Odore di persona anziana

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Studi scientifici hanno confermato la specificità dell'odore corporeo emanato dalle persone anziane

L'odore di persona anziana (oppure: odore o puzza di vecchio, odore di persona vecchia), nel linguaggio comune, si riferisce alla particolarità dell'odore corporale che promana da una persona in età senile[1]. Esistono studi scientifici che hanno dimostrato l'esistenza di queste particolarità e ne hanno indagato la natura e la fisiologia, alla ricerca di una spiegazione biochimica[1].

Studi scientifici[modifica | modifica wikitesto]

L'odore del corpo umano, al pari di quello di molte specie animali, passa attraverso diverse fasi che ne cambiano la natura per via di modificazioni legate al processo di crescita e invecchiamento. Le ricerche scientifiche compiute sullo specifico argomento hanno suggerito una possibile funzione biologica legata alla sessualità: secondo questa ipotesi, l'odore permetterebbe di individuare il partner sessuale più adatto sulla base all'età, in aggiunta alla valutazione di altri fattori discriminanti nella scelta sessuale[2].

Nel 2012 il Monell Chemical Senses Center ha pubblicato un comunicato stampa in cui si affermava che la capacità degli esseri umani di identificare informazioni come l'età, lo stato di salute, e l'adeguatezza genetica di un partner sessuale dall'odore che emana è all'origine della percezione dell'"odore di persona anziana". La neuroscienziata Johan Lundström, specialista degli studi sulla percezione sensoriale, ha affermato che: "le persone più anziane hanno un discernibile odore ascellare che la gente più giovane considera abbastanza neutro e non molto sgradevole"[3].

Esistono alcune ricerche che hanno investigato sulle cause delle specificità olfattive dell'odore che promana da persone anziane: secondo questi studi le specificità sarebbero causate dal 2-nonenale, un'aldeide insaturo che è associato con le alterazioni dell'odore corporeo umano che si verificano durante l'invecchiamento[4]. Tuttavia sulle basi biologiche e fisiologiche che sono alla base di queste specificità esistono molte altre teorie alternative[5].

Cultura giapponese[modifica | modifica wikitesto]

L'odore di anziano assume un particolare rilievo nella cultura giapponese dove è perfino indicato con un termine specifico: kareishu. L'importanza attribuita è legata all'alto valore culturale attribuito all'igiene personale nella società del Giappone[6]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Alexandra Sifferlin, ‘Old-Person Smell’ Really Exists, Scientists Say, in The Time, 31 maggio 2012. URL consultato il 20 giugno 2015.
  2. ^ (EN) Susanna Mitro, Amy R. Gordon, Mats J. Olsson, Johan N. Lundström, The Smell of Age: Perception and Discrimination of Body Odors of Different Ages, in PLOS ONE, 30 maggio 2012, DOI:10.1371/journal.pone.0038110. URL consultato il 20 giugno 2015.
  3. ^ (EN) The special scent of age. Elderly humans can be identified by their unique body odor, in EurekAlert!, Monell Chemical Senses Center.
  4. ^ Haze, S.; Gozu, Y.; Nakamura, S.; Kohno, Y.; Sawano, K.; Ohta, H.; Yamazaki, K., 2-Nonenal Newly Found in Human Body Odor Tends to Increase with Aging, in Journal of Investigative Dermatology, vol. 116, nº 4, 2001, pp. 520–4, DOI:10.1046/j.0022-202x.2001.01287.x, PMID 11286617.
  5. ^ (EN) Sanjay Gupta, Scientists confirm existence of 'old person smell', in The Chart, 30 maggio 2012. URL consultato il 20 giugno 2015.
  6. ^ Steve Levenstein, Japan's Aging Population Deals with Old Man Smell by, in Inventor Spot.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]