Quarantena

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La quarantena, detta anche contumacia[1], è un isolamento forzato, solitamente utilizzato per limitare la diffusione di uno stato pericoloso (spesso una malattia). Il termine deriva da quaranta giorni, la durata tipica dell'isolamento cui venivano sottoposte le navi provenienti da zone colpite dalla peste nel XIV secolo.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il termine prende origine dall'isolamento di un numero indefinito di giorni che veniva imposto agli equipaggi delle navi come misura di prevenzione contro le malattie che imperversavano nel XIV secolo, fra cui la peste. Un documento del 1377 stabilisce che prima di entrare a Ragusa, l'odierna Dubrovnik in Croazia, era necessario passare 30 giorni (una trentina) in un luogo isolato, di solito le vicine isole di fronte la costa, in attesa dell'eventuale manifestarsi di sintomi di peste[2]. Nel 1448 il Senato veneziano prolungò il periodo d'isolamento fino a 40 giorni[3] dando origine al termine quarantena (originariamente, forma veneta per quarantina)[4].

Altre malattie si prestarono alla pratica della quarantena prima e dopo la devastazione della peste:

  • tutti i soggetti affetti da lebbra, storicamente isolati dalla società;
  • i tentativi atti a contenere l'invasione della sifilide nell'Europa del Nord nel 1490 circa;
  • l'avvento della febbre gialla in Spagna all'inizio del XIX secolo;
  • l'arrivo del colera asiatico nel 1831;
  • la propagazione del COVID-19 malattia riscontrata in Cina e poi a livello globale negli ultimi mesi del 2019 e inizio 2020.

Venezia fu la prima ad emanare provvedimenti per arginare la diffusione della peste, nominando tre tutori della salute pubblica nei primi anni della Peste Nera (1347), seguì poi Reggio Emilia nel 1374. Il primo lazzaretto fu fondato da Venezia nel 1403, su una piccola isola contigua alla città; nel 1467 Genova seguì l'esempio di Venezia. Nel 1476 il vecchio ospedale per lebbrosi di Marsiglia fu convertito in un ospedale per gli appestati: il grande lazzaretto di questa città, forse il più completo nel suo genere, è stato edificato nel 1526 sull'isola di Pomgue. Le pratiche in tutti i lazzaretti del Mediterraneo non erano differenti dalle procedure inglesi nei commerci con il sudovest asiatico e con il Nordafrica.

Con l'approssimarsi del colera, nel 1831 furono costruiti nuovi lazzaretti nei porti occidentali (notevole è lo stabilimento immenso vicino a Bordeaux), dopodiché vennero usati per altro.

Il Regno Unito era solito ordinare per tutti i cani (ed anche per la maggior parte degli animali) introdotti nel Paese un periodo di sei mesi di quarantena in un canile dell'Her Majesty's Customs and Excise per il rischio di importare la rabbia dall'Europa continentale.

In tempi più recenti si possono citare gli astronauti protagonisti delle prime missioni di esplorazione lunare che, al loro ritorno sulla Terra, furono messi precauzionalmente in isolamento per un periodo di tre settimane.

Al 2019 la misura di quarantena più grande mai disposta in una singola nazione risulta quella della provincia di Hubei, in Cina, 60 milioni di persone circa, come misura di contenimento dell’epidemia CoViD-19. Tuttavia nel corso della stessa epidemia, al 25 marzo 2020, circa 3 miliardi di persone sono state confinate in casa per impedire la diffusione del virus.[5][6]

Problemi applicativi[modifica | modifica wikitesto]

Per quanto riguarda le persone, la quarantena solitamente crea problemi riguardanti i diritti civili, specialmente in casi di lungo internamento o separazione dalla società, come nel caso di Mary Mallon, una portatrice sana di febbre tifoide.

I primi astronauti a visitare la Luna furono messi in quarantena al momento del loro ritorno in un Laboratorio di Ricezione Lunare appositamente costruito.

Alcuni periodi di quarantena possono essere molto brevi, come nel caso di un sospetto attacco di antrace, in cui le persone sono autorizzate ad andarsene non appena si tolgono di dosso i loro vestiti potenzialmente contaminati e si sottopongono a una doccia di decontaminazione. Ad esempio, un articolo intitolato "Daily News workers quarantined" descrive una breve quarantena che dura finché le persone non vengono lavate in una tenda di decontaminazione. (Kelly Nankervis, Daily News). L'articolo di febbraio/Marzo 2003 dell'HazMat Magazine suggerisce che le persone rimangano "chiuse in una stanza finché non possa essere eseguita un'adeguata decontaminazione", nel caso di "sospetta antrace".[senza fonte]

Utilizzo del termine in altri ambiti[modifica | modifica wikitesto]

Il termine, utilizzato anche in informatica, indica la pratica di isolamento dei file corrotti da virus in speciali directory, allo scopo di bloccarne la proliferazione e consentendone eventualmente l'analisi.

Il termine "quarantena" venne utilizzato dal presidente degli Stati Uniti Franklin Delano Roosevelt in un suo famoso discorso per indicare i provvedimenti da prendere a livello di politica internazionale contro le nazioni aggressive portatrici delle "malattie" della guerra, dell'intolleranza e dell'illegalità.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ contumacia, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana.
  2. ^ Paul S. Sehdev, The Origin of Quarantine, in Clinical Infectious Diseases, vol. 35, n. 9, 2002, pp. 1071–1072, DOI:10.1086/344062, PMID 12398064.
  3. ^ The Journal of Sociologic Medicine – Volume 17
  4. ^ Quarantèna, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana.
  5. ^ https://www.ilpost.it/2020/03/25/foto-mondo-coronavirus/
  6. ^ https://www.nst.com.my/world/world/2020/03/576869/covid-19-nearly-one-billion-under-lockdown-worldwide

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