Marc André Raffalovich

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Raffalovich, giovanissimo, verso il 1880.

Marc-André Raffalovich o Mark André Raffalovich (Parigi, 11 settembre 186414 febbraio 1934) è stato un giornalista, saggista e poeta francese, oggi ricordato soprattutto per i suoi studi sull'omosessualità.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Raffalovich nasce da una ricca famiglia di banchieri ebrei di Odessa fuggiti dalla Russia zarista nel 1863.
Cosmopolita, poeta e saggista, sufficientemente agiato da non doversi preoccupare di un'attività lavorativa, si divide tra i circoli intellettuali di Parigi e Londra.

Nel 1882 si trasferisce in Inghilterra per studiare ad Oxford, ma finirà per stabilirsi a Londra. Il salone che aprirà a Londra nel 1890 sarà frequentato da personaggi importanti fra i quali Oscar Wilde, a cui lo legherà un rapporto misto di odio-amore (è celebre la perfida battuta di Wilde: "Povero Marc, era venuto a Londra per aprire un salon, e gli è riuscito solo di aprire un saloon"). È in questo luogo che Raffalovich conosce nel 1892 l'uomo che diverrà l'amore e il compagno di una vita, quel John Gray, personaggio di punta della Londra mondana del tempo, alla cui figura s'era ispirato lo stesso Wilde per il suo romanzo Il ritratto di Dorian Gray.

La pubblicistica sull'omosessualità[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1894 Raffalovich inizia a contribuire con saggi e recensioni sul tema dell'omosessualità (che lui preferisce chiamare "unisessualità") alle "Archives de l'Anthropologie Criminelle" ("Archivi d'Antropologia Criminale")[1], prestigiosa rivista diretta da Alexandre Lacassagne a Lione. In breve tempo Raffalovich acquisisce la fama di "esperto" sul tema, ed alcuni dei più importanti studiosi europei corrispondono o polemizzano con lui.

L'opera maggiore sul tema è pubblicata nel 1896: si tratta di Uranisme et unisexualité: étude sur différentes manifestations de l'instinct sexuel ("Uranismo ed unisessualità: studio sulle diverse manifestazioni dell'istinto sessuale"), di più di trecento pagine.

Nel 1897, sempre all'interno delle "Annales" di Lacassagne, inizia a pubblicare gli "Annales de l'unisexualité" ("Annali dell'unisessualità"), e successivamente le "Chroniques de l'unisexualité" ("Cronache dell'unisessualità"), con lo scopo di sintetizzare tutto quanto la stampa andava pubblicando sul tema omosessuale. Il tentativo riuscì solo in parte, in quanto breve e limitato agli anni 1907 e 1909, probabilmente a causa della mole incredibile di dati che Raffalovich era riuscito a raccogliere. Queste rubriche sono ancor oggi vere miniere di dati per lo storico.

La conversione al cattolicesimo[modifica | modifica wikitesto]

Raffalovich attorno al 1889, ritratto da Sydney Starr.

Nel 1896, sotto l'influsso di John Gray, Raffalovich si converte al cattolicesimo: da quel momento i percorsi personali dei due uomini andranno di pari passo. Raffalovich finirà con l'entrare nel Terzo Ordine Domenicano con il nome (a dire il vero ambiguo) di Sebastiano, mentre Gray diventerà sacerdote (e Raffalovich lo manterrà agli studi durante i periodo del seminario).

Quando John Gray sarà nominato curato a Edimburgo, Raffalovich non solo parteciperà in modo consistente alle spese per la costruzione della nuova chiesa di cui l'amato Gray sarà parroco, ma andrà ad abitare in una casa accanto ad essa per stargli vicino. I due resteranno insieme fino alla morte, avvenuta per entrambi nel 1934, e saranno sepolti uno accanto all'altro.

Se guardiamo la cronologia della sua vita non possiamo non notare che il 1896 è l'anno sia della pubblicazione di "Uranisme et unisexualité" che della sua conversione. Questa concomitanza avrà un'influenza preponderante nella sua elaborazione teorica successiva riguardo all'omosessualità e la renderà al tempo stesso originale e ricca di contraddizioni aspre e insanabili.

