Il terrore dalla sesta luna (romanzo)

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Il terrore dalla sesta luna
Titolo originale The Puppet Masters
Autore Robert Anson Heinlein
1ª ed. originale 1951
1ª ed. italiana 1952
Genere Romanzo
Sottogenere Fantascienza
Lingua originale inglese

Il terrore dalla sesta luna (titolo originale The Puppet Masters) è un romanzo di fantascienza scritto da Robert A. Heinlein nel 1951.

È uno dei primi racconti lunghi di Heinlein, ed in esso mancano gli approfondimenti su tematiche sociali che diventeranno l'elemento distintivo della sua produzione matura.

Nel 1994 ne è stata realizzata una trasposizione cinematografica con lo stesso titolo, regia di Stuart Orme, con Donald Sutherland nel ruolo di protagonista.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il 12 luglio 2007 al quartier generale del "Servizio" arriva una singolare segnalazione: qualcuno ha visto atterrare un disco volante nell'Iowa. L'agente "Sam" viene immediatamente allertato dal "Vecchio", che dirige la baracca: le autorità locali parlano di uno scherzo, ma sei agenti sono stati inviati per controllare, e nessuno di loro ha ancora fatto arrivare un rapporto convincente. Il Vecchio decide di prendere in mano direttamente la questione ed indagare di persona, e si reca sul posto con Sam e Mary, altra agente del Servizio, a cui Sam non riesce a restare indifferente. Sarà proprio questa caratteristica di "Mary" ad indirizzare l'indagine nella giusta direzione: scoprono così un misterioso parassita che sembra in grado di prendere il totale controllo delle persone su cui si installa. Riescono a catturarne uno che però muore nel trasporto, per cui quando si recano dal Presidente per metterlo al corrente direttamente del pericolo non ottengono molto credito. Una seconda spedizione mandata per procurarsi un filmato dell'infestazione fallisce, ma uno dei componenti viene infestato da un parassita, che poi si installa su "Sam". Quest'ultimo riesce a fuggire dai controlli, partecipando contro la sua volontà ai piani degli organismi alieni per diffondersi tra gli esseri umani, fino a quando il Vecchio riesce a catturarlo, recuperando vivo anche il parassita che lo aveva infettato. Una volta ristabilito, Sam può quindi spiegare al Vecchio come le persone infettate si muovono, e cosa abbia fatto per estendere il contagio. Ma al Vecchio serve di più, e sa come fare per ottenerlo: vuole che Sam venga reinfettato per poter interrogare direttamente il parassita. Usando la minaccia di utilizzare Mary nel ruolo di ospite il Vecchio obbliga Sam alla collaborazione, e in questo modo recupera dati interessanti, compresa la reale provenienza degli invasori: Titano, la sesta luna di Saturno. Sam, una volta liberato, esasperato per essere stato usato reagisce violentemente, ma di fronte ai risultati raggiunti alla fine cambia idea, scusandosi anche con Mary per averla accusata di essersi prestata al ricatto.

A questo punto il materiale raccolto riesce a convincere del terribile pericolo anche le alte sfere di Washington, ma l'infestazione ha oramai colpito in profondità, e dopo aver scoperto che anche l'entourage del Presidente non è più immune, vengono messe in campo contromisure estreme. Una prima operazione di controffensiva in profondità fallisce miseramente, e Sam ne approfitta per sposare Mary e passare con lei una breve vacanza in una zona sicura. Ma non esiste più sicurezza, e stavolta tocca a Mary finire preda di un parassita, da cui Sam riuscirà a salvarla solo a prezzo di una lotta senza esclusione di colpi. Al ritorno sul campo la situazione risulterà essersi volta al peggio, ma dopo la cattura di un disco volante appena atterrato Mary vedrà riaffiorare ricordi del suo passato, che si riveleranno preziosi per mettere a punto un'arma in grado di debellare il nemico. Da bambina infatti, quando viveva su una colonia extraterrestre, era già stata coinvolta in un tentativo poi fallito di infestazione dei parassiti venuti da Titano, salvandosi solo grazie ad una malattia locale in grado di colpire entrambe le specie, da cui era riuscita a sopravvivere. Nella vittoriosa controffensiva, messa a punto grazie alle nuove informazioni, toccherà a Sam salvare il Vecchio caduto sotto il controllo di un parassita.

Nel finale, anni dopo, Sam e Mary partono con una spedizione diretta a Titano, per il contrattacco.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • "Sam". Vero nome Elihu Nivens. Agente capace ed intraprendente, come da selezione del Servizio voluta dal Vecchio: chi non è all'altezza, non ritorna.
  • "Mary". Nome originario Allucquere. Agente del Servizio dotata di forte sex appeal, cela un passato oscuro.
  • Il Vecchio. Vero nome sconosciuto, anche se il Presidente lo chiama familiarmente Andrew. Cinico, spietato, efficiente, l'uomo giusto al posto giusto.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

(parziale)

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]