Agostino Novello

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Il beato Agostino Novello detto il Panormitano (Tarano oppure Termini Imerese, 1240Siena, 19 maggio 1309) è stato un religioso italiano.

Beato Agostino Novello
Il Beato Agostino Novello e storie della sua vita, dipinto di Simone Martini
Il Beato Agostino Novello e storie della sua vita, dipinto di Simone Martini
Nascita 1240
Morte 1309
Venerato da Chiesa cattolica
Beatificazione Papa Clemente X, 1759
Santuario principale Termini Imerese, chiesa di San Nicola di Bari
Siena, chiesa di Sant'Agostino
Ricorrenza 19 maggio

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Il beato Agostino Novello nacque da una famiglia nobile e benestante verso l’anno 1240 e al fonte battesimale gli venne posto il nome di Matteo. La data e il luogo di nascita sono incerti: secondo talune fonti[1] potrebbe essere nato a Tarano oppure a Terranova, comunque nella provincia di Rieti; oppure ancora potrebbe essere stato nativo di Termini Imerese (da cui l'altro nome con cui è conosciuto e che è il suo probabile nome alla nascita: Matteo da Termini), Trapani, Taormina o nella stessa città di Palermo; la disputa sulle origini del beato Agostino Novello viene citata anche da Leonardo Sciascia[2].

Compiuti gli studi umanistici nel regno di Sicilia, fu mandato a Bologna per sostenervi gli studi superiori e qui ebbe come compagno di studi il figlio naturale di Federico II, Manfredi. Laureatosi Novello in diritto civile ed in diritto ecclesiastico, dopo averne tenuto la cattedra, venne nominato prefetto di Curia da Manfredi, nel frattempo divenuto re di Sicilia nella cattedrale di Palermo il 10 agosto 1258. Il nuovo sovrano proseguì lo stile governativo paterno, sia sotto il profilo politico, amico dei ghibellini, sia sotto il profilo culturale e legislativo, chiamando a sé gli spiriti più illuminati e colti del suo tempo, tra cui il suo compagno di studi Matteo, esperto in diritto, che volle stabilmente alla sua corte. L’anonimo biografo del nostro beato annota che, durante il suo prestigioso servizio alla corte dello svevo, mai egli partecipò ad un processo, né ad un’assemblea, dove si discuteva di pena capitale.

Alla morte del sovrano, avvenuta nella battaglia di Benevento il 26 febbraio 1266, Matteo cadde gravemente ferito e, creduto morto, fu abbandonato sul campo tra i cadaveri. Sperimentò la delusione di fronte al crollo improvviso degli ideali cui si era dedicato, tanto che decise di cambiare vita diventando frate dell'Ordine domenicano; scelto poi l'abito dei frati agostiniani del convento di Sant’Agostino a Palermo (1268) cambiò il proprio nome con quello del fondatore, Agostino d'Ippona. Dopo alcuni mesi trascorsi a Palermo si recò presso l'eremo di Siena e da qui a Santa Barbara, poco lontano dalla città toscana. Creduto analfabeta, si occupò dei lavori e dei servizi più umili. Dopo qualche tempo, fu trasferito nell’eremo di Rosia, dove tutti apprezzavano e amavano questo umile frate, tutto dedito al lavoro e alla contemplazione.

Cappella del Beato Agostino Novello nella chiesa di San Nicola di Bari, Termini Imerese (PA)

Nell'anno 1288 la pace della comunità religiosa fu turbata dalla notificazione di una causa intentata contro il convento: la comunità rischiava di perdere la proprietà del terreno stesso su cui era costruito l’eremo. Agostino, rendendosi conto che i confratelli erano incapaci di gestire la causa, si rivolse allora al superiore, perché gli permettesse di scrivere una memoria difensiva. Il Priore, inizialmente meravigliato, gli diede il permesso per scrivere e grande fu il suo stupore nel vedere in poco tempo la pergamena piena di una scrittura bella e lineare come nelle vecchie carte dell’archivio. Quando il giudice, Messer Giacomo de’ Pagliaresi, lesse la memoria difensiva, capì che era opera di qualcuno che aveva studiato, come lui, a Bologna. Andò subito a Rosia e scoprì che l’autore era l’antico suo compagno di studi presso l'università. Il convento vinse la causa, ma frate Agostino perse la pace, nonostante supplicasse l’amico di non divulgare la sua scoperta.