È infatti vero che da un lato, molto "modernamente", Raffalovich considera superato il modello di omosessualità condiviso al suo tempo (specie il concetto di "terzo sesso") e che considera l'omosessualità (o meglio l'"unisessualità") una semplice variante della sessualità umana: gli omosessuali sono come gli eterosessuali: casti e virtuosi, o debosciati e viziosi. Tuttavia dall'altro lato per lui esistono altre discriminanti.

  • La prima è quella tra "invertito nato" (categoria a cui palesemente ritiene di appartenere lui stesso) ed "invertito acquisito". Solo il primo è degno di considerazione, in quanto non ha colpa per ciò che è, mentre il secondo è omosessuale non per natura interiore, bensì perché vizioso: è quindi portatore di disordine con la sua sessualità incontrollata, e criminogeno nei comportamenti.
  • La seconda non sta tanto nella divisione tra "unisessuali" ed eterosessuali, quanto tra virtù e vizio: se il destino dell'eterosessuale nella società è sposarsi e fare figli, per l'unisessuale il destino a cui è chiamato è la castità. Solo se sarà padrone assoluto delle proprie pulsioni e dei propri desideri l'omosessuale potrà trovare un posto onorevole tra gli esseri umani, sublimando le sue pulsioni nell'arte e nell'amicizia spirituale, o addirittura mistica.

Questi punti, che come si nota sono fortemente influenzati dalla morale cattolica, resteranno fondamentali nel pensiero di Raffalovich.

Viste le premesse, non poteva che essere inevitabile che Raffalovich finisse per entrare in feroce polemica con il dr. Magnus Hirschfeld ed il Comitato scientifico umanitario di Berlino (i più importanti esponenti del movimento di liberazione omosessuale del tempo). Raffalovich arriverà a bollare tutto il lavoro svolto da Hirschfeld come pura propaganda in favore della "dissolutezza dei costumi" e lo accuserà di voler rovinare intere generazioni di giovani, arrivando infine a sostenere la giustezza delle leggi anti-omosessuali tedesche, in quanto freno alla completa dissoluzione morale.

Partito con l'ambizione di dimostrare che era possibile conciliare una personale tendenza omosessuale con la fede cattolica, Raffalovich arriva in questo modo a dimostrare l'esatto contrario, diventando man mano che si avvicina al cattolicesimo sempre più un detrattore e un nemico accanito del movimento di liberazione omosessuale.
Alla fine fece scendere per sempre il silenzio sul tema che lo aveva appassionato per sei anni intensi e fruttuosi.

Dopo il 1910 Raffalovich sarà mecenate di artisti, vedrà quotidianamente John Gray, gestirà un salon artistico a Edimburgo, e non tornerà più sul tema che lo aveva reso celebre. E che è peraltro l'unico motivo per cui viene ancora ricordato.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Nota: Gran parte degli scritti non letterari di Raffalovich è online; tuttavia in nessun caso si tratta di normali pagine html: tutti i testi apparsi sulle "Archives d'anthropologie criminelle" (da qui in poi: AAC) sono online come fotografie .jpg delle singole pagine (salvo dove indicato diversamente), mentre le traduzioni italiane sono online solo come files .pdf.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ [1]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Cardon, Patrick, A homosexual militant at the beginning of the century: Marc Andre Raffalovich, "Journal of Homosexuality", XXV 1993 (1-2), pp. 183–191.
  • (FR) Cardon, Patrick, Un pionnier de l'homoliberté, 1989.
  • (EN) Madden, Ed, Say it with flowers: the poetry of Marc Andre Raffalovich, "College literature", February 1997.
  • (EN) McCormak, Jerusha Hull, The man who was Dorian Gray, St. Martin's Press, New York 2000.
  • (EN) Rosario, Vernon, The erotic imagination: french histories of perversity, Oxford University Press, Oxford 1997 (capitolo 3).
  • (EN) Sewell, padre Brocard (a cura di), Two friends: John Gray and André Raffalovich: essays. Biographical and critical, Saint Albert's Press, Aylesford (Kent) 1963.
  • (EN) Sewell, padre Brocard, Footnote to the Nineties: a memoir of John Gray and André Raffalovich, Cecil and Emilia Woolf, London 1968. ISBN 0-900821-01-9.

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