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Narai

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Narai il Grande
Estampes par Nicolas de Larmessin.f146.Narai, roi du Siam.jpg
Stampa francese di fine Seicento raffigurante re Narai
Re di Ayutthaya
In carica 26 ottobre 1656 – 11 luglio 1688
Predecessore Si Suthammaracha
Successore Phetracha
Nascita 1632
Morte Lopburi, 11 luglio 1688
Dinastia di Prasat Thong
Padre Prasat Thong
Madre Sirithida
Consorte Suriyong Ratsami
Figli principessa Sudawadi
Religione Buddhismo Theravada

Re Narai il Grande, in thailandese สมเด็จพระนารายณ์มหาราช (traslitterazione RTGS: Somdet Phra Narai Maharat, conosciuto anche come Ramathibodi III (รามาธิบดีที่ 3) o Ramathibodi Si Sanphet (รามาธิบดีศรีสรรเพชญ) (16 febbraio 1632Lopburi, 11 luglio 1688), fu sovrano del Siam dal 1656 al 1688. Fu uno dei grandi re del Paese, sviluppando con successo gli scambi commerciali e diplomatici con l'Occidente e promuovendo le arti. Accolse a corte un gran numero di importanti scrittori e poeti e fu un periodo dorato per la letteratura siamese. Ayutthaya divenne un crocevia del commercio internazionale, in particolare gli scambi con persiani e francesi contribuirono ad arricchire il regno.[1]

Ascesa al trono[modifica | modifica wikitesto]

Era un figlio minore di re Prasat Thong, che aveva regnato dal 1630 al 1656. Alla morte del padre, si aprì una lotta per la successione che vide prevalere il fratello maggiore di Narai, il principe Chai, salito al trono con il nome Sanphet VI. Era cosa comune nel Siam che il maggiore tra i fratelli rimasti in vita avesse la precedenza sui figli del sovrano nella successione al trono. Di conseguenza il principe Si Suthammaracha, in combutta con il nipote Narai, tramò contro Sanphet VI che dopo nove mesi di regno fu deposto da un colpo di Stato e giustiziato. Narai e lo zio presero possesso del palazzo reale, Si Suthammaracha fu incoronato re e nominò Narai erede al trono con il titolo di uparat.[2]

Poco dopo la sua ascesa al trono, Si Suthammaracha insidiò la nipote, sorella di Narai, la quale informò il fratello dei fatti. Narai radunò quindi le proprie guardie ed attaccò il palazzo reale; Si Suthammaracha rimase ferito ma riuscì a fuggire, fu catturato e giustiziato dopo qualche giorno per ordine del nuovo re Narai. Entrambi i re furono assassinati secondo il modo con cui da secoli venivano tradizionalmente giustiziati i membri della casa reale. Condotti al vicino Wat Khok Phraya, furono rinchiusi in un sacco di velluto e bastonati a morte con legno di sandalo, per evitare che venisse versato sangue reale e che venissero toccati direttamente i sacri sovrani.[3] Data l'instabilità che caratterizzò questo periodo, poco dopo l'ascesa al trono Narai fece giustiziare anche due dei propri fratelli, sospettati di complottare ai suoi danni.[2]

Regno[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei suoi primi passi di politica internazionale fu quello di fornire ospitalità ai rappresentanti della Compagnia inglese delle Indie orientali, espulsi nel 1659 dal regno di Cambogia dopo un'invasione dei sud-vietnamiti capeggiati dai signori Nguyen.[4] Fu così che gli inglesi tornarono ad Ayutthaya, dalla quale erano stati allontanati nel 1632 per non aver pagato dei debiti.[2]

Campagne contro i birmani[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: guerra birmano-siamese (1662-1664).

