Aralosaurus tuberiferus

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Aralosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Aralosaurus skull.png
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornithopoda
Infraordine Iguanodontia
Famiglia Hadrosauridae
Genere Aralosaurus
Specie A. tuberiferus

L'aralosauro (Aralosaurus tuberiferus) è un dinosauro erbivoro appartenente agli adrosauri, o dinosauri a becco d'anatra. Visse nel Cretaceo superiore (Turoniano/Coniaciano, circa 90 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati rinvenuti in Kazakhstan. È noto per avere una piccola cresta cava sul cranio.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Tutto ciò che si conosce di questo dinosauro è un cranio parziale ma ben conservato, che mette in evidenza una cresta incipiente proprio di fronte agli occhi. Il cranio mostra somiglianze con quello della maggior parte degli adrosauridi, ed è probabile che anche Aralosaurus fosse un grosso erbivoro semibipede dal corpo poderoso e dalle zampe possenti. La lunghezza dell'animale doveva aggirarsi tra i 6 e gli 8 metri. I denti di Aralosaurus erano oltre mille, organizzati in trenta file, e costituivano un notevole sistema di masticazione. Come tutti gli adrosauri, infatti, anche Aralosaurus era dotato di mascelle articolate che, unite alla dentatura, permettevano all'animale di masticare il cibo. La parte posteriore del cranio di Aralosaurus era larga, una caratteristica che suggerisce la presenza di potenti muscoli masticatori.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Questo dinosauro è stato descritto per la prima volta dal paleontologo russo Rozhdestvensky nel 1968 ed è stato attribuito ai dinosauri a becco d’anatra. La caratteristica cresta nei pressi del naso ha fatto ipotizzare che Aralosaurus fosse uno stretto parente del ben noto Gryposaurus, un adrosauro americano vissuto qualche milione di anni dopo. Studi più recenti hanno messo in luce come questa cresta fosse probabilmente cava; ciò, unitamente ad altre caratteristiche del cranio, ha portato i paleontologi a ritenere che Aralosaurus fosse un rappresentante primitivo dei lambeosauri, un gruppo di dinosauri a becco d'anatra dotati di grandi creste cave. Più o meno negli stessi luoghi e nello stesso periodo viveva Jaxartosaurus, un altro lambeosauro primitivo.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • "Aralosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 126. ISBN 0-7853-0443-6.