Vasilij Aleksandrovič Archipov

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Vasili Alexandrovich Archipov
Vasili Arkhipov young.jpg
NascitaZvorkovo, 30 gennaio 1926
MorteŽeleznodorožnyj, 19 agosto 1998
Dati militari
Paese servitoUnione Sovietica Unione Sovietica
Forza armataMarina militare sovietica
UnitàFlotta del Mar Nero
Flotta settentrionale
Flotta del Baltico
Anni di servizio1945 - anni 1980
GradoVice ammiraglio
GuerreSeconda guerra mondiale
Crisi di Cuba
DecorazioniOrder of Red Banner ribbon bar.png Ordine della Bandiera rossa
Order redstar rib.png Ordine della Stella rossa
Studi militariScuola Navale dell'Alto pacifico
Scuola superiore navale Caspian
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Vasilij Aleksandrovič Archipov (in russo: Василий Александрович Архипов?; Zvorkovo, 30 gennaio 1926Železnodorožnyj, 18 agosto 1998) è stato un marinaio e militare sovietico.

Grazie al suo intervento durante il servizio riuscì a prevenire un attacco Nucleare Sovietico (e, potenzialmente, lo scoppio di una guerra nucleare) durante la crisi dei missili di Cuba. Un attacco simile avrebbe probabilmente causato un'importante risposta termonucleare globale.[1]

In qualità di capo di stato maggiore della flottiglia e secondo in comando del sottomarino diesel B-59, Archipov rifiutò di autorizzare l'uso di siluri nucleari da parte del capitano contro la Marina degli Stati Uniti, decisione che richiedeva l'accordo di tutti e tre gli alti ufficiali a bordo.

Nel 2002, Thomas Blanton, allora direttore dell'Archivio di sicurezza nazionale degli Stati Uniti, disse che Archipov "ha salvato il mondo".[2]

Primi anni di vita e carriera[modifica | modifica wikitesto]

Archipov nacque in una famiglia di contadini nella città di Staraja Kupavna, vicino a Mosca. Fu educato alla Scuola Navale dell'Alto pacifico e partecipò alla guerra sovietico-giapponese nell'agosto 1945, prestando servizio a bordo di un dragamine. Si trasferì alla Scuola superiore navale Caspian e si laureò nel 1947.[3]

Dopo la laurea nel 1947, Archipov prestò servizio nella flotta sottomarina del Mar Nero, del Nord e del Baltico.

Incidente a bordo del sottomarino K-19[modifica | modifica wikitesto]

Nel luglio 1961, Archipov fu nominato vice comandante e quindi ufficiale esecutivo del nuovo sottomarino con missili balistici di classe Hotel K-19. Dopo alcuni giorni di esercitazioni al largo della costa sud-orientale della Groenlandia, il sottomarino sviluppò una grave perdita nel circuito del liquido di raffreddamento del reattore; questa perdita portò al guasto completo del sistema di raffreddamento. Anche le comunicazioni radio furono affette dall'incidente e l'equipaggio non fu in grado di entrare in contatto con Mosca. Senza sistemi di backup, il capitano Nikolaj Zateev ordinò ai sette membri dell'equipaggio di ingegneria di trovare una soluzione per evitare la fusione del nocciolo del reattore. Ciò implicò per gli uomini coinvolti a lavorare in alti livelli di radiazioni per lunghi periodi. Riuscirono infine ad installare un sistema di raffreddamento secondario che prevenne la fusione del reattore. Sebbene siano stati in grado di salvarsi da una fusione nucleare, l'intero equipaggio, incluso Archipov, furono irradiati. Tutti i membri dell'equipaggio dell'ingegneria e il loro ufficiale di divisione morirono entro un mese a causa degli alti livelli di radiazioni a cui furono esposti. Nel corso di ulteriori due anni, altri 15 marinai morirono per i postumi dell'irradiamento.

Coinvolgimento nella crisi dei missili di Cuba[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Crisi dei missili di Cuba.
Il sottomarino sovietico B-59, nei Caraibi vicino a Cuba.[4]

Durante la crisi dei missili di Cuba, nel 1962, in qualità di comandante in seconda del sottomarino sovietico B-59 della classe Foxtrot si oppose al lancio di un siluro nucleare, malgrado il suo sottomarino fosse stato oggetto del lancio di bombe di profondità da parte di un gruppo da combattimento della US Navy composto dalla portaerei USS Randolph e undici cacciatorpediniere[5]; il comandante ritenne la provocazione sufficiente a reagire nel modo più consono e diede disposizioni per lanciare un siluro a testata nucleare[6]. Il vicecomandante Archipov tuttavia espresse disaccordo e convinse il proprio superiore ad attendere: il lancio di bombe da parte dei militari americani si interruppe, e il comandante russo ritirò l'ordine, evitando una possibile escalation che sarebbe potuta culminare in un conflitto atomico fra USA e URSS.