Dal 1659 al 1661, truppe cinesi della dinastia Qing entrarono due volte in Birmania e cinsero d'assedio la capitale Ava per arrestare Zhu Youlang, l'ultimo imperatore dei lealisti Ming meridionali che vi aveva trovato rifugio.[5] Questi eventi spinsero il re di Lanna, vassallo dei birmani, a chiedere protezione ad Ayutthaya nel timore di cadere sotto il controllo cinese. Nel 1660 Narai inviò delle truppe ma con il ritiro dei cinesi, che avevano catturato Zhu Youlang e lo avevano portato a Pechino, Chiang Mai si sottomise nuovamente ai birmani e le truppe di Ayutthaya furono costrette a ritirarsi dopo aver occupato Lampang.[2]

Lo stato di instabilità in cui si trovava la Birmania indusse Narai a invadere nuovamente il Regno Lanna alla fine del 1661. Il re guidò a nord un esercito di circa 100 000 uomini, il più grande mai impiegato da Ayutthaya nelle campagne contro Lanna. Furono conquistate Lamphun, Lampang e nel marzo del 1662 la capitale Chiang Mai, venne quindi respinta la controffensiva dei birmani. Quello stesso anno, la crisi birmana sfociò in una rivolta dei mon di Martaban, che chiesero e ottennero la protezione di Narai. Dopo aver respinto un attacco delle truppe di Ava, l'esercito di Ayutthaya invase il sud della Birmania, occupando Martaban, Rangoon e Pegu. La successiva avanzata a nord verso la capitale Ava fu interrotta per l'esaurimento delle scorte e la contemporanea carestia che stava flagellando il Paese. Fu quella l'ultima grande invasione della Birmania da parte dei siamesi, che poco dopo persero il controllo dei territori conquistati sia ad ovest che nel territorio Lanna.[2]

Secondo fonti birmane, i thai conquistarono Chiang Mai in territorio Lanna, nonché Tavoy e Martaban nella bassa Birmania, ma non c'è menzione dell'avanzata a nord dei siamesi. Secondo tali fonti, alla fine del 1662 i birmani ripresero il controllo dei territori a sud, mentre Chiang Mai si ribellò ed espulse le truppe di Ayutthaya due anni dopo.[5]

Concessioni ai francesi[modifica | modifica wikitesto]

Eccessiva influenza degli olandesi[modifica | modifica wikitesto]

Le crescenti ingerenze della Compagnia olandese delle Indie orientali nell'economia e nella politica stavano destando preoccupazioni in Siam. Gli olandesi avevano da quarant'anni una posizione di egemonia negli scambi commerciali nel Paese, ma i decreti promulgati dai re Songtham e Prasat Thong li avevano privati di diversi privilegi. Non riuscendo a riaverli, operarono nel 1664 un blocco navale alle foci del Chao Phraya. Narai non disponeva di una flotta in grado di resistere e fu costretto a siglare un patto che consegnava grandi poteri commerciali agli olandesi. In virtù degli accordi, ai cittadini della Repubblica delle Sette Province Unite che avessero commesso un crimine in Siam veniva garantito il diritto di extraterritorialità.[2]

Missione cattolica francese in Siam[modifica | modifica wikitesto]

Narai ricorse alla Francia per contrastare l'influenza degli olandesi, anche per la rinuncia degli inglesi, i cui stabilimenti ad Ayutthaya non garantivano sufficienti introiti, e dei portoghesi, la cui vecchia posizione di prestigio in Asia era in evidente declino. Nel 1664, il vescovo di Beirut Pierre Lambert de la Motte giunse ad Ayutthaya, seguito negli anni successivi dal vescovo di Eliopoli François Pallu e altri missionari gesuiti. Il padre Thomas, ingegnere gesuita, fece costruire diverse fortezze lungo il Chao Phraya, tra cui quelle di Thonburi e della vicina Bang Makok, l'odierna Bangkok. Fece inoltre costruire il Narai Ratchaniwet, nuovo palazzo reale a Lopburi, dove Narai spostò la capitale nel timore di nuovi attacchi fluviali della flotta olandese.[2]

