I figli di Matusalemme

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I figli di Matusalemme
Titolo originale Methuselah's Children
Autore Robert Anson Heinlein
1ª ed. originale 1958
1ª ed. italiana 1961
Genere Romanzo
Sottogenere Fantascienza
Lingua originale inglese
Protagonisti Lazarus Long
Altri personaggi Andrew "Slipstick" Libby.
Serie Storia futura

I figli di Matusalemme (titolo originale Methuselah's Children) è un romanzo di fantascienza scritto da Robert A. Heinlein nel 1958. Una prima versione in forma di racconto breve con lo stesso titolo venne pubblicato in tre parti nel 1941 su Astounding Science-Fiction.

È il primo racconto lungo di Heinlein ad inserirsi nel ciclo della Storia futura, ed il primo in cui compare il personaggio di Lazarus Long, che sarà il protagonista di altri libri dell'autore americano. Il personaggio di "Slipstick" Libby era già apparso come protagonista del racconto breve Spostati (titolo originale Misfit, 1939).

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Mary Sperling è una splendida donna prossima ai trent'anni, o almeno è ciò che credono molti di quelli che la conoscono. In realtà ha centoottantatré anni e fa parte delle Famiglie Howard, i discendenti di alcune persone che alla fine del diciannovesimo secolo erano state reclutate in un progetto sperimentale di selezione genetica al fine di ottenere l'allungamento della vita umana. Nei due secoli successivi, caratterizzati da instabilità politica e sociale, gli appartenenti alle Famiglie scelsero opportunamente di nascondere la loro esistenza. Negli ultimi tempi, visto il perdurare di una situazione sociale di pace e rispetto dei diritti civili, era stata presa la decisione comune di rivelarsi al mondo, inizialmente in una percentuale limitata. Purtroppo questo passo si rivela un errore fatale: la popolazione di persone dalla vita più breve non può accettare una disparità così dolorosa, nascono voci su un segreto in grado di allungare la vita che i componenti delle Famiglie Howard non vogliono condividere, voci che si diffondono creando tumulti ed ostilità.

Dopo una riunione d'emergenza nel sito segreto di coordinamento delle Famiglie, Mary e Lazarus Long, personaggio enigmatico e solitario che pur facendo parte delle Famiglie se ne era tenuto lontano a lungo, scoprono l'esistenza di un piano governativo per catturare tutti i componenti conosciuti allo scopo di farsi rivelare il segreto inesistente. Pur riuscendo a sfuggire alla cattura e a mettere in allarme la maggioranza dei loro compagni ed i vertici della loro fondazione, non riescono ad evitare che alcuni componenti siano presi ed interrogati con l'utilizzo di farmaci, ed il governo viene così a conoscenza di tutto quanto riguarda le Famiglie, compreso la sede segreta dove la maggior parte sono riusciti a nascondersi. Slayton Ford, Amministratore a capo del Consiglio, massimo organo politico in carica nel mondo esterno, contatta quindi il portavoce delle Famiglie Zaccur Barstow, dichiarando di essere consapevole che non esiste alcun segreto sulla loro longevità, ma che l'attuale situazione politica non gli permette margini di manovra, obbligandolo ad agire comunque contro le Famiglie. I due, consapevoli di trovarsi in una situazione senza uscita, decidono di tentare di mettere in pratica un piano estremo suggerito da Lazarus: la consegna spontanea delle Famiglie al governo e la loro successiva espulsione dal sistema solare su un'astronave generazionale da poco costruita in orbita allo scopo di raggiungere il sistema stellare del Centauro. La messa in opera del piano si rivela però subito molto difficile per il precipitare della situazione politica, ed ha successo in extremis solo grazie a Lazarus, unico sfuggito alla cattura, che si assume il compito di attuare la fuga delle Famiglie dal loro luogo di detenzione e il successivo trasporto e cattura della gigantesca astronave, per fortuna non sorvegliata. Slayton Ford, politicamente sfiduciato e con la prospettiva di una sicura condanna per tradimento si vede costretto a seguire la sorte delle Famiglie. La fuga dal sistema solare riesce, anche grazie ad un sistema di propulsione di nuova concezione ideato da "Slipstick" Libby, genio della fisica teorica applicata ai viaggi spaziali, e la nave comincia il suo lungo viaggio.

