Comunità ebraica di Venezia

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La comunità ebraica di Venezia è una delle ventuno comunità ebraiche italiane riunite nell'UCEI.

Viene definita una comunità di medie dimensioni e conta ufficialmente 540 appartenenti, soprattutto tra Venezia-centro storico, Mestre-Marghera, Lido di Venezia e nella cintura urbana tra Mestre e Padova, ma anche nel resto della Provincia di Venezia e nelle province di Treviso e Belluno. Inoltre vi è un numero di persone imprecisato ma nell'ordine delle centinaia che è composto da ebrei italiani non iscritti agli uffici della comunità ed ebrei stranieri residenti in città almeno una parte dell'anno. Queste ultime categorie presentano un'età media meno avanzata rispetto a quella dei membri ufficiali. I centri della comunità hanno sede nel noto ghetto di Cannaregio (nonostante oggi appena una trentina di membri vi abitino), visitato annualmente da una media di 300.000 turisti di fede ebraica.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Le origini e il medioevo[modifica | modifica wikitesto]

Le origini della presenza ebraica a Venezia sono antiche e ancora poco note. È provato che mercanti israeliti intrattenessero affari a Rialto almeno dal X secolo. Al di là di alcuni sporadici episodi, la Serenissima, interessata ad incrementare la propria potenza commerciale, fu tollerante nei confronti sia dei mercanti levantini, sia dei prestatori ashkenaziti.

A lungo si è creduto che la prima sede della comunità si trovasse alla Giudecca, ma studi più attuali hanno proteso per altre ipotesi etimologiche.

Nel 1385 il Senato emise la prima "condotta" che permetteva a dei prestatori ebrei di origine tedesca di operare in città (l'usura era vietata a Venezia sin dal Duecento). Questo portò alla formazione di una prima colonia stabile, cui seguì, poco dopo, la concessione di un'area cimiteriale al Lido (tuttora funzionante).

Questa situazione, però, non durò a lungo: a causa di irregolarità nell'attività di un banco, nel 1397 la condotta non fu rinnovata e furono emessi solo soggiorni limitati. Gli ebrei furono inoltre obbligati a portare un segno distintivo: ora un cerchio giallo sul mantello, quindi un berretto giallo, che divenne rosso nel 1500[1].

Il Ghetto[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Ghetto di Venezia.

La situazione venne stravolta dal 1509: con la battaglia di Agnadello numerosi ebrei dell'entroterra (esistevano varie comunità tra Vicenza e Conegliano) si riversarono in città per fuggire ai soprusi dell'esercito della Lega di Cambrai. In numero sempre maggiore, si stabilirono un po' in tutte le contrade veneziane, creando non pochi attriti con la popolazione locale (spesso fomentata dai frati minori).

Il 29 marzo 1516 il governo della Serenissima (che non avrebbe mai ammesso un'espulsione, vista l'importanza economica della comunità) mise mano a questa situazione concentrando gli ebrei nel Ghetto Novo, un isolotto dove un tempo esistette una fonderia e che allora ospitava un quartiere residenziale. Gli abitanti furono quindi sfrattati per far posto agli ebrei. Gli unici due accessi all'isola, i ponti sul rio di San Girolamo e sul rio del Ghetto, di notte venivano chiusi ed erano sorvegliati da guardiani cristiani pagati dagli stessi ebrei.

I primi abitatori del Ghetto Nuovo furono gli ebrei della nazione todesca (ashkenaziti), la quale aveva l'obbligo di gestire dei banchi di pegno. Agli israeliti erano permessi pochi altri mestieri: la strazzarìa, ovvero il commercio dell'usato, e la medicina (i dottori avevano il permesso di uscire dal Ghetto di notte per visitare i propri pazienti). Pochi altri ebbero il privilegio di lavorare presso le tipografie di libri ebraici.

