Gruppo di Sicorace

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Il gruppo di Sicorace è l'insieme dei piccoli satelliti naturali esterni di Urano, in orbita attorno al pianeta ad una distanza media che supera i quattro milioni di chilometri. Si tratta di Francisco, Calibano, Stefano, Trinculo, Sicorace, Prospero, Setebos e Ferdinando, tutti di dimensioni contenute (ad eccezione di Calibano e di Sicorace, il capostipite).

Le nostre conoscenze a proposito del gruppo di Sicorace sono estremamente inaccurate, a partire dalle dimensioni dei satelliti; tutti e quattro hanno una forma irregolare e assolutamente non sferica. I satelliti furono tutti individuati fra il 1997 ed il 2003 dalla Terra, e non sono mai stati visitati da sonde meccaniche.

I satelliti del gruppo sono caratterizzati da un moto retrogrado di rivoluzione. Le loro eccentricità orbitali sono comprese approssimativamente fra 0,15, per quelli più interni, a 0,60, per quelli più esterni, con valori generalmente crescenti al crescere della distanza media da Urano. Le inclinazioni orbitali rispetto al locale piano di Laplace sono comprese fra 140°, per i satelliti più interni, a 170°, per quelli più esterni.

Margherita, la cui orbita ha un raggio medio di circa 14,3 milioni di km e rientrerebbe pertanto nel range di definizione del gruppo di Sicorace, ne viene convenzionalmente esclusa per via della sua rotazione prograda e della bassa inclinazione orbitale (solo 56,63°).

Tavola riassuntiva[modifica | modifica wikitesto]

Il seguente prospetto riporta i satelliti del gruppo in ordine di distanza crescente da Urano.

Nome Diametro
medio
Massa Raggio
orbitale
medio
Periodo orbitale Inclinazione
(sul piano
di Laplace
)
Eccentricità  Scoperta 
Urano XXII Francisco ~12 km 1,3×1015 kg 4 276 000 km -0,7299 anni 145,220° 0,1459 2001
Urano XVI Calibano ~98 km 0,73×1018 kg 7 231 000 km -1,5871 anni 140,878° 0,1588 1997
Urano XX Stefano ~20 km 6×1015 kg 8 004 000 km -1,8546 anni 144,103° 0,2295 1999
Urano XXI Trinculo ~10 km 0,75×1015 kg 8 504 000 km -2,0780 anni 167,001° 0,2079 2001
Urano XVII Sicorace ~190 km 5,4×1018 kg 12 179 000 km -3,5272 anni 159,403° 0,5224 1997
Urano XVIII Prospero ~30 km 21×1015 kg 16 256 000 km -5,4136 anni 151,97° 0,4431 1999
Urano XIX Setebos ~30 km 21×1015 kg 17 418 000 km -6,1185 anni 158,16° 0,5843 1999
Urano XXIV Ferdinando ~12 km 1,3×1015 kg 20 901 000 km -7,7300 anni 169,84° 0,3682 2001
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