Sébastien Truchet

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Padre Sébastien Truchet

Padre Sébastien Truchet (Lione, 16575 febbraio 1729) fu un eclettico religioso dell'ordine domenicano, matematico, ingegnere nonché grafico e designer ante litteram francese, vissuto ai tempi di Luigi XIV. Era anche esperto di idraulica e tipografia e a lui si devono svariate invenzioni.

Come tipografo curò nella Description des Métiers[1] la proporzione delle lettere del carattere "Roman Du Roi" (noto anche come carattere di Grandjean), da cui discende direttamente il "Times New Roman" ed al quale s'ispirarono Pierre Simon Fournier, i Didot e Giovanni Battista Bodoni. Si tratta del primo studio scientifico di una certa portata sui caratteri tipografici, ed è anche alla base del concetto di punto tipografico (la cui prima definizione si deve al tipografo francese Pierre Simon Fournier nel 1737). Come esperto di idraulica ha progettato gran parte dei canali francesi. Della sua attività di inventore ricordiamo meridiane, armi e strumenti per trapiantare alberi di una certa dimensione, utilizzati nel parco di Versailles. Come matematico e designer ha studiato il riempimento di aree con un singolo elemento che possa essere affiancabile ruotandolo nelle quattro direzioni principali, ad esempio:

Schema 1

Coperture del piano effettuate con un motivo del genere sono simili alle seguenti.

Secondo uno schema:

Schema 2

Con una disposizione casuale:

Schema 3

Dal punto di vista matematico questo è il tema centrale. Da un punto di vista artistico se cambiamo la prima forma elementare con una più complessa, possiamo ottenere delle combinazioni molto piacevoli. Ad esempio utilizzando il motivo seguente:

Schema 4

Otteniamo una copertura del piano di questo tipo:

Schema 5

Fournier nel riprendere il lavoro di Truchet ha proposto una serie di motivi alternativi:

Schema 6

Con cui otteniamo:

Schema 7

A titolo di curiosità ricordiamo che il più semplice dei labirinti può essere ottenuto usando come motivo un quadrato bianco con la diagonale nera:

Schema 8

Riempimenti di Truchet sono stati utilizzati per piastrelle, pavimentazioni, tarsie, retro di tarocchi, carte da parati ed in altri contesti. Sono moltissimi i software per generare coperture con una disposizione casuale e ci sono anche dei giochi da tavolo basati su questa affascinante parte del lavoro di Truchet.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Il Ministro Jean-Baptiste Colbert nel 1692 commissionò a quattro scienziati coordinati dall'Abate Bignon (l'Abate stesso, Jacques Jaugeon, Gilles Filleau des Billettes e Padre Sébastien Truchet) un compendio di arti e mestieri. Nel 1699 Re Luigi XIV promosse il gruppo ad Accademia, diretta da René-Antoine Ferchault de Réaumur. Nel 1750 quando Diderot e D'Alambert resero disponibile la loro Encyclopédie, l'Accademia pubblicò parzialmente l'opera in 73 volumi e circa duemila tavole con il titolo di Description des Métiers. Si tratta di un compendio molto raro e poco noto.

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