Cittadino della galassia

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Cittadino della galassia
Titolo originale Citizen of the Galaxy
Autore Robert Anson Heinlein
1ª ed. originale 1957
Genere romanzo
Sottogenere fantascienza
Lingua originale inglese

Cittadino della galassia è romanzo di fantascienza di Robert Anson Heinlein del 1957.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Thorby, un giovane schiavo viene comprato da un mendicante di nome Baslim che lo alleva come un figlio, lo educa impartendogli importanti nozioni matematiche e insegnandogli molte lingue. Baslim si rivela subito un mendicante sui generis: colto, intelligente e illuminato, dimostra di disprezzare la tratta degli schiavi e si avvale di Thorby per inviare e ricevere messaggi in codice da svariate persone: si dimostrerà poi essere un agente segreto per conto dell'Egemonia (una federazione di pianeti facente capo alla Terra) contro i Nove Mondi.

Un giorno Baslim è scoperto e arrestato dalla polizia e immediatamente giustiziato. Scampato per poco alla cattura, Thorby viene adottato dal capitano dell'astronave dei Mercanti Sisu, per il quale Baslim gli aveva fatto memorizzare, anche grazie alla suggestione ipnotica, un messaggio in una lingua che Thorby neppure conosceva (che si rivelerà essere il finlandese).

A bordo viene a contatto con un nuovo tipo di società fondamentalmente matriarcale fondato sulla Famiglia. Complesse gerarchie familiari si intrecciano con complesse e a volte capovolte gerarchie professionali. Il capitano della nave è un uomo di nome Krausa che adotta legalmente Thorby, ma chi detiene veramente il potere strategico è la Nonna, la suocera del capitano. A bordo Thorby dimostra il suo valore distruggendo una nave pirata. Appena può, la Famiglia indaga sul conto di Thorby, sperando che si tratti di un componente di una nave mercantile dispersa o attaccata dai pirati (e non un fraki, ossia uno straniero, non appartenente alla famiglia). Così non è, allora il Capitano è costretto a seguire le ultime parole di Baslim, che aveva chiesto tramite Thorby di consegnarlo alla Guardia dell'Egemonia (esercito spaziale).

Qui Thorby apprende molte cose su Baslim: il suo glorioso passato di comandante, il suo grado di colonnello, le sue imprese. Dopo aver dimostrato anche nella Guardia il suo valore, e dopo essersi adattato alla vita militare, ai suoi ritmi e alle sue gerarchie, viene finalmente identificato come Thor Rudbek, erede di un impero economico intergalattico.

Tornato sulla Terra, è impegnato in una lunga battaglia legale per far valere i suoi diritti contro lo zio, che aveva esercitato il ruolo di amministratore dalla morte dei suoi genitori. Scopre che le sue compagnie vendono le astronavi ai pirati, e che forse egli stesso era stato trasportato da schiavo su qualche nave di sua proprietà, e che il suo rapimento e l'uccisione dei suoi genitori erano avvenuti proprio quando suo padre aveva deciso di ispezionare un settore della galassia in cui avvenivano affari poco chiari proprio con i pirati. Decide allora di fare tutto il possibile per rendere la tratta degli schiavi antieconomica, come predicava Baslim, cominciando a investire nella ricerca di contromisure tecnologiche contro la pirateria.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

  • Robert Anson Heinlein, Citizen of the Galaxy, Astounding Science Fiction, 1957. Pubblicato in quattro puntate da settembre a dicembre.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]