suoi progetti discografici più interessanti ci sono: Mad About The Man (1957) con il compositore Noël Coward, Boy Meets Girl (1957) con Sammy Davis Jr., l’album tributo contenente una raccolta di canzoni di Nat King Cole You 're Lookin' at Me (1983), un album di duetti live con la cantante Betty Carter Duets (1987); ha chiuso la sua brillante carriera con omaggi a Thelonious Monk, Carmen Sings Monk (1990) e a Sarah Vaughan, Sarah: Dedicated to You (1991).

Nel 1955 prende parte al film La giungla del quadrato, nel 1960 I sotterranei e nel 1979 a Radici - Le nuove generazioni.

Carmen McRae ha cantato nei jazz club di tutti gli Stati Uniti e in tutto il mondo per oltre cinquant'anni, partecipando al leggendario Monterey Jazz Festival (1961-1963, 1966, 1971, 1973, 1982), al North Sea Jazz Festival nel 1980, al Montreux Jazz Festival nel 1989 e ad Umbria Jazz (1990).

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