Moloch horridus

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Moloch
Moloch horridus
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Sauria
Famiglia Agamidae
Genere Moloch
Specie M. horridus
Nomenclatura binomiale
Moloch horridus
Gray, 1841
Areale

Thorny Devil Area.png

Il Moloch, detto anche diavolo spinoso, è un piccolo rettile presente in gran parte dei deserti del continente australiano.

Il corpo, lungo circa 20 cm e pesa dai 35 ai 100 grammi, è interamente coperto di spine e presenta un colore che va dal giallo al marrone al nero, a seconda dell'ambiente in cui si trova, fungendo da elemento mimetico. Nonostante l'aspetto è innocuo e non è aggressivo. può ingerire 2500 insetti al giorno grazie alla sua lingua estroflessibile e appiccicosa.

Depone fino a dieci uova tra settembre e gennaio, uova che si schiudono in circa tre quattro mesi. Un moloch è adulto all'età di circa tre anni e può viverne fino a dieci.

Il moloch mostra un particolare adattamento all'aridità del deserto, infatti la sua pelle è solcata da minuscoli canalini in grado di recuperare le gocce di rugiada e di convogliarle fino alla bocca. Caccia restando fermo.

Si tratta di un mirmecofago altamente specializzato.

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