Nel 1541 la Serenissima concesse il Ghetto Vecchio (un quartiere attiguo al Ghetto Novo) ai Levantini, un gruppo in realtà molto eterogeneo composto da fuggiaschi spagnoli dopo l'espulsione del 1492 e da mercanti provenienti dall'impero Ottomano. L'economia veneziana trasse sicuramente vantaggio da questo evento, in affanno per le guerre contro i Turchi e per l'accresciuta concorrenza del porto di Ancona. I Levantini ebbero obblighi diversi rispetto ai Tedeschi: non si occupavano di prestiti, ma erano commercianti che si stabilivano a Venezia per periodi brevi. Questa nazione aveva abitudini decisamente particolari: esibivano vesti sfarzose e orientaleggianti, con turbanti e ornamenti, decisamente contrastanti con i modesti ebrei tedeschi.

L'ultima ondata migratoria si ebbe nel 1589 con la nazione ponentina (sefarditi); nello stesso periodo si andò a formare anche una nazione italiana, con ebrei provenienti dall'Italia centromeridionale, in particolare da Roma. Da allora il Ghetto assunse una conformazione definitiva: nel Ghetto Novo si trovava il cuore pulsante della comunità, con il campo dove si affacciavano i banchi, i negozi di strazzarìa, i luoghi di culto e i palazzi residenziali (che, per motivi di spazio, raggiunsero altezze considerevoli).

Le varie nazioni (dette altrimenti università) continuarono a mantenere la propria identità: ciascuna aveva usi e tradizioni particolari e faceva riferimento a una propria sinagoga.

Il Seicento fu probabilmente il periodo d'oro per i quasi cinquemila ebrei veneziani, le cui attività portavano centomila ducati annui nelle casse dello Stato. Pur rinchiusi nel Ghetto, molti israeliti primeggiavano in ricchezza e sfarzo (tanto che i capi della comunità tentarono più volte di porre un freno al lusso e al gioco d'azzardo) e si distinsero numerosi intellettuali (Elia Levita, Leone Modena, Simone Luzzatto, Sara Copio Sullam). Nel quartiere trovavano posto un teatro e un'accademia di musica e fiorirono i salotti culturali. Non mancavano i servizi: erano presenti un ospedale, una libreria, un albergo e una locanda. Il Ghetto rappresentava sostanzialmente una "città nella città" del tutto autosufficiente.

Nonostante l'isolamento e le norme igieniche dettate dalla religione, la peste raggiunse anche il Ghetto nel 1631. L'altissimo numero di morti (esiste ancora una lapide al Lido indicante la fossa comune degli appestati), intorno alle 450 persone pari a un decimo della comunità, fu però in parte compensato, negli anni successivi, dall'arrivo di altri ebrei dall'Europa orientale in fuga dai Cosacchi. Nel 1633 avvenne così l'ultimo ampliamento del quartiere con l'aggiunta del Ghetto Novissimo, una zona di scarsa estensione e "periferica" formata da appena due calli.

Tuttavia la Serenissima era ormai al tramonto, e così la comunità ebraica, gravata da una sempre maggiore tassazione. Molti ebrei decisero di trasferirsi nei porti del Tirreno (come Livorno) o ad Amsterdam, alla ricerca di nuove fortune. La popolazione ebraica della città scese dai 4,800-5000 membri del 1655 ai 1,700 del 1766. Al contempo, decadeva anche la vita culturale: in quest'ambito si inseriscono le confuse reazioni al messianesimo di Sabbatai Zevi. Nel 1737 la comunità fu costretta a dichiarare il fallimento[1].

Storia contemporanea[modifica | modifica wikitesto]

Con l'arrivo di Napoleone e la caduta della Repubblica di Venezia (1797) i cancelli del Ghetto furono abbattuti e agli ebrei furono riconosciuti tutti i diritti: poterono trasferirsi e comprare immobili altrove, svolgere una qualsiasi professione, frequentare liberamente scuole pubbliche e istituzioni. Tali disposizioni furono riconfermate anche dalla successiva amministrazione austriaca.

