Kiritimati

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Kiritimati
Kiritimati-EO.jpg
Geografia fisica
LocalizzazioneOceano Pacifico
Coordinate1°53′S 157°24′W / 1.883333°S 157.4°W-1.883333; -157.4Coordinate: 1°53′S 157°24′W / 1.883333°S 157.4°W-1.883333; -157.4
ArcipelagoSporadi equatoriali
Superficie388,39 km²
Geografia politica
StatoKiribati Kiribati
Demografia
Abitanti6.447 (2015)
Densità12,8 ab./km²
Cartografia
GilbertIslandsPos.png
Mappa di localizzazione: Kiribati
Kiritimati
Kiritimati
LocationKiribati.png
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Kiritimati, (pronunciato kirismæs (parola che significa Natale in gilbertese, dall'omonimo inglese Christmas Island) è un atollo del Pacifico centrale, parte della repubblica delle Kiribati.

Sono presenti sull'isola 6.400 abitanti (Gilbertesi). Avendo un fuso orario corrispondente a UTC+14, l'isola è il primo posto abitato al mondo in cui avviene ogni giorno il cambio di data, per cui ogni anno ricorre il capodanno prima su Kiritimati che in ogni altro posto.[1]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Lapide a Paisley (Scozia) alla memoria delle persone coinvolte nei test

Il nome originario è Christmas, cui la Costituzione del 12 luglio 1979 propone Kiritimati come alternativa grafica — da non confondersi con l'omonima isola di Natale (in inglese Christmas Island) australiana, nell'oceano Indiano. Il nome è stato posto in ossequio alla data della riscoperta, avvenuta ad opera di James Cook, nella vigilia di Natale del 1777. Allora non era abitata.

Appartenne alla colonia britannica delle isole Gilbert ed Ellice, dal 1919, poi isole Gilbert dal 1976, poi repubblica delle Kiribati dal 1979.

8 novembre 1957: Grapple X Round C1, il primo test nucleare britannico di successo con bomba all'idrogeno esplosa all'estremità sudest di Kiritimati

Test con ordigni nucleari[modifica | modifica wikitesto]

Le bombe dei test furono appese ad un pallone: ecco l'ancoraggio di uno di questi palloni all'estremità orientale dellꞌisola

Durante la Guerra Fredda ci furono alcuni test nucleari nella zona di Kiritimati. Il Regno Unito eseguì il suo primo test riuscito con bomba all'idrogeno allꞌisola di Malden il 15 maggio 1957, utilizzando l'isola di Kiritimati come base operativa.[2] Il test comunque non diede i risultati previsti e fu ripetuto sulla punta sudest dell'isola di Kiritimati lꞌ8 novembre 1957. Test successivi furono effettuati nel 1958 sopra o nelle vicinanze di Kiritimati stessa. Gli Stati Uniti vi condussero 22 esplosioni nucleari di successo come parte dell'Operazione Dominic nel 1962. Alcuni toponimi (come Banana e Main Camp) ebbero origine quando oltre 4000 addetti erano presenti. Nel 1969 l'interesse per Kiritimati cessò e gran parte delle attrezzature installate fu smantellata. Tuttavia alcuni apparati di comunicazione, trasporti e logistica furono convertiti per usi civili.[3]

Il Regno Unito fece esplodere circa 5 megatoni di carico nucleare pagante nelle vicinanze e 1,8 direttamente su Kiritimati negli anni 1957/58, mentre il risultato totale delle armi nucleari testate dagli Stati Uniti nelle vicinanze dell'isola tra il 25 aprile e lꞌ11 luglio 1962 fu di 24 megatoni. Durante i test dell'operazione britannica Grapple X, i risultati furono maggiori del previsto e vi furono alcuni danni da esplosione nelle attrezzature. Gli isolani non vennero, in genere, evacuati durante i test nucleari e i dati dell'impatto di questi sull'ambiente e sulla salute pubblica rimangono controversi.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Con i suoi 389 chilometri quadrati di superficie, circa metà dei quali occupati dalle lagune interne, è il più grande tra gli atolli del mondo. Da sola, Kiritimati copre il 70% del territorio di Kiribati, composta da altri 32 atolli.

L'isola è composta da quattro villaggi: London, Tabwakea, il più popolato con 3.001 abitanti nel 2015, Banana e Poland. Un quinto villaggio (Paris) è stato abbandonato.[4] Il ministero delle isole Sporadi e della Fenice si trova a London, che è il capoluogo amministrativo.[5]

Vicino a Banana si trova l'aeroporto internazionale di Cassidy collegato ogni settimana ad Honolulu e Nadi con Air Pacific.[6]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Kiritimati su timeanddate.com, su timeanddate.com.
  2. ^ "UK's Nuclear Deterrent". UK Hansard. 18 July 2016.
  3. ^ (EN) Teeb'aki in Scott, A. Derek (1993): Republic of Kiribati Archiviato il 30 agosto 2018 in Internet Archive.. Una directory di Wetlands in Oceania, pp. 199–228. International Waterfowl and Wetlands Research Bureau, Slimbridge, U.K. e Asian Wetland Bureau, Kuala Lumpur, Malaysia.
  4. ^ Censimento dell'isola del 2005
  5. ^ Teeb'aki in Scott (1993)
  6. ^ L'aeroporto Cassidy su World Aero Data, su worldaerodata.com.

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