Death Row Records

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Death Row Records
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Fondazione 1992
Fondata da Dr. Dre, Suge Knight
Sede principale Beverly Hills (LA)
Settore musicale
Prodotti Hip Hop

La Death Row Records è stata un'etichetta discografica statunitense, specializzata in produzione di musica hip hop. È stata una delle più importanti etichette degli anni '90, con artisti del calibro di Tupac Shakur, Snoop Dogg, Nate Dogg & Dr. Dre.

Fu fondata nel 1992 da Dr. Dre e Marion "Suge" Knight. Questa casa discografica, con sede a Beverly Hills, quartiere di Los Angeles - California, è stata per vario tempo un riferimento per il genere del gangsta rap, che è nato ed ha sfondato soprattutto sulla West Coast americana, in California appunto. Non è chiaro tuttora da dove provenissero i soldi necessari a "far partire" l'etichetta, è più di un sospetto fa pensare che sia stata creata con i proventi dell'attività di spaccio di stupefacenti di un famoso gangster americano di nome Michael "Harry-O" Harris, probabilmente affiliato ai Bloods, dei quali Knight è stato, e probabilmente è tuttora, membro.

Dal 1993 fino al 1995 l'etichetta ha avuto una sorta di faida con la Ruthless Records capitanata da Eazy-E, vecchia conoscenza di Dr.Dre. Eazy infatti dopo aver ricevuto degli insulti nella canzone Fuck wit Dre Day rispose attaccando e deridendo per anni quasi tutti gli artisti della Death Row e l'etichetta stessa (la più famosa Real Muthaphuckkin G's, in cui attacca Dre e Snoop). La faida Eazy (Ruthless Records) contro Dre (Death Row Records) finisce quando Eazy muore di AIDS nel marzo 1995. Eazy, tuttavia aveva fatto pace con Dre prima di morire, ma Suge Knight, proprietario della Death Row, non provò compassione neanche davanti alla morte di Eazy, continuandolo a prendere in giro per la sua morte a vari Talk Show.

Gli artisti che hanno fatto la fortuna della Row sono stati indubbiamente Tupac Shakur, Snoop Doggy Dogg, ma anche lo stesso Dr. Dre, ottimo producer ma anche rapper, l'eclettico Mc Hammer, gli Above The Law, Kurupt, solo per citarne alcuni. Ma con l'implicazione della Death Row e di Knight, peraltro non provata, negli omicidi di Tupac Shakur e The Notorious B.I.G., la vita "movimentata" del CEO Suge Knight dentro e fuori dal carcere, le accuse all'etichetta di essere affiliata alla gang dei Bloods, l'abbandono di molti artisti che avevano fatto il successo della Death Row (tra cui lo stesso Dr. Dre) l'ha ridotta a vivere per lo più di rendita.

Anche se successivamente l'etichetta non ebbe sotto contratto artisti di grido, ha avuto non indifferenti guadagni vendendo remix, mixtape, materiale inedito e quant'altro di un grande artista come Tupac Shakur: il rapper in vita ha inciso molto materiale ancora inedito i cui diritti sono stati detenuti dalla Death Row, almeno per quelli che loro stessi possiedono incisi da Pac in sala di registrazione nel suo periodo con loro. Se a questi aggiungiamo i vari mix, best of eccetera appunto, la casa ha continuato a guadagnare, anche se l'artista è morto, visto e considerato quanto sia amato come personaggio, quanto abbia venduto e quanta attenzione ci sia attorno alla sua figura.

Nel 2006, il fondatore della Death Row Suge Knight ha dichiarato bancarotta, con il conseguente fallimento di tutta l'etichetta.

Il cambio di nome[modifica | modifica sorgente]

Intorno al 2000 il nome della casa discografica è stato temporaneamente cambiato dallo stesso Knight, in un "meno aggressivo" Tha Row Records (Death Row significa infatti "braccio della morte"), che è poi tornato sui suoi passi.

Controversie[modifica | modifica sorgente]

la poca chiarezza sui fondi che hanno dato la possibilità di avviare un'etichetta non è esclusiva della Death Row: storie simili sono dietro anche alla nascita della Ruthless Records di Eazy-E, della Bad Boy di Puff Daddy (finanziato dalla Black Mafia, sospettata di aver tentato di uccidere 2Pac nel '94, proprio in suo studio di registrazione) ed alla Murder Inc di Irv Gotti; sembra essere infatti "abitudine" nella mafia nera americana quella di riciclare i soldi sporchi nell'attività del rap.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

'1990

'1992

'1993

'1994

  • Tha Dogg Pound — Dogg Food (distribuito attraverso la Priority Records).

'1995

'1998

'1999

1999

2000

2001

  • Snoop Dogg — Death Row's Snoop Doggy Dogg Greatest Hits
  • Tha Dogg Pound - 2002

2002

2003

2004

  • 2Pac — Live

2005

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Have Gun Will Travel: The Spectacular Rise and Violent Fall of Death Row Records, Ronin Ro, Doubleday, 1998, 384 pages, ISBN 0-385-49134-4