La notizia giunse presto alle orecchie del Priore Generale Clemente da Osimo, che, conosciuto il suo talento e le sue virtù, lo trasferì a Roma, dove fu ordinato sacerdote e, poiché stava in quel tempo redigendo le Costituzioni dell’Ordine, richiese la sua collaborazione. Poco dopo fu nominato da Papa Niccolò IV Penitenziere Apostolico e suo confessore, ministero che svolse anche sotto i pontificati di Celestino V e Bonifacio VIII. Al Capitolo Generale dell'Ordine tenutosi a Milano il 25 maggio 1298 i delegati di tutto l’Ordine lo elessero Priore Generale, benché assente. A nulla valse la sua richiesta di modificare tale decisione, perché il papa Bonifacio VIII lo indusse ad accettare. Tuttavia, riuscì ad anticipare di un anno il capitolo generale, che si sarebbe dovuto svolgere nel 1301, e a Napoli, nel 1300, presentò le dimissioni. Si ritirò nell’eremo di San Leonardo al Lago presso Lecceto (Siena), tutto dedito alla preghiera e alle opere di carità, dove costruì un ospedale fondando l'Ordine dei Chierici ospedalieri.

Una delle sue ultime fatiche giuridiche fu la redazione del primo statuto dello “Spedale” di Santa Maria della Scala situato di fronte alla cattedrale di Siena. La morte lo colse il 19 maggio 1309, lunedì di Pentecoste, e il suo corpo fu traslato nella chiesa di Sant'Agostino di Siena, a seguito di numerosi miracoli operati per sua intercessione. Simone Martini, qualche anno dopo, nel 1328, lo dipinse su una bellissima tavola, circondato da immagini dei suoi miracoli e rappresentato con un angelo “sussurrante” dietro un orecchio, simbolo della divina ispirazione.

Culto[modifica | modifica wikitesto]

A seguito di numerosi prodigi ottenuti per sua intercessione dopo la morte, il Vescovo di Siena permise che le sue ossa fossero esposte nella chiesa di Sant'Agostino alla venerazione dei fedeli.

Papa Clemente X, riconosciuto tale culto prestato da tempo immemorabile, nel 1759 lo ratificò scrivendo il nome di Agostino nell'albo dei Beati.

Celebrazioni a Termini Imerese[modifica | modifica wikitesto]

Solenni festeggiamenti in onore del Patrono, Beato Agostino Novello. Un momento della processione all’uscita dal Duomo.

Da sempre il popolo termitano lo venera e lo ammira come patrono e concittadino. Tale devozione si rafforza in occasione dell’arrivo in città della venerata reliquia del braccio, donata dal Gran Duca di Toscana. La nave che trasportò questa reliquia fu accolta in una calda giornata d'estate del 1620. Solennemente trasportata nella Maggior Chiesa, fu custodita in un'urna d'argento e fu posta nella cappella a destra dell'altare, a lui dedicata. Dal 1977 l’intero corpo del Beato Agostino Novello è esposto alla pubblica venerazione nella cappella a lui dedicata nel duomo di Termini Imerese (chiesa di San Nicola di Bari), dove arde perpetua una lampada ad olio, segno di devozione ed ammirazione. I solenni festeggiamenti in onore del Patrono hanno luogo il 19 maggio di ogni anno. Nel Duomo viene celebrata la S. Messa e, a seguire, lungo le vie principali della città, si snoda la Processione, cui partecipano le confraternite cittadine, il clero, le comunità parrocchiali e le autorità civili e militari. Nel 2007 sono stati festeggiati i trent’anni dalla traslazione del corpo del Beato, da Siena a Termini Imerese.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Santiebeati.it
  2. ^ «VICERÉ […] Forse non conosco tutto quello che ha scritto il nostro canonico Mongitore: ma come si fa a stargli dietro? Tutte quelle vite dei santi, tutto quel suo indefesso ardore a far palermintani sant'Agata e il beato Agostino… Sapete che mi avete dato non pochi grattacapi, con la storia del beato Agostino? I cittadini di Termini vogliono, scusate l'espressione, salarvi le cuoia.
    MONGITORE Il beato Agostino era della famiglia Termini, non nato a Termini: lo sosterrò anche sul punto del martirio.
    VICERÉ (con ironia) E fareste bene…
    Leonardo Sciascia, Recitazione della controversia liparitana dedicata ad A.D., 1969, pag 908»

