Berberis microphylla

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Calafate
Calafate-Berberis buxifolia.jpg
Berberis buxifolia
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Ranunculales
Famiglia Berberidaceae
Genere Berberis
Specie B. microphylla
Nomenclatura binomiale
Berberis microphylla
G.Forst., 1789
Sinonimi

Berberis buxifolia
Lam.
Berberis heterophylla
Juss. ex Poir.

Il calafate (Berberis microphylla G.Forst., 1789) è un arbusto della famiglia delle Berberidaceae[1], diffuso in Argentina e Cile.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Frutti

È una pianta sempreverde, di altezza approssimativa di 2,5 m, con piccole foglie con punte spinose di colore verde scuro. I fiori ermafroditi sono piccoli, di colore giallo-arancio. I frutti sferici, di colore dal blu al porpora, sono commestibili.

Lucas Bridges, che visse nella Terra del Fuoco per quarant'anni, la ricorda così:

« Il suo sapore ricorda molto quello dell'uva, ma il frutto è pieno di semini duri e contiene molto meno succo. È più grande del ribes nero e ha un colore blu scuro. Gli Yaghan lo chiamano umushamaim (da umush, "biancospino", e amaim, "bacca") e sul diario di mio padre se ne parla sempre come del "crespino dolce". »
(Thomas Bridges, Ultimo confine del mondo, p. 56)

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Il calafate è nativo delle zone meridionali dell'Argentina e del Cile (Patagonia e Terra del Fuoco) ed è un simbolo della Patagonia stessa.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Berberis microphylla in The Plant List. URL consultato il 1 ottobre 2014.

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