Alnus incana

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Ontano
Alnus incana rugosa leaves.jpg
Alnus incana rugosa
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Fagales
Famiglia Betulaceae
Genere Alnus
Specie A.incana
Nomenclatura binomiale
Alnus incana
(L.) Moench

L'Ontano bianco (Alnus incana (L.) Moench) o grigio è un albero caducifoglio della famiglia delle Betulacee.

È un albero di taglia piccola-media e di rapido accrescimento, che arriva a misurare 15-20 m di altezza.
La corteccia si mantiene grigia sino alla fine del suo ciclo vitale, che arriva a 60-100 anni.
Le foglie sono di colore verde opaco, ovoidali; misurano circa 5-11 cm di lunghezza e 4-8 cm di larghezza.
I fiori nascono all'inizio della primavera, prima che spuntino le foglie.
I semi sono piccoli, da 1 a 2 mm di lunghezza, di colore marrone chiaro.
Le radici sono superficiali.

Il legno di ontano grigio è usato raramente, perché è costituito da tronchi di piccolo diametro, prevalentemente storti. Tuttavia, è spesso utilizzato per il rimboschimento delle colline di terre alluvionali e per la stabilizzazione di pendii e scarpate. Alnus incana è una specie che necessita di molta luce; cresce bene anche in suoli molto poveri grazie alla sua altissima capacità fertilizzante del terreno, ottenuta in simbiosi con il batterio Frankia, in grado di elaborare grandi quantità di composti azotati.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Territorio di distribuzione dell'Alnus Incana

È diffuso in gran parte dell'emisfero settentrionale, dagli Stati Uniti all'Europa e all'Asia nord-occidentale. In Italia è presente sulle Alpi e nel Nord dell'Appennino. Fino alla fine del XX secolo era presente anche lungo il tratto di pianura del fiume Panaro, nella Valle Padana a quote inferiori ai 100 m.

Nella parte settentrionale della sua area di distribuzione, è un albero comune nei boschi a livello del mare, nei campi abbandonati e in prossimità di fiumi e laghi, fino a 1200 m di quota.

Sottospecie[modifica | modifica sorgente]

Sono note le seguenti sottospecie [1] [2]:

  • Alnus incana subsp. incana
  • Alnus incana subsp. kolaensis.
  • Alnus incana subsp. rugosa
  • Alnus incana subsp. tenuifolia

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Flora Europaea: Alnus incana
  2. ^ Flora of North America: Alnus incana

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • T.G. Tutin, V.H. Heywood et alii, Flora Europea, Cambridge University Press, 1976. ISBN 0-521-08489-X.

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