Paziente zero

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Il paziente zero è il primo paziente individuato nel campione della popolazione di un'indagine epidemiologica.
A volte l'espressione è usata per riferirsi al paziente al centro dell'indagine epidemiologica, piuttosto che al primo paziente.
Quando ci si riferisce a questo tipi di pazienti, si usano i caratteri minuscoli. Quando invece ci si vuol riferire ad un paziente in particolare (l'index case), magari all'interno di un rapporto (articolo, resoconto), il termine è scritto in maiuscolo: Paziente Zero.

Casi famosi di pazienti zero[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel giugno 1980, a uno steward venticinquenne dell'Air Canada, Gaëtan Dugas di Toronto, fu diagnosticato il sarcoma di Kaposi, una delle sindromi comunemente legate all'AIDS. Morì nel 1984. A causa della sua vita sessuale molto attiva, Dugas può avere infettato numerosi uomini di tutto il Nord America, pur essendo consapevole del pericolo di contagio; tuttavia è molto improbabile che sia stato lui a portare la malattia negli Stati Uniti d'America, come invece ritenevano alcuni epidemiologi negli anni ottanta. Conferme di questo falso storico arrivano anche da studi sulla mappa genetica del virus Hiv ottenuta grazie ai campioni biologici di Dugas che indicato infatti che il virus che lo aveva colpito era analogo a quelli che circolavano in Usa già da alcuni anni.
  • Il professor Liu Janlun, 64 anni, microbiologo cinese, nel febbraio del 2003 è diventato il paziente zero della SARS, che trasmise durante un soggiorno nell'Hotel Metropol di Hong Kong, nel 2003.[1]
  • Nell'agosto del 1976 in Zaire, fu diagnosticata a Mabalo Lokela, un insegnante quarantaquattrenne, l'Ebola. Lokela morirà 14 giorni dopo.[2]
  • Mary Mallon (soprannominata "Typhoid Mary", circa "Mary la Tifoide"), era una cuoca apparentemente portatrice sana di febbre tifoide. Si pensa che infettò 47 persone[3][4]. Per evitare che il contagio si diffondesse, fu messa in quarantena.
  • Édgar Enrique Hernández è probabilmente il paziente zero della epidemia della febbre suina del 2009[5]. Anche se è stato ricoverato, probabilmente ha infettato Maria Adela Gutierrez, la prima vittima confermata di influenza suina.
  • Un bambino della Louis House al 40 di Broad Street è stato indicato come il paziente zero dell'epidemia di colera del 1854 nei sobborghi di Soho, Londra.[6]
  • Un bambino di due anni, morto il 6 dicembre 2013 a Guéckédou (al confine tra Guinea, Sierra Leone e Liberia), è stato classificato come paziente zero dell'epidemia di Ebola del 2014 in Africa.[7]
  • La cinquantunenne Auguste Deter era la "paziente zero" della malattia di Alzheimer che era paziente dello scopritore della malattia, il medico tedesco Alois Alzheimer[8].

Il paziente zero nei media[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel film Virus letale del 1995 la trama del film ruota intorno alla ricerca di un'epidemia.
  • Nel romanzo Rabbia di Chuck Palahniuk del 2007 il protagonista Buster "Rant" Landru Casey è il paziente zero di un'epidemia di rabbia.
  • Il videogioco Plague Inc ha come scopo di distruggere l'intera popolazione mondiale con un'epidemia prima che venga trovata una cura partendo da un "paziente zero".
  • Il videogioco Dead Rising 3 ha come protagonista Nick Ramos che è il "paziente zero" di un'epidemia di zombie.
  • Nel film Contagion del 2011 il personaggio di Elizabeth Emhoff è il "paziente zero" di una pandemia mortale.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ http://www.scielosp.org/pdf/bwho/v81n8/v81n8a14.pdf
  2. ^ How SARS changed the world in less than six months (PDF), in Bulletin of the World Health Organization, vol. 81, nº 8, 2003.
  3. ^ Jennifer Rosemberg, Typhoid Mary. About.com
  4. ^ Typhoid Mary' Dies Of A Stroke At 68. Carrier of Disease, Blamed for 51 Cases and 3 Deaths, but She Was Held Immune. New York Times, 12 novembre 1938
  5. ^ (EN) Have Doctors Found Swine "Patient Zero?", CBS News.com, 29 aprile 2009.
  6. ^ (EN) Molecular Interventions", clockss.org.
  7. ^ Ebola, New York Times: "Il 'paziente zero' è un bimbo di due anni", in http://www.ansa.it/sito/notizie/mondo/africa/2014/08/10/ebola-new-york-times-il-paziente-zero-e-un-bimbo-di-due-anni_c054bf20-3831-46a1-b31f-3c34bdba9f1c.html.
  8. ^ Perché l'Alzheimer si chiama così

http://www.nature.com/news/hiv-s-patient-zero-exonerated-1.20877

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