L'attacco era avvenuto davvero dopo che le navi della scorta avevano rilevato il sub e tentato di costringerlo all'emersione per identificarlo, visto l'elevatissimo stato di tensione e la vicinanza del battello alle coste statunitensi che in caso di lancio non avrebbe dato virtualmente preavviso ai vertici americani per mettersi in salvo e coordinare una risposta. D'altro canto il lancio per autodifesa non richiedeva l'approvazione preventiva da parte della catena di comando sovietica, ma normalmente solo la conferma della "doppia chiave", un sistema per cui due autenticazioni distinte dovevano essere immesse da due diversi responsabili dell'unità, nello specifico il comandante e il commissario politico; in quel particolare caso però Archipov era oltre che vice comandante anche il commodoro della flottiglia alla quale apparteneva il B-59, e questo richiedeva la sua specifica approvazione[7]; l'opposizione del vicecomandante però rese impossibile il lancio[8][9].

Conseguenze[modifica | modifica wikitesto]

Immediatamente al ritorno in Russia, molti membri dell'equipaggio dovettero affrontare il giudizio dei loro superiori. Un ammiraglio disse loro "Sarebbe stato meglio se tu fossi affondato con la nave". Olga, la moglie di Archipov, riportò inoltre "non gli piaceva parlarne, sentiva che non avevano apprezzato quello che avevano passato".[10] Ogni capitano doveva presentare un resoconto degli eventi durante la missione al maresciallo Andrej Grečko, che sostituiva il ministro della difesa sovietico, allora malato. Grečko era infuriato per l'incapacità dell'equipaggio di seguire i severi ordini di segretezza dopo aver scoperto che erano stati rilevati dagli americani. Un ufficiale ha persino notato la reazione di Grečko, affermando che "dopo aver appreso che erano i sottomarini diesel ad andare a Cuba, si è tolto gli occhiali e li ha sbattuti contro il tavolo con rabbia, rompendoli in piccoli pezzi e lasciando improvvisamente la stanza".[11]

Nel 2002, il comandante in pensione Vadim Pavlovič Orlov, un partecipante agli eventi, tenne una conferenza stampa rivelando che i sottomarini erano armati di siluri nucleari e che Archipov era il motivo per cui quei dispositivi non erano stati lanciati. Orlov ha presentato gli eventi in modo meno drammatico, dicendo che il capitano Savickij ha perso la pazienza, ma alla fine si calmò.[12]

Robert McNamara, Segretario alla Difesa degli Stati Uniti al tempo della crisi dei missili di Cuba, ha dichiarato nel 2002 che "Ci siamo avvicinati molto" alla guerra nucleare, "più vicino di quanto sapevamo all'epoca".[13] Arthur M. Schlesinger Jr., consigliere dell'amministrazione John F. Kennedy e storico, ha continuato questo pensiero affermando "Questo non è stato solo il momento più pericoloso della Guerra Fredda. È stato il momento più pericoloso nella storia umana".[14]

Carriera successiva e morte[modifica | modifica wikitesto]

Archipov continuò nel servizio della marina sovietica, comandando sottomarini e successivamente squadroni di sottomarini. Fu promosso contrammiraglio nel 1975 e divenne capo dell'Accademia navale di Kirov. Archipov venne poi promosso vice ammiraglio nel 1981 e si ritirò a metà degli anni '80.

Successivamente si stabilì a Kupavna (che è stata incorporata in Železnodorožnyj, Oblast' di Mosca, nel 2004), dove morì il 19 agosto 1998. Le radiazioni a cui era stato esposto nel 1961 potrebbero aver contribuito al suo cancro ai reni, come molti altri che hanno prestato servizio con lui nell'incidente del K-19.[10]

Nikolaj Zateev, il comandante del sottomarino K-19 al momento dell'incidente nucleare di bordo, è morto il 28 agosto 1998. Sia Archipov che Zateev avevano 72 anni al momento della loro morte.

Vita personale[modifica | modifica wikitesto]

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Archipov è stato sposato con Ol'ga Archipova fino alla sua morte nel 1998. Hanno avuto una figlia di nome Elena.

