Ben Alexander (attore)

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Ben Alexander

Ben Alexander, nato Nicholas Benton "Ben" Alexander (Goldfield, 26 maggio 1911Hollywood, 5 luglio 1969), è stato un attore statunitense che iniziò la sua esperienza come attore bambino del cinema muto a soli cinque anni di età, per poi conoscere una lunga carriera di attore, al cinema, alla radio e alla televisione, ricevendo per due volte la candidatura agli Emmy Awards (1954 e 1955).

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato Nicholas Benton Alexander a Goldfield, Nevada ma cresciuto in California, Ben Alexander mosse i primi passi nel cinema quando era ancora bambino, debuttando all'età di cinque anni in Each Pearl a Tear (1916). Al suo secondo film, The Little American (1917), diretto da Cecil B. DeMille, recitò a fianco di Mary Pickford e, subito dopo, venne diretto dal grande D.W. Griffith in Cuori del mondo (1918), film che lo pone definitivamente all'attenzione del pubblico. La sua carriera di attore bambino, che si estese fino al 1927, conta un gran numero di ruoli. E' impiegato per lo più in ruoli di supporto (ma con registi importanti come King Vidor e W. S. Van Dyke); talora gli vengono affidate anche parti di protagonista, come in Penrod and Sam (1923) o in Boy of Mine (1923).


Da adulto Alexander riuscì a ritagliarsi una nicchia in ruoli di comprimario, tra cui spicca quello di "Kemmerick" in All'ovest niente di nuovo (1930). Dalla seconda metà degli anni trenta in poi, quando la carriera cinematografica iniziò a declinare, si dedicò alla conduzione di programmi radiofonici, ottenendovi un grande successo.

Negli anni cinquanta Alexander portò alla televisione un suo famoso ruolo radiofonico, quello dell'ufficiale di polizia "Frank Smith" nella serie Dragnet, che interpretò per sette anni dal 1952 al 1959 e per la quale venne candidato a due Emmy (nel 1954 e 1955). Dalla serie televisiva Dragnet è tratto anche il suo film più famoso: Mandato di cattura (1954).

Nel 1966-69 tornò a ricoprire il ruolo di ufficiale di polizia nella serie televisiva The Felony Squad.

Morì all'età di 58 anni, il 5 luglio 1969, a Hollywood.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Attore[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Ben Alexander, nel 1919
Ben Alexander, attore bambino

Televisione, 1952-69[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) John Holmstrom, The Moving Picture Boy: An International Encyclopaedia from 1895 to 1995, Norwich, Michael Russell, 1996, pp. 49-51.
  • (EN) David Dye, Child and Youth Actors: Filmography of Their Entire Careers, 1914-1985. Jefferson, NC: McFarland & Co., 1988, p. 4.

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