Mystery Science Theater 3000

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Mystery Science Theater 3000 (spesso abbreviato MST3K) è una serie TV americana creata da Joel Hodgson e prodotta dalla Best Brains Inc. che durò dal 1988 al 1999 per un totale di dieci stagioni e 197 episodi, incentrata su vecchi film di fantascienza e orrorifici.

La serie vede Joel, inserviente della Gizmonic Institute, imprigionato in un satellite insieme ai suoi amici robotici Tom Servo e Crow T. Robot da un malvagio scienziato e costretto a guardare una varietà di vecchi film di serie B. Per evitare di impazzire, Joel e i robot fanno dei commentari durante la visione dei film, facendo battute e commenti ironici sui loro difetti. Ciascun film è presentato con una sovrapposizione delle silhouette di Joel e i robot sul fondo dello schermo.

Il creatore della serie Hodgson ha originariamente interpretato il protagonista, Joel Robinson, nelle prime cinque stagioni. Quando Hodgson abbandonò la serie nel 1993 lo sceneggiatore Michael J. Nelson lo sostituì come la nuova vittima Mike Nelson, mantenendo tale ruolo fino alla fine della serie.

Durante i suoi undici anni, 197 episodi e un film MST3K, la trasmissione fu acclamata dalla critica. La serie vinse un Peabody Award nel 1993, venendo inoltre candidato a due Emmy Award nel 1994 e 1995 e a un CableACE Award.

Cornice narrativa[modifica | modifica sorgente]

In un futuro non molto lontano, due scienziati pazzi, il dottor Clayton Forrester (chiamato così in riferimento al protagonista de La guerra dei mondi), interpretato da Trace Beaulieu, e il suo braccio destro dott. Laurence Erhardt, interpretato da Josh Weinstein, imprigionano Joel Robinson (Hodgson), un inserviente che lavora alla Gizmonic Institute, nel "Satellite dell'Amore", una stazione spaziale, dove lo costringono a guardare dei film di serie B per misurare quanto una persona riesca a guardare uno di questi film prima di impazzire, in modo da trovare il perfetto film trash da usare come arma per la conquista del mondo. Joel costruisce quattro robot senzienti: Tom Servo (doppiato prima da J. Elvis Weinstein, poi da Kevin Murphy dalla seconda stagione), Crow T. Robot (doppiato da Trace Bealieu), Gypsy (doppiato prima da Weinstein e poi da Jim Mallon e Patrick Brantseg), che gestiscono il satellite, e Cambot, che si occupa di riprendere gli esperimenti con la telecamera e si vede soltanto durante la sigla di apertura.

Joel e Mike non hanno il controllo su quando i film incominciano, perché Joel ha usato le parti che gli permettevano di farlo per costruire i robot. Devono entrare per forza nella sala cinematografica quando il film incomincia, perché il dott. Forrester (e nelle ultime stagione la sua malvagia madre, Pearl) ha numerosi modi di punire Joel/Mike per la sua disubbidienza, come togliere l'ossigeno dal satellite e somministrare scosse elettriche. Durante la visione dei film, le silhoutte di Joel, Tom e Crow si vedono sul fondo dello schermo, facendo battute e burlandosi del film (questa pratica è stata spesso chiamata riffing) per evitare di soccombere alla follia. Varie volte, la visione del film viene alternata, generalmente prima e dopo gli stacchi pubblicitari, con degli sketch (definiti host segments) fatti da Joel/Mike e i robot che sono in qualche modo correlati al film che stanno guardando.

Molti episodi che non hanno dei film abbastanza lunghi da coprire l'intera durata, includono la proiezione di vari corti che comprendono vecchi film educativi e video di allenamenti.

Personaggi[modifica | modifica sorgente]

Joel Robinson (Joel Hodgson)
La prima cavia degli esperimenti del Dr. Forrester e creatore dei robot. Joel fu un impiegato della Gizmonic Institute, dove faceva sia l'inserviente che l'inventore. Venne imprigionato dal Dr. Forrester nel Satellite Dell'Amore nello spazio e costretto a guardare dei vecchi film di serie B. Joel ha solitamente un atteggiamento calmo e rilassato e fa da figura paterna per i robot. A metà della quinta stagione, fugge dal satellite e viene sostituito da Mike. Ritorna in un episodio successivo dove rivela di aver trovato un nuovo lavoro come manager di un Hot Fish Shop in Osse, Minnesota.
Mike Nelson (Michael J. Nelson)
Un altro dipendente della Gizmonic Institute, che viene scelto dal Dr. Forrester come nuova cavia dopo la fuga di Joel. È considerato come un fratello maggiore dai Robot.
Crow T. Robot (Trace Beaulieu nelle stagioni 1-7, Bill Corbett nelle stagioni 8-10)
Crow è un robot colorato d'oro. Le sue caratteristiche principali sono il lungo becco fatto con un birillo e una maschera protettiva da hockey che porta sulla testa come una cresta. Tende ad essere il più immaturo dei robot, mettendo spesso il gruppo nei guai.
Tom Servo (Josh Weinstein nella prima stagione, Kevin Murphy nelle stagioni 2-10)
Il robot rosso. La sua testa è un piccolo distributore di gomme da masticare, le sue braccia sono fatte con delle molle e non ha gambe. È il più raffinato dei robot e le sue battute tendono ad essere di natura intelletuale.
Gypsy (Jim Mallon nelle stagioni 1-8, Patrick Bransteg nelle stagioni 8-10)
Gypsy è un robot costruito da Joel per gestire le funzioni principali del satellite, e per questo non va nella sala cinematografica insieme agli altri. Il suo corpo è un lungo tubo nero e la sua testa è una automobile giocattolo rosa con una torcia elettrica che funge da occhio. È una grande fan di Richard Basehart.
Cambot (Kevin Murphy)
Cambot ha la funzione di riprendere con la videocamera gli eventi dei vari episodi della serie, e per questo non compare mai eccetto durante la sigla di apertura.
Dottor Clayton Forrester (Trace Beaulieu)
Lo scienziato pazzo della serie, che tiene d'occhio le attività di Joel/Mike e i robot. Anche se è genuinamente malvagio, non è molto competente dato che fallisce sempre nel trovare il film brutto perfetto per far impazzire la gente. La sue interazioni con l'equipaggio del Satellite dell'Amore sono curiosamente amichevoli.
Dottor Laurence "Larry" Erhardt (Josh Weinstein)
Il primo assistente del Dr. Forrester.
TV's Frank (Frank Coniff)
Il secondo assistente del Dr. Forrester. Essendo poco sveglio si ritrova spesso vittima di varie gag.
Pearl Forrester (Mary Jo Pehl)
La madre del Dr. Forrester che prende il posto del figlio come antagonista della serie nella ottava stagione.

Influenza nei media[modifica | modifica sorgente]

Nell'episodio Il Bender furioso di Futurama, appaiono Tom Servo e Crow T. Robot, i due robot protagonisti della serie, seduti al cinema, quali silhouette contro lo schermo. Proprio quest'ultimo rimprovera Fry dicendogli: "Ssst! Non si parla durante il film!"

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]