Dopo circa due anni la nave giunge ad una stella di Classe G dotata di un pianeta adatto all'insediamento umano, che si rivela però già abitato da una razza aliena di umanoidi socievoli denominati Jockaira. Il contatto si rivela facilitato dalle capacità telepatiche di alcuni componenti delle Famiglie affetti da handicap fisici, che rivelano inaspettatamente il fatto di essere attesi dai Jockaira, in quanto le divinità locali li avevano preavvertiti del loro arrivo, e di essere disponibili al loro insediamento. Inizia così la colonizzazione del pianeta, ma dopo un periodo di fraternizzazione senza seri incidenti tra le due razze arriva la brusca sorpresa: gli "dèi" Jockeira non sono affatto creature mitiche, ma la vera razza dominante del pianeta, e desiderano porre anche i nuovi arrivati sotto il loro controllo. Fortunatamente dopo un rapido esame gli umani si rivelano inadatti allo scopo e vengono quindi bruscamente e letteralmente espulsi dal pianeta. Sono così costretti a ripartire, ma la scelta della nuova destinazione è decisa dagli abitanti del pianeta che li ha rifiutati, la cui potenza è tale da permettere alla nave di superare i limiti fisici conosciuti. Il viaggio termina presso un nuovo pianeta estremamente piacevole abitato dal "Piccolo popolo", una razza di alieni dotata di proprietà telepatiche e telecinetiche straordinarie, in grado di alterare forme e proprietà dei corpi a loro piacimento. Qui gli umani vengono accolti amichevolmente, e nulla sembra turbare una condizione di vita idilliaca, tranne la nostalgia di casa e l'insofferenza di molti, Lazarus in testa, per una vita contemplativa troppo simile al vegetare delle piante. La gran parte degli umani decide quindi di ripartire per tornare sulla terra, ed anche grazie ai miglioramenti apportati da Libby al motore seguendo i suggerimenti dei loro ultimi ospiti, il viaggio si rivela molto breve. All'arrivo scoprono che dall'epoca della loro brusca partenza, avvenuta settantaquattro anni prima per gli abitanti del pianeta, il genere umano si è impegnato con tutte le sue risorse per cercare il segreto per bloccare l'invecchiamento, trovandolo autonomamente. Questo ha però portato lo spiacevole effetto collaterale di una sovrappopolazione difficile da gestire, problema che il ritorno delle Famiglie potrebbe aggravare. Ma Lazarus intravede la soluzione: il viaggio interstellare ora non è più un problema.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Lazarus Long. Nato Woodroow Wilson Smith, anche noto come capitano Aaron Sheffield, e altro all'occorrenza. Il più antico vivente delle Famiglie Howard, personaggio estremamente energico e risoluto, ed assolutamente insofferente verso qualunque tipo di obbligo o costrizione. Si ritrova a dover fare una difficile scelta tra libertà e responsabilità. Decide di collaborare con i suoi simili per un obbiettivo comune, la sopravvivenza, ma non per questo rinuncerà al suo stile.
  • Andrew "Slipstick" Jackson Libby. Geniale progettista e abile assistente di volo spaziale, sarà fondamentale per permettere la precipitosa fuga dal sistema solare e i successivi balzi alla ricerca di un pianeta ospite.
  • Zaccur Barstow. Portavoce delle famiglie Howard, si ritrova a dover gestire una crisi gravissima e le sue pericolose conseguenze, dimostrandosi all'altezza del compito.
  • Slayton Ford. Politico abilissimo e uomo pragmatico, si è guadagnato con pieno merito la sua carica di Amministratore a capo del Consiglio del settore occidentale. Non fa parte delle famiglie Howard, ma sarà costretto dagli eventi a condividerne la sorte.
  • Mary Sperling. La più vecchia componente delle famiglie Howard dopo Lazarus, è ossessionata dalla prospettiva della morte, deciderà per questo di rinunciare alla propria individualità.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]