Santo Varni

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Santo Varni
Statua della Fede
Cimitero di Staglieno, Genova

Santo Varni (Genova, 1807Genova, 1885) è stato uno scultore italiano.

Inizia i suoi studi all'Accademia Ligustica di Belle Arti, dove è allievo di Giuseppe Gaggini. Si sposta poi a Firenze[1].

Allievo di Lorenzo Bartolini a Firenze nel biennio 1836-37, presso il quale cerca quell'ammodernamento delle forme che a Genova mancava. Con l'apporto bartoliniano elabora dei modi scultorei che permettono il passaggio dal neoclassicismo al romantiscimo per la scultura genovese.

Nel cimitero monumentale di Staglieno la sua presenza è notevolissima annoverando oltre quaranta lavori. Meritevoli di citazione sono la Tomba Bracelli Spinola, realizzata nel 1864; la Tomba Andrea Tagliacane, del 1870 circa; la Tomba De Asarta, del 1879.

Varni costituì un preciso riferimento per diverse generazioni di scultori genovesi ai quali insegnò dal 1838 - quando succedette all'incarico lasciato vacante dal vecchio maestro Giuseppe Gaggini trasferitosi allora a Torino - sino all'anno della sua morte, il 1885, tenendo la cattedra di scultura all'Accademia Ligustica di Belle Arti.

Contestualmente, fu anche un punto focale dell'intero movimento scultori - non solo a Genova - anche per il secolo successivo. Gli influssi e gli insegnamenti da lui lasciati hanno aperto il linguaggio scultoreo genovese della prima metà dell'Ottocento, fino ad allora rinserrato in un classicismo da molti critici considerato ormai superato, proiettando l'arte della scultura verso nuove istanze di tipo romantico, non esenti peraltro da influssi naturalistici. Sotto questo aspetto, Varni fu molto attento ai movimenti artistici di più ampio respiro che potevano toccare anche solo marginalmente il suo principale campo di azione.

Per quanto riguarda strettamente l'abilità tecnica di Varni, essa fu molto apprezzata dai critici. Federico Zeri asserisce che abbia lavorato ad una parte del cosiddetto Trono Ludovisi.

Tra le sue opere ricordiamo la statua di Giuseppe Garibaldi, in marmo bianco di Carrara, scolpita nel 1884: donata dall'emigrato Giovanni Battista Desimoni, la statua si trova in Piazza del Municipio a Monterosso al Mare (SP).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Santo Varni nell’Enciclopedia Treccani

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