Pachyrhizus erosus

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Pachyrhizus erosus
Pachyrhizus erosus Blanco2.249.png
Pachyrhizus erosus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Fabales
Famiglia Fabaceae
Sottofamiglia Faboideae
Genere Pachyrhizus
Specie Pachyrhizus erosus
Nomenclatura binomiale
Pachyrhizus erosus
L.

La Patata messicana (Pachyrhizus erosus, (L.) Urban) o Jícama (in spagnolo) o Xicama (in nahauatl) è una pianta rampicante messicana della famiglia delle Fabaceae, conosciuta soprattutto per i suoi tuberi commestibili.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Tuberi di Patata messicana

La Jicama è una Specie del genere Pachyrhizus che è comunemente chiamato fagiolo yam, nome comune anche ad altre specie simili, tutte indigene dell'America.

La pianta rampicante raggiunge altezze di 4-5 metri di altezza, se ha a disposizione adeguati supporti, le radici tuberose raggiungono lunghezze di due metri e peso fino a 20 chili.

Le radici sono di colore giallasto ed hanno una epidermide robusta di consistenza cartacea, l'interno è invece di colore cremoso croccante, come la patata cruda o di una pera. Il sapore è dolce, assomiglia a quello delle mele, di norma le radici sono mangiate crude, con sale, succo di limone o di limetta, insaporito spesso con peperoncino in polvere.

La radice può anche essere cotta in zuppe, può essere tagliata a pezzetti, usata come componenti di macedonie o guarnita con salse, in alternativa alle patatine fritte.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

La pianta si è diffusa e sta divenendo popolare in Centro America, Cina, e Sud-est asiatico.

Tutto il resto della pianta è fortemente tossico per la presenza di una tossina, il rotenone, che è utilizzato come veleno per insetti e pesci.

Nelle Filippine la Jicama è detta singkamas.

In Indonesia, Jicama è conosciuta come bengkuang, ma la pianta è conosciuta solo in Giava e Sumatra, è usata soprattutto fresca nella "rujak" (una specie di insalata di frutta). La città di Padang nella Sumatra occidentale è detta "la città del bengkuang". La gente della regione deve pensare che la jicama sia una pianta originaria di Padang. A Padang infatti la pianta è coltivata dappertutto ed inizia far parte della locale cultura agricola.

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