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Fonti manoscritte presso la Biblioteca Comunale “Liciniana” di Termini Imerese[modifica | modifica wikitesto]

  • Ferdinando, Sul culto delle reliquie a Termini (1645), pergamena
  • Giuseppe Ciprì, Esame storico–critico sulla patria e famiglia e sugli atti del B. Agostino Novelli
  • Documenti sulla patria del Beato Agostino Novello.
  • Sacr. Rituum Senen Congr. V. Servi Dei Augustini Novelli Beati.
  • Leonardo Ciprì, Opera sacro–comica del B. Agostino Novelli cittadino....
  • Giuseppe Ciprì, Esame storico–critico sulla patria del B. Agostino Novelli.
  • Paolo Daidone, Apologia istorica della natia origine del beato Agostino Novello.
  • Frater Augustinus Novellus.
  • Fogli manoscritti riguardanti il B. Agostino Novello
  • Gio Domenico La Porta, Dichiarazione di autenticità di una immagine del B. Agostino Novello (1772).
  • Antonio Contino e Salvatore Mantia, Patronato religioso e città demaniali in Sicilia: Il culto del Beato Agostino Novello O.E.S.A. in Termini Imerese (Sec. XV-XVII)

Pubblicazioni edite[modifica | modifica wikitesto]

  • Bernardo Riera, Vita Beati Augustini Novelli ... cum annotationibus Vicentii Auria, Palermo 1664.
  • Vincenzo Auria, Il beato Agostino Novello palermitano. Opera apologetica ... in cui si prova, che il b. Agostino fù di nascita Palermitano della nobile famiglia Termine, contro le oppositioni di Bernardino Asscalco, ed altri autori. Aggiuntavi nel fine la vita del Beato scritta da don Antonino Mongitore sacerdote palermitano, Palermo 1710.
  • Cesare Giambruno, Della patria del beato Agostino Novello terminese. Breve notizia istorica cavata da un ms. d'un divoto del Beato, e dedicata alli spettabili signori giurati della splendidissima città di Termini Imerese, Messina 1712.
  • Lettera del rev. dottor D. Cataldo Rizzo in cui si difende la nascita, e la patria del beato Agostino Novello terminese. E si risponde all'opera apologetica del dott. Auria (Cataldo Rizzo è pseudonimo di Cesare Giambruno), Messina 1713.
  • Gioachino Errante, Delle azzioni eroiche, virtù ammirabili, vita, morte e miracoli del Beato Agostino Novello terminese, Messina 1713.
  • Vita, e miracoli del beato Agostino Novello dell'Ordine eremitano di sant'Agostino in Vita del protettore di Santa Chiesa san Niccola da Tolentino dell'Ordine eremitano di sant'Agostino ...; data in luce dal P.F. Ippolito Ghezzi agostiniano... coll'aggiunta della vita del b. Agostino Novello, Padova 1729, pp. 253-320.
  • Sacra Rituum Congregatione card. Tamburrino Senense, Beatificationis et canonizationis Ven. servi Dei Augustini Novelli, Roma 1758.
  • Pietro Sanfilippo, Vita del B. Agostino Novello, Palermo 1838 (poi Roma 1857).
  • Pietro Sanfilippo, Vita del beato Agostino Novelli: seguita da un lavoro critico del sac. Giuseppe Arrigo intorno alla patria dello stesso beato, scritto in occasione delle feste del 19 Maggio 1886, Termini Imerese 1887.
  • Agostino Corrao, La patria del beato Agostino Novello agostiniano secondo gli antichi documenti esaminati dal p. Agostino Corrao del medesimo Ordine, con la vita inedita del beato scritta dal p. Isidoro Ugurgieri domenicano, Roma 1915.
  • Giovanni Liotta, Il beato Agostino Novello, Palermo 1977.
  • Profili di Termitani illustri meno illustri e misconosciuti, a cura di Enzo Giunta, Termini Imerese 2002.
  • Salvatore Arrigo, Breve storia della Chiesa di Termini Imerese, Termini Imerese 2004.
  • Dina Roda, Beato Agostino Novello agostiniano. Settimo centenario della morte, 1309-2009, (I testimoni. Santi e beati agostiniani; 22), Roma 2009.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • Agostino Novello in Santi, beati e testimoni - Enciclopedia dei santi, santiebeati.it.
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