Buona Apocalisse a tutti!

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Nota disambigua.svg Disambiguazione – "Good Omens" rimanda qui. Se stai cercando la miniserie del 2019, vedi Good Omens (miniserie televisiva).
Buona Apocalisse a tutti!
Titolo originaleGood Omens: The Nice and Accurate Prophecies of Agnes Nutter, Witch
AutoreTerry Pratchett, Neil Gaiman
1ª ed. originale1990
1ª ed. italiana2007
Genereromanzo
Sottogenereumoristico, fantastico, apocalittico
Lingua originaleinglese
ProtagonistiCrowley; Azraphel (Aziraphale); Adam
Coprotagonistii Cacciatori di Streghe; i Quelli

Buona Apocalisse a tutti! (Good Omens: The Nice and Accurate Prophecies of Agnes Nutter, Witch) è un romanzo umoristico apocalittico del 1990 scritto a quattro mani da Terry Pratchett e Neil Gaiman.

Il libro è una commedia metafisica sull'avvento dell'Apocalisse e contiene elementi parodistici nonché innumerevoli riferimenti eruditi.

È stato tradotto in italiano nel 2007 per Arnoldo Mondadori Editore.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

L'Apocalisse sta per avverarsi e, pertanto, viene consegnato sulla Terra l'Anticristo affinché metta in moto gli eventi che porteranno alla distruzione del pianeta e la guerra finale tra Paradiso e Inferno. Tuttavia Azraphel e Crowley, un angelo e un demone che vivono sulla Terra dall'inizio dei tempi come rappresentati delle rispettive fazioni (finendo per perdere parte dei loro attributi angelici e demoniaci e stringere un'alleanza sfociante nell'amicizia), decidono di prevenire l'Apocalisse essendosi ormai affezionati alla vita sulla Terra; pertanto tentano di influenzare l'Anticristo nella sua crescita in modo che non dimostri inclinazioni né particolarmente volte al bene né al male e non scateni l'Armageddon una volta compiuti gli undici anni.

Quello che nessuno sa è che, a causa di un errore di scambi da parte delle suore incaricate del compito, il vero Anticristo non è stato affidato all'ambasciatore americano e sua moglie come tutti credono, ma a una comune coppia di una cittadina inglese. Undici anni dopo Azraphel e Crowley si accorgono dell'errore a causa della mancata consegna del Segugio Infernale (creatura demoniaca incaricata di proteggere e assistere l'Anticristo) al figlio dell'ambasciatore, quindi si mettono alla frenetica ricerca del bambino giusto a una settimana dalla fine del mondo. Adam, il vero Anticristo, nel frattempo ha sviluppato una personalità non volta particolarmente né al bene né al male ed è diventato il leader di un gruppo di coetanei chiamati "Quelli", che passano le giornate giocando e riflettendo sul mondo.

Frattanto si snodano le vicende di altri personaggi: Anatema Device, un'occultista americana discendente della celeberrima strega Agnes Nutter, dalla quale è stata incaricata di prevenire l'Apocalisse nel suo libro di profezie (che Anatema ha studiato e interpretato per tutta la vita come per il resto della sua famiglia); e Newton Pulsifer, mancato impiegato con la capacità di distruggere qualsiasi oggetto informatico su cui metta le mani, il quale discende dal cacciatore di streghe responsabile della morte di Agnes Nutter e che viene recultato dal Sergente Shadwell, scorbutico capo dell'esercito di cacciatori di streghe ormai privo di membri. Inoltre, intato, si assiste al richiamo dei Quattro Cavalieri dell'Apocalisse, ovvero Morte, Carestia, Guerra e Inquinamento (quest'ultimo sostituto a Pestilenza) che saranno invocati per partecipare alla distruzione del mondo.