Fu dato il permesso ai missionari francesi di stabilirsi nel regno e di costruire chiese. L'accoglienza loro riservata da Narai illuse i missionari di potere convertire al cattolicesimo il re e l'intero regno, ma alla fine solo alcuni popolani si sarebbero convertiti. Al ritorno in Francia, il vescovo Pallu fece un rendiconto della missione in Siam al papa Alessandro VII e al re Luigi XIV, ed entrambi sovvenzionarono i gesuiti per potenziare la missione. Nello stesso periodo, musulmani provenienti dal vicino Sultanato di Aceh, da lungo tempo in amichevoli rapporti con i siamesi, cercarono invano di convertire Narai alla loro religione. Nel 1669, il nuovo papa Clemente IX inviò alcuni gesuiti per comunicare che sotto la giurisdizione della chiesa di Ayutthaya erano stati assegnati i cattolici dell'intera Indocina. In quegli anni, Narai ricevette più volte le personalità cattoliche del regno, alle quali concedette l'istituzione di una nuova colonia cattolica a Lopburi e la fondazione di un seminario ad Ayutthaya.[2]

Influenza politico-commerciale francese[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1664 fu fondata la Compagnia francese delle Indie Orientali per competere con le omologhe compagnie britanniche e olandesi. Ideata da Jean-Baptiste Colbert, fu istituita da re Luigi XIV. Nel 1668 la Compagnia aprì una succursale a Surat Thani, nel sud del Siam. Nel 1675 giunse ad Ayutthaya al seguito di una nave inglese l'avventuriero greco Constantine Phaulkon di Cefalonia, a quel tempo possedimento della Repubblica di Venezia nel Mar Ionio. Nel giro di pochi anni entrò nelle grazie del phraklang, il ministro del commercio del regno, e fu nominato sovrintendente agli affari esteri con il titolo nobiliare Wijaiyen. Il successo che aveva ottenuto suscitò il risentimento degli inglesi, con i quali Phaulkon entrò in attrito privilegiando i rapporti con i francesi. Nel 1676 arrivò M. Cherboneau, il primo medico missionario francese in Siam; dopo un periodo in cui fu assegnato a un ospedale di Ayutthaya, fu nominato governatore di Phuket, carica in cui fu succeduto dall'altro francese M. Billi.[2]

Nel 1680 alcuni ufficiali della Compagnia francese delle Indie Orientali furono ricevuti da Narai, che permise loro l'apertura di una succursale ad Ayutthaya garantendo grandissimi privilegi. Alla fine di quello stesso anno salpò da Ayutthaya la prima ambasciata siamese in Europa, diretta alla corte di re Luigi XIV con a bordo tre ambasciatori di alto rango, 30 accompagnatori, regali di grande valore e una lettera di Narai indirizzata al sovrano francese, ma la nave affondò prima di arrivare.[2] La successiva missione diplomatica siamese in Europa riuscì ad arrivare e fu ricevuta nel 1684 alla corte del re Sole. L'anno successivo arrivò ad Ayutthaya la prima missione inviata dal re Sole, capeggiata da Alexandre de Chaumont, che ottenne nuovi privilegi per i francesi tra cui il monopolio per lo sfruttamento delle miniere di stagno di Phuket e la cessione di Singora, l'odierna Songkhla. Al loro ritorno, i francesi portarono con sé i diplomatici della terza ambasciata siamese alla corte del re Sole, che chiesero e ottennero dal sovrano l'invio di militari francesi da schierare nelle fortezze siamesi.[2]

Conflitto con gli inglesi e arrivo di truppe francesi[modifica | modifica wikitesto]