Durante i moti del 1848 che portarono all'istituzione della Repubblica di San Marco da parte di Daniele Manin furono coinvolti varie personalità del mondo giudaico: si citano Isacco Maurogonato Pesaro, Jacopo Treves e Leone Pincherle, nonché il rabbino Abramo Lattes che invitò i correligionari ad arruolarsi nella Guardia civica.

Dopo l'annessione al Regno d'Italia, la situazione degli ebrei veneziani era analoga a quella delle altre comunità della penisola. Molti appartenenti abitavano fuori dal Ghetto, il quale però continuava a rappresentare il fulcro della comunità come sede di luoghi di culto, scuole, attività economiche, circoli. Frattanto la comunità andava incontro a un continuo decremento demografico: nel 1931 contava 1.814 iscritti, divenuti circa 1.200 nel 1938, quando furono promulgate le leggi razziali fasciste (nonostante fosse stato colpito da tali leggi un totale di 2.365 persone considerate almeno in parte "razzialmente ebree": 2.189 nella Provincia di Venezia, 147 in quella di Treviso e 29 in quella di Belluno, ridottesi a 1.324 nel 1940 con le emigrazioni verso America, Palestina, Europa occidentale o verso le maggiori città italiane, dov'era più facile rimediare un impiego anche in nero).

La deportazione degli ebrei nei campi di sterminio tedeschi avvenne attraverso varie retate a partire dall'armistizio di Cassibile. La Shoah vide la morte di circa duecento ebrei veneziani e, al termine della seconda guerra mondiale, ne restavano 1.050.

Gli iscritti hanno subito ulteriori diminuzioni col trasferimento di molti verso le grandi città o all'estero e con la diminuzione delle iscrizioni alle anagrafi della comunità (844 iscritti nel 1965 e oggi circa 540), Nonostante ciò, attualmente quella di Venezia è una realtà ebraica vivace, promotrice di numerose iniziative culturali aperte a ebrei e non ebrei[1].

Negli ultimi decenni l'impossibilità di dare ai bambini della comunità un'istruzione ebraica che andasse oltre la scuola elementare è stato uno dei principali motivi ad aver spinto giovani coppie appena sposate (soprattutto membri ufficiali) a spostarsi presso realtà urbane con comunità più ampie e quindi più organizzate. Per capire tale tendenza bisogna considerare il ruolo di rottura rappresentato dalle Leggi razziali e dalla Shoah nel processo di assimilazione degli ebrei avviatosi spontaneamente dopo la parificazione dei diritti sotto Napoleone e la fine dell'età dei ghetti. Se prima della Shoah l'ebreo italiano era innanzitutto italiano ed ebreo solo nel privato della propria casa, dopo il 1945 e dopo la nascita dello stato di Israele, egli ha sentito di più il bisogno di esternare la propria identità culturale (ciò si è visto anche con la brusca diminuzione dei matrimoni misti presso i membri ufficiali delle comunità dalla Seconda guerra mondiale in poi). Inoltre la decisione di molte famiglie ebraiche veneziane di trasferirsi ha rispecchiato il generale spopolamento del comune, sceso dai 365.000 abitanti del 1970 ai 260.000 odierni, soprattutto per la brutale conversione della città da centro industriale e commerciale di importanza europea a mera attrazione per il turismo di massa e per il terziario (il solo centro storico è sceso dai 120.000 abitanti del 1980 ai 55.000 odierni).

Rabbini capo[modifica | modifica wikitesto]

Presidenti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Comunità ebraica di Venezia - Storia.
  2. ^ a b Presidenti della Fraterna generale di culto e beneficenza degli Israeliti di Venezia. Con la legge Falco del 1930 essa cambiò nome in Comunità israelitica di Venezia.
  3. ^ a b Coen Porto e Finzi furono commissari governativi nominati direttamente dal regime fascista.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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