Chrysolophus amherstiae

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Fagiano di Lady Amherst
Diamantfasan.jpg
Chrysolophus amherstiae
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Galliformes
Famiglia Phasianidae
Sottofamiglia Phasianinae
Genere Chrysolophus
Specie C. amherstiae
Nomenclatura binomiale
Chrysolophus amherstiae
(Leadbeater, 1829)

Il fagiano di Lady Amherst (Chrysolophus amherstiae) è un uccello dell'ordine dei Galliformi e della famiglia dei Fasianidi.

È originario della Cina sud-occidentale e del Myanmar, ma è stato introdotto altrove, formando delle colonie selvatiche in Inghilterra, soprattutto nel Bedfordshire, anche se a tuttora queste popolazioni sono in declino.

Il maschio adulto misura 100–120 cm di lunghezza, anche se 80 cm sono formati solamente dalla coda. È riconoscibilissimo con la sua testa nera e argentata, la lunga coda e la regione posteriore grigi, e il piumaggio rosso, blu, bianco e giallo. Il "collare" può essere spiegato durante il corteggiamento.

Questa specie è strettamente imparentata con il fagiano dorato e le popolazioni introdotte in Inghilterra si sono incrociate tra loro.

La femmina è molto meno appariscente, con un monotono piumaggio bruno uniforme, simile a quello della femmina del fagiano comune, ma dai tratti più raffinati. È molto simile alla femmina del fagiano dorato, ma ha la testa più scura e le regioni inferiori più chiare.

Malgrado l'aspetto appariscente del maschio, questi uccelli sono molto difficili da osservare nel loro habitat naturale, le fitte e buie foreste con un folto sottobosco. Di conseguenza, sappiamo poco del loro comportamento in natura.

Si nutrono sul terreno di semi, foglie e invertebrati, ma di notte si riposano sugli alberi. Sebbene siano in grado di volare, preferiscono correre: ma se vengono scoperti possono improvvisamente spiccare il volo, emettendo un distintivo suono con le ali.

Il maschio emette un caratteristico richiamo durante la stagione degli amori.

Il nome commemora la contessa di Amherst Sarah, moglie di William Pitt Amherst, Governatore Generale del Bengala, che inviò il primo esemplare di questo uccello a Londra nel 1828.

Largamente diffuso in tutto il suo vasto areale, il fagiano di Lady Amherst è considerato a basso rischio dalla Lista Rossa delle Specie Minacciate della IUCN.

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