I rapporti tra Narai e gli inglesi si deteriorarono nel corso degli anni, anche per il ruolo che ebbe Phaulkon, diventato il ministro più importante di Narai e sempre più ostile nei confronti degli inglesi. La frattura dei rapporti tra il Siam e la Compagnia inglese delle Indie orientali si verificò nel 1685, quando membri della Compagnia di stanza ad Ayutthaya non seppero gestire a dovere gli interessi del Siam nel corso di una disputa sorta tra lo stesso Siam ed il regno indiano di Golconda. Agli inglesi era stato in precedenza affidato il monopolio per gli scambi commerciali nell'importante porto di Mergui, a quel tempo facente parte del Siam; nel 1687 gli inglesi chiesero ad Ayutthaya un risarcimento per i danni sofferti nel corso del conflitto tra il Siam e Golconda, minacciando rappresaglie e il blocco navale del porto. Nel giugno di quell'anno, il governatore siamese della città fece affondare una nave inglese e fece uccidere o scappare gli inglesi residenti.[6]

Nell'agosto di quello stesso anno, Narai dichiarò guerra alla Compagnia inglese delle Indie orientali e ne espulse tutti i membri, precisando di non sentirsi però in guerra con l'Inghilterra, i cui sudditi in Siam che non facevano parte della Compagnia non subirono ritorsioni. In quello stesso periodo giunse in Siam la nuova missione diplomatica francese capeggiata da Simon de la Loubère e Claude Céberet du Boullay, accompagnati da 1 400 soldati e 300 tecnici specializzati, oltre a nuovi missionari cattolici. Le truppe, comandate dal maresciallo di Francia Desfarges, furono distribuite nelle fortezze siamesi di Bangkok e Mergui[6] e costituirono un deterrente contro i propositi di rivalsa degli inglesi, i quali, quando giunsero con i nuovi incaricati di amministrare Mergui, trovarono un nuovo governatore e truppe francesi e furono portati a Lopburi, dove furono imprigionati.[2]

Vennero firmati anche nuovi accordi commerciali con i diplomatici del re Sole i quali, in virtù del suo operato filo-francese, conferirono a Phaulkon i titoli di conte e di cavaliere dell'Ordine di San Michele, oltre a consegnargli preziosi regali del sovrano e di papa Innocenzo XI. In virtù del suo operato filo-francese, gli inviati del re Sole conferirono a Phaulkon i titoli di conte e di cavaliere dell'Ordine di San Michele, oltre a consegnargli preziosi regali del sovrano e di papa Innocenzo XI. Quando Céberet tornò in Francia nel gennaio del 1688, portò con sé gli inviati di una nuova ambasciata siamese, ma anche questa nave affondò prima di arrivare.[2]

Istanze anti-francesi in Siam[modifica | modifica wikitesto]

Le concessioni che Narai fece ai francesi gli attirarono il risentimento di larghe fasce dell'aristocrazia siamese. I militari francesi si resero protagonisti di deprecabili episodi con la popolazione locale e nacque un profondo sentimento anti-francese in tutti gli strati sociali del popolo. Come non era mai successo prima, il Siam era pieno di stranieri e i soldati francesi presidiavano le principali fortezze. Il primo ministro era un greco e la guerra con gli inglesi destava preoccupazioni. A questi fattori si aggiunsero i pregiudizi religiosi destati dal diffondersi del cattolicesimo. Si temeva che Narai si convertisse come aveva fatto il figlio da lui adottato, l'erede al trono principe Phra Piya. Phaulkon diffondeva apertamente la nuova religione, era ritenuto responsabile della guerra con gli inglesi e stava diventando sempre più impopolare.[2]

A capo delle istanze nazionalistiche si pose il generale Phra Phetracha, comandante della divisione degli elefanti da guerra distintosi nelle campagne contro i birmani. Uomo di umili origini, era cresciuto con Narai e ne era diventato uno dei favoriti. Phetracha odiava Phaulkon e si diceva che il suo violento figlio Luang Sorasak avesse picchiato il ministro greco.[2]

Fine di Narai e della dinastia di Prasat Thong[modifica | modifica wikitesto]

