Steppenwolf (gruppo musicale)

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Steppenwolf
Fotografia di Steppenwolf
Paese d'origine Canada Canada
Stati Uniti Stati Uniti
Genere Hard rock[1]
Heavy metal[1]
Rock psichedelico[1]
Acid rock[1]
Rock and roll[1]
Proto-metal[2]
Periodo di attività 1967- 1972
1974 - 1976
1980 -in attività
Album pubblicati 28
Studio 15
Live 5
Raccolte 8
Sito web

Gli Steppenwolf sono un gruppo musicale rock canadese/statunitense fondato nel 1967 e tuttora in attività. Hanno realizzato 28 album e alcuni brani considerati pietre miliari del rock, come Born to Be Wild (alle cui parole si fa risalire l'origine dell'espressione "heavy metal") e Magic Carpet Ride. Il loro stile contamina elementi di blues, country, rock psichedelico heavy metal e hard rock; insieme ai Grateful Dead, sono fra i gruppi più rappresentativi della stagione della contestazione hippie. Il nome del gruppo è un riferimento al romanzo di Herman Hesse Il lupo della steppa (Der Steppenwolf, 1928); di origini tedesche è infatti il fondatore del gruppo, John Kay.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Origini[modifica | modifica wikitesto]

John Kay

Gli Steppenwolf nacquero alla fine degli anni sessanta a Toronto, città dove il fondatore del gruppo, John Kay (nato in Germania il 2 aprile 1944, vero nome Joachim Fritz Krauledat) si era trasferito come immigrato nel 1958. Kay aveva precedentemente militato nel gruppo blues The Sparrows, con cui aveva ottenuto una certa fama a livello locale, esibendosi regolarmente nei locali di Yorkville. Nel 1967, Kay fondò un nuovo gruppo e si trasferì a San Francisco. La formazione di Kay iniziò a esplorare stili musicali più rock, contaminando blues, rock psichedelico, folk e country. Furono notati dall'etichetta discografica Dunhill e affiancati dal produttore Gabriel Mekler, che convinse Kay a provare soluzioni musicali più aggressive. Il gruppo iniziò così a spostarsi gradualmente verso l'hard rock, in alcuni casi arrivando ad anticipare i suoni e i ritmi dell'heavy metal. Fu in questo periodo che venne scelto il nome di "Steppenwolf". La formazione originale comprendeva Kay alla voce, alla chitarra ritmica e all'armonica a bocca, Jerry Edmonton alla batteria, Michael Monarch alla chitarra solista, Goldy McJohn alle tastiere e Rushton Moreve al basso.

Il successo[modifica | modifica wikitesto]

Gli Steppenwolf salirono alla ribalta internazionale con l'enorme successo del loro terzo singolo, Born to Be Wild, e dell'album di debutto Steppenwolf (1968). Born to Be Wild e un altro brano dell'album, The Pusher (scritto da Hoyt Axton), divennero ancora più celebri nel 1969, come parte della colonna sonora del cult movie Easy Rider. Born to Be Wild viene considerato una pietra miliare della storia dell'hard & heavy; secondo una teoria largamente accreditata, la stessa espressione "heavy metal" deriverebbe proprio da un verso di questo brano:

(EN)
« I like smoke and lightning, heavy metal thunder, racin' with the wind »
(IT)
« Mi piacciono il fumo e il lampo, il tuono del metallo pesante, correr con il vento »
(Born to Be Wild)

Gli album successivi confermarono il successo del gruppo; sia il singolo Magic Carpet Ride (da Steppenwolf the Second, 1968) che Rock Me (da At Your Birthday Party, 1969) raggiunsero i primi posti delle classifiche negli Stati Uniti e in diversi altri paesi. L'album dal vivo Steppenwolf Live (1970) viene considerato da molti fan l'apice di questo periodo d'oro del gruppo. Monster (1969) e Steppenwolf 7 (1970), ricchi di contenuti politici (la title track di Monster, in particolare, è un attacco diretto al "mostro" Richard Nixon), sono estremamente rappresentativi del clima di contestazione e del movimento hippie negli Stati Uniti a cavallo fra gli anni sessanta e settanta.

Scioglimento e riunione[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la pubblicazione di For Ladies Only (1971), un altro concept album politico, il gruppo si sciolse. Kay intraprese una carriera solista, meno fortunata; ottenne un discreto successo solo con il singolo del 1972 I'm Movin' On, dall'album Forgotten Songs and Unsung Heroes. Nel 1974, il gruppo tornò a unirsi, realizzando l'album Slow Flux, anche in questo caso con un successo solo modesto (con il singolo Straight Shooting Woman). Dopo un nuovo scioglimento (1976), il gruppo si riunì senza Kay, dedicandosi soprattutto alle esibizioni dal vivo (nel 1979 realizzarono un album mai pubblicato, Night of the Wolf). L'esclusione di Kay da un progetto col nome "Steppenwolf" causò dispute legali. Kay si convinse che "i nuovi Steppenwolf" stessero danneggiando l'immagine del gruppo e reagì dando vita a un tour personale con il nome "John Kay and Steppenwolf". Con questa formazione, Kay si esibisce ancora oggi, soprattutto in Canada e negli Stati Uniti[3]. Recentemente, la newsletter ufficiale del fan club ufficiale di John Kay, "John Kay's Wolfpack", ha annunciato lo scioglimento di John Kay and Steppenwolf per il 2007.

