Fratria

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Fratria (in greco antico Φράτρα, traslitterato in fràtra, e poi Φρατρία, fratrìa) è un termine dell'antropologia che indica una divisione sociale su base parentelare per cui due o più clan distinti (genè) sono considerati una sola unità, sebbene conservino identità separate all'interno della fratria.

Antica Grecia[modifica | modifica sorgente]

Nell'antica Grecia il termine "fratria", come peraltro quello di tribù (Φυλή), indicava un raggruppamento sociale di carattere antropologico che più tardi ebbe un carattere politico e personale.

Nella Grecia pre-classica, ogni tribù era divisa in fratrie, in genere tre fratrie, ma talora di più: a Sparta per es. erano nove. A sua volta la fratria era divisa in gruppi parentali più piccoli, il genos (in lingua greca: γένος ; plurale γένη), col significato di "clan" ; a livello inferiore, il gruppo parentale di base della società dell'antica Grecia era la famiglia (οῖκος). Secondo alcuni studiosi, la natura della fratria è "il problema più oscuro riguardante le istituzioni sociali greche"[1].

Il ruolo svolto dalle fratrie nella vita sociale greca è poco conosciuto, ma la loro esistenza è documentata dal Medioevo ellenico fino al II secolo a.C.; Omero si riferisce molte volte a loro, in passaggi che sembrano riferirsi all'ambiente sociale dei suoi tempi[2]. Ad Atene, l'iscrizione a una fratria sembra essere stata il requisito di base per cittadinanza prima delle riforme di Clistene del 508 a.C. Le fratrie avevano propri magistrati, a capo dei quali si trova il fratriarco (Φρατρίαρχος, fratriarchos), e formavano l'intelaiatura della religiosità e della partecipazione sociale grazie all'organizzazione di banchetti e di festività come quella delle Apaturie. Fra le divinità associate alle fratrie di Atene: Zeus Fratrio, Atena Fratria, Apollo Fratrio, oltre a "dei fratrii" di difficile identificazione.

Dal massimo dell'importanza durante il Medioevo ellenico, quando le fratrie sembrano essere state istituzioni essenziali della vita sociale greca, le fratrie gradatamente declinarono di importanza per tutto il periodo classico a scapito di altri raggruppamenti sociali, per es., i partiti politici.

Nativi americani[modifica | modifica sorgente]

Le fratrie esistono anche fra gli amerindi, per i quali un fratria spesso è identificata da un simbolo della natura, per es. un animale (totem). In alcune culture, come Tlingit e il Lenape, il matrimonio fra membri delle fratrie è equiparato a quello fra consanguinei.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ M. P. Nilsson, Cults, Myths, and Oracles in Ancient Greece, citato in J. V. Fine, The Ancient Greeks: A Critical History
  2. ^ Fine, The Ancient Greeks, op. cit

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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