Nel marzo del 1688 Narai si ammalò gravemente a Lopburi e nominò suo reggente Phetracha, che prese il controllo delle guardie reali e della corte. Con il re ormai prossimo alla morte, Phaulkon propose che a erede al trono fosse nominato Phra Piya, il figlio adottivo di Narai convertito al cattolicesimo, mentre il sovrano sembrava orientato a nominare un proprio fratello. Phra Piya fu subito dopo assassinato, e le proteste dell'inerme Narai contro Phetracha e Luang Sorasak furono ignorate. Phaulkon inviò un messaggero ad Ayutthaya chiedendo a Desfarges di accorrere con le sue truppe. Questi era pronto a partire ma fu informato che il re era morto e scelse di rimanere a presidiare Ayutthaya. Phaulkon fu quindi arrestato con l'accusa di tradimento e morì il 6 giugno 1688 dopo alcuni giorni di crudeli torture.[2]

Con la morte di Phaulkon, Phetracha a sua volta chiese a Desfarges di venire con le truppe a Lopburi, ma il maresciallo si rifiutò e si asserragliò con i propri uomini nella fortezza di Bang Makok. Il reggente ordinò quindi di porre sotto assedio la fortezza e diede inizio alla persecuzioni dei cristiani in territorio siamese. Si pensa che Phetracha intendesse limitarsi a liberare il regno dall'influenza di Phaulkon e dei francesi, ma il figlio Luang Sorasak forzò i tempi facendo uccidere gli ultimi due fratelli di Narai rimasti in vita, che a loro volta morirono in un sacco di velluto e percossi con legno di sandalo. Due giorni dopo, l'11 luglio 1688, Narai morì e quello stesso giorno Phetracha usurpò il trono fondando la dinastia Ban Phlu Luang.[2]

Eventi successivi[modifica | modifica wikitesto]

Attacco siamese alla guarnigione francese di Mergui

Secondo i racconti di alcuni dei militari francesi di stanza in Siam, il primo attacco dei ribelli siamesi alle guarnigioni francesi era avvenuto nel giugno 1688 a Mergui, ed aveva costretto alla fuga i comandanti.[7] Nell'assedio alla fortezza di Bangkok, comandata da Desfarges, furono impiegati 40 000 siamesi e oltre 100 cannoni, probabilmente con il supporto degli olandesi.[8] Nella fortezza trovò rifugio la moglie nippo-portoghese di Phaulkon Maria Guyomar de Pinha,[9] che fu consegnata ai siamesi il 18 ottobre[10] per essere impiegata come schiava nelle cucine di Phetracha.[11] La resistenza francese durò fino a novembre, quando Desfarges negoziò con i siamesi la ritirata e gli europei presero il mare il 13 del mese alla volta della colonia di Pondicherry.[7][12]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Fry, Gerald W., Nieminen, Gayla S. e Smith, Harold E. Smith, Historical Dictionary of Thailand, 3ª ed., Scarecrow Press, 2013, p. 265, ISBN 978-0-8108-7525-8.
  2. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q (EN) Wood, W. A. R., A History of Siam, Londra, Unwin, 1924, pp. 189-215.
  3. ^ (EN) Wat Khok Phraya, ayutthaya-history.com. URL consultato il 4 maggio 2017.
  4. ^ (EN) The Nguyen and Champa during 17th and 18th Century, aafv.org, p. 123. URL consultato il 26 maggio 2017. (documento PDF da aprire a p. 123)
  5. ^ a b (EN) Phayre, Arthur P., History of Burma: From the Earliest Time to the End of the First War with British India, Routledge, 2013, p. 139, ISBN 1136398414.
  6. ^ a b Baker e Phongpaichit, 2017, pp. 161-170
  7. ^ a b Smithies, 2002, p. 184
  8. ^ Smithies, 2002, De la Touche, p. 66-71
  9. ^ Smithies, 2002, Vollant des Verquains, p. 100
  10. ^ Smithies, 2002, p. 11/p. 184
  11. ^ Smithies, 2002, p. 51
  12. ^ Smithies, 2002, De la Touche, p. 73

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Re di Ayutthaya Successore
Si Suthammaracha
1656 - 1611
1656 - 1688 Phetracha
1688 - 1703
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