Formazioni (Steppenwolf e band correlate)[modifica | modifica wikitesto]

Pre-Steppenwolf
Nome Cantante Chitarra Basso Tastiere Batteria
Jack London & The Sparrows I Jack London Dennis Edmonton Bruce Palmer CJ Feeney Jerry Edmonton
Jack London & The Sparrows II Jack London Dennis Edmonton Nick St. Nicholas CJ Feeney Jerry Edmonton
Jack London & The Sparrows III Jack London Dennis Edmonton Nick St. Nicholas Art Ayre Jerry Edmonton
The Sparrows Jerry Edmonton Dennis Edmonton Nick St. Nicholas Art Ayre Jerry Edmonton
The Sparrow I John Kay Dennis Edmonton Nick St. Nicholas Art Ayre Jerry Edmonton
The Sparrow II John Kay Dennis Edmonton Nick St. Nicholas Goldy McJohn Jerry Edmonton
The Sparrow III John Kay Michael Monarch  ??? Goldy McJohn Jerry Edmonton
The Sparrow IV John Kay Michael Monarch Rushton Moreve Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf
Nome Cantante Chitarra Basso Tastiere Batteria
Steppenwolf I John Kay Michael Monarch Rushton Moreve Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf II John Kay Michael Monarch Rob Black Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf III John Kay Michael Monarch Nick St. Nicholas Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf IV John Kay Larry Byrom Nick St. Nicholas Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf V John Kay Larry Byrom George Biondo Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf VI John Kay Kent Henry George Biondo Goldy McJohn Jerry Edmonton
John Kay Band I John Kay Kent Henry George Biondo Hugh O'Sullivan Penti 'Whitey' Glan
John Kay Band II John Kay Danny Kortchmar Lee Sklar Mike Utley Russ Kunkel
Steppenwolf VII John Kay Bobby Cochran George Biondo Goldy McJohn Jerry Edmonton
Steppenwolf VIII John Kay Bobby Cochran George Biondo Andy Chapin Jerry Edmonton
Steppenwolf IX John Kay Bobby Cochran George Biondo Wayne Cook Jerry Edmonton
Steppenwolf X John Kay Bobby Cochran Jack Ryland Wayne Cook Jerry Edmonton
Steppenwolf senza John Kay
Nome Cantante Chitarra Basso Tastiere Batteria
The New Steppenwolf, Inc. I Tom Pagon Kent Henry Nick St. Nicholas Goldy McJohn Tony DeSanti
The New Steppenwolf, Inc. II Tom Pagon Kent Henry/
Jamie James
Nick St. Nicholas Goldy McJohn Tony DeSanti
The New Steppenwolf, Inc. III Tom Pagon Tony Flynn/
Jamie James
Nick St. Nicholas Goldy McJohn Tony DeSanti
The New Steppenwolf, Inc. IV Larry Green Jamie James Nick St. Nicholas Evan Smith Jack White
The New Steppenwolf, Inc. V Bob Simpson Kent Henry Rushton Moreve John Hall Jerry Posin
The New Steppenwolf, Inc. VI Bob Simpson Ruben Raven Nick St. Nicholas Armond Blackwater Frankie Banali
The New Steppenwolf, Inc. VII Bob Simpson Ruben Raven Nick St. Nicholas Armond Blackwater Jack White
The New Steppenwolf, Inc. VIII Bob Simpson Ruben Raven Nick St. Nicholas Geoff Emery Dick Jurgens
The New Steppenwolf, Inc. IX Bob Simpson Ruben Raven Nick St. Nicholas Geoff Emery Jack White
The New Steppenwolf, Inc. X Tommy Holland Ruben Raven Nick St. Nicholas Geoff Emery Jack White
The New Steppenwolf, Inc. XI Tommy Holland Ruben Raven Nick St. Nicholas Geoff Emery Steve Riley
The New Steppenwolf, Inc. XII Tommy Holland Tony Flynn Nick St. Nicholas Geoff Emery Steve Riley
The New Steppenwolf, Inc. XIII Peter McGraw Paul Nauman Rick Reed Goldy McJohn Robbie Roberti
The New Steppenwolf, Inc. XIV Nick Graham Kent Henry Paul Conroe Goldy McJohn Lawrence Hammock
Band di John Kay
Nome Cantante Chitarra Basso Tastiere Batteria Anni
John Kay Band III John Kay Larry Byrom Bob Wray Clayton Ivey Roger Clark
John Kay & Steppenwolf I John Kay Michael Palmer Kurtis Teel Danny Ironstone Steven Palmer
John Kay & Steppenwolf II John Kay Michael Palmer Chad Peery Brett Tuggle Steven Palmer
John Kay & Steppenwolf III John Kay Michael Palmer Welton Gite Michael Wilk Steven Palmer
John Kay & Steppenwolf IV John Kay Michael Palmer Gary Link Michael Wilk Steven Palmer
John Kay & Steppenwolf V John Kay Rocket Richotte Michael Wilk Michael Wilk Ron Hurst
John Kay & Steppenwolf VI John Kay Les Dudek Michael Wilk Michael Wilk Ron Hurst
John Kay & Steppenwolf VII John Kay Steve Fister Michael Wilk Michael Wilk Ron Hurst
John Kay & Steppenwolf VIII John Kay Danny Johnson Michael Wilk Michael Wilk Ron Hurst
John Kay Band IV John Kay Danny Johnson Guy DeVito Michael Wilk Ron Hurst

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Live[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e allmusic.com - Steppenwolf
  2. ^ allmusic.com - Recensione "Hit Parader Salutes 20 Years of Metal"
  3. ^ (EN) Concert History, Official Site. URL consultato l'8 settembre.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]