Mentre Azraphel e Crowley sono in cerca dell'Anticristo, si imbattono in Anatema giunta in Inghilterra a sua volta per seguire la predizione di Agnes Nutter secondo la quale dovrà fermare l'Apocalisse e, per errore, angelo e demone gli sottraggono il libro di profezie dell'antenata. I due decidono di rivolgersi ai rispettivi agenti umani (che a insaputa di entrambi è la stessa persona, il Sergente Shadwell) per trovare l'Anticristo, mentre Azraphel leggendo il libro di Agnes Nutter, riesce finalmente a individuare la posizione di Adam. Quest'ultimo, nel frattempo, comincia a essere perseguitato da delle voci che lo convincono che il mondo sia ormai irrecuperabile e rovinato a causa degli umani, incitandolo a distruggerlo per poterlo ricostruire come preferisce.

Azraphel contatta il Metatron, l'entità portavoce di Dio, per raccontargli di aver trovato la posizione dell'Anticristo in modo che possano fermare l'Apocalisse, ma lui è interessato esclusivamente a decretare chi sarà il vincitore tra Paradiso e Inferno. Affranto dalla scoperta, Azraphel viene poco dopo discorporato (ovvero privato del proprio corpo umano) da Shadwell, che l'ha scoperto parlare con il Metatron e si è convinto fosse un demone, mentre tenta di contattare Crowley. Quest'ultimo, nel frattempo, si è messo nei guai con l'Inferno che ha scoperto ha mentito loro riguardo l'identità dell'Anticristo e pertanto manda due demoni a ucciderlo; Crowley si salva e cerca di raggiungere Azraphel, convincendosi poi sia morto non trovandolo. Entrato in possesso dei suoi appunti sull'Anticristo, decide di dirigersi alla base militare in cui avrà inizio l'Apocalisse in un ultimo disperato tentativo di fermarla.

Intanto Adam è entrato in pieno possesso dei suoi poteri, spaventando i suoi amici che prendono le distanze da lui. Il bambino torna quindi in sé e parte con loro per raggiungere la base militare dove si sono diretti i Quattro Cavalieri, i quali hanno maneggiato con i computer per scatenare una guerra nucleare e dare inizio alla distruzione del mondo. Sul posto, oltre a loro e Crowley, si dirigono anche Anatema e Newt (che si sono conosciuti e innamorati come predetto da Agnes Nutter) e Azraphel, Shadwell e Madame Tracy, medium imbrogliona vicina di casa di Shadwell e il cui corpo è stato occupato momentaneamente da Azraphel, ancora privo di corpo. Anatema e Newt manomettono i computer impedendo lo scoppio della guerra, mentre gli amici di Adam combattono e sconfiggono Carestia, Guerra e Inquinamento grazie alla loro convinzione che il mondo possa ancora essere salvato; Morte, essendo l'ombra della Creazione e quindi impossibile da distruggere, si limita a congedarsi. Il Metatron e Belzebù, rappresentati di Paradiso e Inferno, si palesano e parlano con Adam per convincerlo ad adempiere al proprio destino e distruggere il mondo, ma il bambino si rifiuta spalleggiato da Azraphel e Crowley, capendo che non abbia senso distruggere tutto questo solo per decretare un vincitore tra le due fazioni, mentre l'angelo e il demone suggeriscono che ciò potrebbe fare parte del Piano Ineffabile di Dio, sconosciuto a tutti. Dopodiché, Satana in persona fa per palesarsi per punire il figlio ribelle, ma Adam riesce a impedirglielo facendo tornare tutto come prima.

