Stygimoloch spinifer

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Stygimoloch spinifer
Stato di conservazione: Fossile
Periodo di fossilizzazione: Cretacico
Stygimoloch spinifer.jpg
Cranio di Stygimoloch spinifer
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Pachycephalosauria
Famiglia † Pachycephalosauridae
Genere Stygimoloch
Galton and Sues, 1983
Specie S. spinifer
Nomenclatura binomiale
Stygimoloch spinifer
Galton & Sues, 1983

Stygimoloch spinifer Galton and Sues, 1983 e un dinosauro erbivoro vissuto nel Cretacico superiore (Maastrichtiano, tra 70,6 e 66,043 milioni di anni fa), i cui resti fossili sono stati rinvenuti in ciò che è ora il Nordamerica occidentale.[1]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Si tratta di un rappresentante dei cosiddetti "dinosauri dalla testa a cupola" (Pachicefalosauri) e, come molti suoi simili, possedeva una volta cranica eccezionalmente ispessita e arrotondata. La caratteristica distintiva di Stygimoloch era data da sei lunghe spine che circondavano la parte posteriore di questa struttura, conferendo all'animale un aspetto davvero spaventoso. La stessa volta cranica, comunque, era stranamente alta e stretta. Questa complicata "attrezzatura" potrebbe essere stata usata per riconoscere i membri della sessa specie, in modo da aiutare un animale a riconoscere i propri compagni. I maschi, inoltre, potevano combattersi l'un l'altro per la supremazia del territorio o del branco. Fino a poco tempo fa si pensava che questi dinosauri, come gli odierni bighorn, cozzassero testa contro testa fino a quando uno dei contendenti non si fosse arreso. Tuttavia, la mancanza di segnali di danneggiamento sui crani ha portato alcuni scienziati a ritenere che i combattimenti non avvenisero in questo modo. Un'ipotesi vedrebbe i maschi di Stygimoloch tentare di colpire le regioni più molli e deboli del corpo dell'avversario.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Il paleontologo John Horner ha ipotizzato che si tratti della forma sub-adulta del genere Pachycephalosaurus. Sempre secondo Horner, Dracorex sarebbe invece la forma giovanile.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Stygimoloch spinifer in Fossilworks. URL consultato il 20 agosto 2014.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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