Battaglia di Saratoga

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Battaglia di Saratoga
La resa del generale Burgoyne di John Trumbull, 1822
La resa del generale Burgoyne di John Trumbull, 1822
Data 19 settembre e 7 ottobre 1777
Luogo Stillwater e Saratoga
Esito Decisiva vittoria statunitense
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
10.000 uomini 15.000 uomini
Perdite
1.600 uccisi, feriti e dispersi , 6.000 catturati 800 uccisi, feriti e dispersi
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La battaglia di Saratoga nel settembre e ottobre 1777 fu una decisiva vittoria statunitense che spinse la Francia a entrare nel conflitto al fianco degli Stati Uniti, durante la guerra di indipendenza americana. La cattura di un esercito inglese mise al sicuro gli stati del nord degli Stati Uniti da ulteriori attacchi provenienti dal Canada ed impedì che il New England venisse isolato.

Sotto lo stesso nome si accomunano in realtà due diverse battaglie, combattute a diciotto giorni di distanza nella stessa zona: la battaglia di Freeman's Farm il 19 settembre e la battaglia di Bemis Heights il 7 ottobre. La maggior parte degli scontri ebbero luogo a Stillwater, nella contea di Saratoga, mentre negli ultimi sette giorni si combatté nella vicina Saratoga

In quella località un notevole numero di truppe britanniche, indiani e mercenari tedeschi del generale J. Burgoyne si arrese alle milizie coloniali di H. Gates.

Nel 1777 nel tentativo di rompere in due le colonie americane il generale Burgoyne stabili un piano in base al quale tre colonne britanniche (due provenienti dalla regione dei grandi laghi e una dalla zona di New York ) si sarebbero ricongiunte presso Albany. La colonna di New York fu respinta presso West Point, quella più occidentale poco numerosa dopo alcuni successi perse forza a causa della diserzione degli alleati indiani e si ritirò.

Al comando della colonna centrale e ignorando il destino delle altre colonne Burgoyne avanzò in profondità disturbato dalle forze di Gates. Poco lontano da Saratoga gli statunitensi fortificarono una posizione collinosa sul cammino inglese. Burgoyne in attesa dei presunti rinforzi non attaccò nonostante la momentanea superiorità numerica. La situazione fu capovolta dall'arrivo del generale Benedict Arnold con parte delle forze dalla regione dei laghi che portò gli americani ad avere la superiorità numerica (ma con poca artiglieria).

Fallita la manovra di accerchiamento del New England e lontani dalle basi di partenza, con l'inverno alle porte e il nemico superiore di numero Burgoyne non poté fare altro che arrendersi. La vittoria dei coloni spinse la Francia a scendere ufficialmente in campo a sostegno dei ribelli.

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