Alla fine della storia, il mondo procede come al solito; Azraphel e Crowley discutono del futuro, suggerendo che la battaglia finale sarà tra Paradiso e Inferno contro l'umanità intera. Anatema riceve un libro di profezie di Agnes Nutter seguito del precedente, ma decide di bruciarlo con Newt per poter vivere la sua vita liberamente senza dover continuamente adempiere alle aspettative dell'antenata. Infine Adam, ora un bambino normale, può giocare felicemente con il suo cane Dog, libero da ogni destino da Anticristo.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Entità soprannaturali
  • Azraphel: un angelo in incognito sulla Terra, della quale apprezza la vita, gli uomini, le comodità e il cibo. Amico di Crowley da millenni, ha stretto col diavolo un patto di mutuo aiuto.
  • Crowley:Un demone inviato sulla Terra ai tempi della cacciata degli uomini dall'Eden, da allora ha sempre vissuto con gli umani, finendo per amarne la tecnologia e la vita. I comuni interessi l'hanno portato a stringere un patto d'alleanza con Azraphel.
  • Dio
  • Metatron: l'entità portavoce di Dio.
  • Satana
  • Belzebù: Principe delle Tenebre e portavoce di Satana in Terra.
  • Hastur: un duca infernale.
  • Ligur: un duca infernale.
Cavalieri dell'Apocalisse
  • Morte: il più temuto e il più potente dei cavalieri dell'Apocalisse.
  • Guerra: cavallerizza dell'Apocalisse impersonificata in una rossa seducente e portatrice di conflitti, violenza e sangue.
  • Carestia: cavaliere dell'Apocalisse tramutatosi, in forma umana, in un ricco uomo d'affari. È il gestore di una catena di fast-food di successo ed autore di best seller riguardo miracolose cure dimagranti.
  • Inquinamento: cavaliere dell'Apocalisse rappresentato da un ragazzo albino, successo a Pestilenza quando questi si dichiarò sconfitto e troppo indebolito dagli antibiotici e dalla medicina moderna.
Umani
  • Newton Pulsifer: discendente di una secolare famiglia di sfortunati cacciatori di streghe. È un impiegato incapace di utilizzare qualsiasi mezzo informatico. Si arruola per caso tra le file dei Cacciatori di streghe guidati da Shadwell, finendo per presenziare all'Apocalisse e innamorarsi di Anatema Device.
  • Agnes Nutter: una strega del XVII secolo, unica profetessa le cui predizioni si siano avverate al 100%. Morì arsa da alcuni contadini a causa dei Pulsifer cacciatori di streghe.
  • Anatema Device: strega del contemporaneo XX secolo e discendente di Agnes Nutter, di cui cerca di comprendere le profezie.
  • Shadwell: un anziano e scorbutico capo dell'esercito dei cacciatori di streghe. Finanziato sia da Azraphel che da Crowley.
  • Madame Tracy: la vicina di Shadwell, un'occultista di mezza età che organizza sedute spiritiche ed appuntamenti per soli uomini per sbarcare il lunario.
  • Suor Maria Loquace: suora satanista dell'ordine delle Chiacchierone.
  • La banda dei Quelli
  • Adam: figlio di Satana ed Anticristo. Allevato per errore dai coniugi Young, Adam non ha ricevuto una particolare educazione volta al Male o al Bene. Per questo, i poteri creatori/distruttori (a sua insaputa) in suo possesso porteranno il Caos nel mondo. Sarà poi il suo rifiuto di abbracciare completamente il Male o il Bene a rimandare lo scontro finale fra le due fazioni ultraterrene.
  • Pepper: figlia di una madre hippy, è un'amica di Adam e unico membro femminile tollerato nella banda dei Quelli.
  • Wensleydale: il più serioso dei Quelli, accanito lettore di riviste scientifiche.
  • Brian: il sognatore della banda, appassionato di fumetti d'avventura.

Riferimenti, citazioni e parodie[modifica | modifica wikitesto]