Carattere[modifica | modifica wikitesto]

Archipov era noto per essere stato un uomo timido e umile. In un documentario del 2012 PBS intitolato The Man Who Saved the World,[15] sua moglie lo ha descritto come intelligente, educato e molto calmo. Gran parte di ciò che si sa sulla sua personalità viene da lei. Secondo lei, durante le vacanze si divertiva a cercare i giornali e cercava di rimanere il più aggiornato possibile con il mondo moderno. In questa stessa intervista, Olga allude anche alle possibili convinzioni superstiziose del marito. Ricorda di aver incontrato Vasili che bruciava un pacco delle loro lettere d'amore all'interno della loro casa, sostenendo che tenere le lettere significherebbe "sfortuna".[16]

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

In riconoscimento delle sue azioni a bordo del B-59, Archipov ha ricevuto il primo "Premio Future of Life", che è stato consegnato postumo alla sua famiglia nel 2017.[17] Offerto dal Future of Life Institute, questo premio riconosce misure eccezionali, spesso eseguite nonostante il rischio personale e senza un'evidente ricompensa, per salvaguardare il futuro collettivo dell'umanità.[18]

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Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Noam Chomsky, in his book Hegemony or Survival: America's Quest for Global Dominance[1] cited we were "one word away from nuclear war" and "a devastating response would be a near certainty", and also noted that President Dwight Eisenhower stated "a major war would destroy the northern hemisphere"(Chomsky, pp. 74)
  2. ^ Marion Lloyd, Soviets Close to Using A-Bomb in 1962 Crisis, Forum is Told, in The Boston Globe, 13 ottobre 2002, pp. A20. URL consultato il 7 agosto 2012 (archiviato dall'url originale il 10 luglio 2021).
  3. ^ Priscilla Mary Roberts, https://books.google.com/books?id=P-VNltHyq0sC&pg=PA13, in Cuban Missile Crisis: The Essential Reference Guide, Abc-Clio Inc, 2012, pp. 13–14, ISBN 9781610690652.
  4. ^ The submarines of October- U.S. and Soviet Naval Encounters During the Cuban Missile Crisis, National Security Archive Electronic Briefing Book, No. 75, 31 ottobre 2002. URL consultato il 21 novembre 2008 (archiviato dall'url originale l'11 maggio 2012).
  5. ^ Chronology of Submarine Contact During the Cuban Missile Crisis, su gwu.edu, National Security Archive of the George Washington University. URL consultato il 15 novembre 2010.
  6. ^ Edward Wilson, Thank you Vasili Arkhipov, the man who stopped nuclear war, in The Guardian, 27 ottobre 2012. URL consultato il 31 ottobre 2012.
  7. ^ Noam Chomsky, Hegemony or Survival: America's Quest for Global Dominance, New York, Henry Holt, 2004, p. 74, ISBN 0-8050-7688-3.
  8. ^ Michael Dobbs, One Minute to Midnight, Vintage, Random House, 2009. Includes photograph of B-59 surfacing.
  9. ^ Chronology of Submarine Contact During the Cuban Missile Crisis, su gwu.edu, National Security Archive of the George Washington University. URL consultato il 15 novembre 2010.
  10. ^ a b Secrets of the Dead: The Man Who Saved the World, PBS, 24 ottobre 2012.
  11. ^ Svetlana Savranskaya, New Sources on the Role of Soviet Submarines in the Cuban Missile Crisis (PDF), in Journal of Strategic Studies, vol. 28, n. 2, 24 gennaio 2007, p. 248, DOI:10.1080/01402390500088312. URL consultato il 21 febbraio 2017.
  12. ^ Vladimir Isachsnkov, Russian Book Looks at Missile Crisis, su Johnson's Russia List, 21 giugno 2002. URL consultato il 21 giugno 2019 (archiviato dall'url originale il 30 maggio 2011).
  13. ^ Mark Leonard e Rob Blackhurst, 'I don't think anybody thought much about whether Agent Orange was against the rules of war', in The Observer, 19 maggio 2002. URL consultato il 22 giugno 2012 (archiviato dall'url originale il 14 marzo 2021).
  14. ^ Marion Lloyd, Soviets Close to Using A-Bomb in 1962 Crisis, Forum is Told, in The Boston Globe, 13 ottobre 2002. URL consultato il 21 febbraio 2017 (archiviato dall'url originale il 10 luglio 2021).
  15. ^ L'uomo che ha salvato il mondo, su pbs.org, 2012. URL consultato il 27 ottobre 2019.
  16. ^ Codi von Richthofen, Missile Crisis: The Man Who Salvato il mondo, 21 febbraio 2015. URL consultato il 26 febbraio 2017 (archiviato dall'url originale il 13 dicembre 2021).
  17. ^ Nicola Davis, Soviet submarine officer who averted nuclear war honoured with prize, su The Guardian, 27 ottobre 2017. URL consultato il 7 novembre 2017 (archiviato dall'url originale il 19 luglio 2021).
  18. ^ Tucker Davey, 55 Years After Preventing Nuclear Attack, Arkhipov Honored With Inaugural Future of Life Award, su Future of Life Institute. URL consultato il 7 novembre 2017 (archiviato dall'url originale il 16 maggio 2021).

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