  • Il libro, sia come soggetto, come pure nel titolo, è una parodia del genere del film "Il presagio" (The Omen) e di altri libri e film dove compaiono la nascita del figlio di Satana, l'Armageddon imminente e simili.
  • Il nome "Warlock", dato al presunto Anticristo, è un riferimento[senza fonte] all'omonimo film horror di Steve Miner (1989). "Warlock" è anche una parola inglese che significa "stregone" (in un certo senso, il corrispettivo maschile della strega, la "witch"). È anche il nome di un famoso personaggio (un alieno dal muso verde fatto come la testa di un calamaro) della rivista di fumetti cult inglese "2000AD", chiamato "Nemesis the Warlock" (Nemesi, lo stregone). Uno dei due autori, Neil Gaiman, ha collaborato alla rivista.
  • Il libro nomina all'inizio una serie di diverse datazioni della Creazione basate sulla Bibbia.
  • Il libro contiene un elenco di edizioni inglesi della Bibbia che furono funestate da vari e stravaganti errori di stampa. L'ultima dell'elenco è un'invenzione degli autori, ma le altre paiono essere veramente esistite[senza fonte].
  • Nel libro abbondano riferimenti a film e telefilm popolari, da Guerre stellari, a E.T. - L'Extraterrestre, a La signora in giallo, Dallas, La morte scorre sul fiume e altri.
  • Uno dei personaggi è una ragazzina di nome Pippin Galadriel Moonchild, detta Pepper. Il primo è il nome di uno degli hobbit (maschio) del Signore degli Anelli (in italiano, Pipino), "Galadriel" è il nome di una signora degli Elfi, sempre nel Signore degli Anelli; Moonchild è il nome di un personaggio dell'occultista e scrittore Aleister Crowley.
  • Il nome del demone Crowley è chiaramente tratto dal cognome dell'occultista Aleister Crowley, spesso visto come uno dei principali esponenti del satanismo.
  • La descrizione dei personaggi dei tre cavalieri Guerra, Inquinamento (sostituto di Pestilenza) e Carestia, del loro aspetto e degli oggetti che li contraddistinguono è coerente con la presentazione che si dà dei tre nel Libro dell'Apocalisse di San Giovanni, ove la Guerra è un cavaliere vestito di rosso e armato di spada, la Pestilenza un cavaliere vestito di bianco con una corona, la Carestia un cavaliere vestito di nero che bandisce una bilancia. Gli stessi nomi delle identità "civili" dei tre, Carmine, Chalky e Raven, rimandano ai loro colori distintivi.
  • Pagina 307: "C'era anche un ambulante che vendeva hot-dog." Poteva essere un venditore ambulante qualsiasi. Poteva essere lì per caso. Poteva non essere Terry Pratchett a scriverci di lui. Il mitico Mi-Voglio-Rovinare Dibbler non si lascia scoraggiare certo dall'apocalisse quando c'è la possibilità di rifilare a qualche passante un ignobile panino-con-mostruosità/salsiccia fredda. (Mi-Voglio-Rovinare Dibbler compare in numerosissime opere di Pratchett, è per questo che è plausibile pensare che suddetto ambulante sia Dibbler)
  • Tra le riviste di Anathema Device compare un articolo in cui si dice che la morte di Elvis Presley sia una menzogna e che in realtà il cantante sia vivo e vegeto e in incognito. Più avanti, nella cucina del fast-food di Raven Sable vediamo lavorare lo stesso Elvis invecchiato, ma sempre col ciuffo, che canticchia Love me tender.
  • Verso la conclusione del romanzo l'angelo Azraphel si ritrova sprovvisto del suo corpo e, nel tentativo di rientrare in Inghilterra almeno con lo spirito, rimbalza in svariate località del mondo. Durante questo suo girovagare si imbatte anche in un uomo che medita nei pressi di alcune pietre provenienti dal Regno del Sogno. Questo luogo è un riferimento a Sandman, fumetto le cui sceneggiature sono state curate da Neil Gaiman.

Film e miniserie TV[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Good Omens (miniserie televisiva).

Nel 2002 era stata pianificata una versione cinematografica con la regia di Terry Gilliam, ma il progetto venne accantonato. Ciononostante, nel 2017, viene sancito un accordo tra Gaiman ed Amazon Studios per la realizzazione di una miniserie in 6 episodi, in arrivo sulla piattaforma virtuale nel 2019. Nel cast sono stati confermati gli attori inglesi Michael Sheen e David Tennant.[1]

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Buona Apocalisse a tutti!:Neil Gaiman sarà lo showrunner della serie TV, in movieplayer.it, 20 gennaio 2017. URL consultato il 20 gennaio 2017.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]