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Chiang Mai

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Chiang Mai
città maggiore
เชียงใหม่
Vista di Chiang Mai dal Doi Suthep
Vista di Chiang Mai dal Doi Suthep
Localizzazione
Stato Thailandia Thailandia
Regione Thailandia del Nord
Provincia Chiang Mai
Distretto Mueang Chiang Mai
Amministrazione
Sindaco Duaenduangtem Na Chiangmai
Territorio
Coordinate 18°47′20″N 98°59′00″E / 18.788889°N 98.983333°E18.788889; 98.983333 (Chiang Mai)Coordinate: 18°47′20″N 98°59′00″E / 18.788889°N 98.983333°E18.788889; 98.983333 (Chiang Mai)
Superficie 40,216 km²
Abitanti 135 757[1] (2012)
Densità 3 375,7 ab./km²
Altre informazioni
Fuso orario UTC+7
Cartografia
Mappa di localizzazione: Tailandia
Chiang Mai
Chiang Mai
Sito istituzionale

Chiang Mai (in thailandese เชียงใหม่; trascritto anche Chiangmai)[2] è una città maggiore (thesaban nakhon) della Thailandia. Il territorio comunale occupa la totalità dei sottodistretti Si Phum, Phra Sing, Haiya, Chang Moi, Chang Khlan, Wat Ket e Pa Tan e una parte di quelli di Chang Phueak, Suthep, Pa Daet, Nong Hoi, Tha Sala, Nong Pa Khrang e Fa Ham, tutti facenti parte del Distretto Amphoe Mueang Chiang Mai, che è capoluogo della Provincia di Chiang Mai, nel gruppo regionale della Thailandia del Nord.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Si trova 700 km a nord di Bangkok, nella zona più montuosa del paese, sulle rive del fiume Ping, uno dei maggiori affluenti del Chao Phraya. È la principale e più popolosa città della Thailandia del Nord; sebbene nei confini comunali vivano poco meno di 140.000 abitanti, nel corso degli anni l'area metropolitana si è molto allargata e conta circa 1.000.000 di abitanti. I monti Doi Suthep (1675 m) e Doi Pui (1686 m) dominano la città e ne delimitano la periferia occidentale.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Fondazione[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Lanna.

La pianura su cui sorge Chiang Mai è molto fertile e sin dall'antichità vi si stanziarono diverse tribù. Tra i primi gruppi etnici a stabilirsi nella pianura vi furono i Lawa, che fondarono un villaggio nel territorio dove oggi sorge Chiang Mai. La città fu fondata nel 1296 dal Re Mangrai dei tai yuan, che si impadronì del villaggio Lawa costringendo gli abitanti all'esilio o a integrarsi nella nuova realtà.[3] Chiang Mai divenne la capitale del Regno Lanna, formatosi dall'annessione nel 1292 del Regno di Hariphunchai (l'odierna Lamphun) da parte del Regno di Ngoenyang di Mangrai. Nel periodo in cui ottenne questa importante conquista, il sovrano aveva trasferito la corte a Wiang Kum Kam, sulla riva orientale del Ping, la prima importante città della zona dove fu fondata Chiang Mai. Le ripetute inondazioni di Wiang Kum Kam lo indussero a costruire Chiang Mai pochi chilometri più a nord, tra la riva occidentale del fiume e il monte Doi Suthep.[4] La città originale, che fu chiamata Nophaburi Sri Nakhon Ping Chiangmai, era racchiusa in un rettangolo di 1,8 × 2 km, attorniato da una cerchia di mura con 4 porte nei 4 punti cardinali e da un fossato per proteggerla dalla minaccia dell'Impero Cinese. Mangrai fece costruire monasteri e palazzi avvalendosi di maestranze fatte arrivare dal lontano Regno di Pagan,[5] l'odierna Birmania. Parte delle mura, la porta orientale, i bastioni ai quattro angoli ed il fossato sono tuttora in discreto stato di conservazione.[4]

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Anche se nei secoli successivi la capitale fu talvolta spostata in altre città della regione, Chiang Mai rimase il più importante centro del Regno Lanna e tornò sempre ad essere la capitale. I successori di Mangrai la abbellirono ulteriormente con splendidi wat e rafforzarono il regno grazie alla politica di matrimoni che legò Lanna ai più importanti regni limitrofi.[6] La prima invasione di Lanna da parte del Regno di Ayutthaya fu respinta alle porte di Chiang Mai nel 1387.[5]

Chiang Mai raggiunse il massimo splendore durante il regno di Tilokaraj, un fervente religioso che fece costruire importanti templi in città e respinse nuove invasioni siamesi. Tra le sue iniziative vi fu la convocazione di un importante concilio buddhista nel 1477, tenutosi nei pressi della città.[5] Alla morte di Tilokaraj fece seguito il declino di Lanna, durante il quale continuarono le guerre con Ayutthaya e lotte dinastiche interne per la successione al trono. Dopo alcune rivolte cittadine fu eletto re il principe laotiano di madre lanna Setthathirat, che abbandonò dopo due anni il trono di Chiang Mai per salire su quello di Lan Xang, portando con sé importanti tesori tra cui la venerata statua del Buddha di Smeraldo. La città si spopolò e ci vollero 4 anni senza un sovrano per trovare un discendente di Mengrai, Mekuti, il cui operato aggravò la crisi.[4]

Dominio birmano[modifica | modifica wikitesto]

Della crisi in cui versava Lanna approfittarono i birmani della dinastia di Toungoo, il cui Re Bayinnaung pose fine all'indipendenza di Lanna e alla dinastia di Mengrai nel 1558, quando occupò Chiang Mai senza ricorrere alle armi.[7] Il dominio birmano sarebbe durato 216 anni, nei quali gli invasori diffusero la propria cultura e lasciarono sul trono vassalli locali. Numerose furono le ribellioni in città, alcune delle quali portarono a brevi periodi di indipendenza, e per sicurezza i birmani spostarono la capitale Lanna a Chiang Saen.[4]

La nuova dinastia Lanna nacque nella vicina Lampang, dove i sette nipoti del locale governatore Chao Thipchang guidarono nuove rivolte contro i birmani. In particolare si distinse il più vecchio dei fratelli, Chao Kawila, che unì le proprie truppe a quelle siamesi del Regno di Thonburi, nato dopo la distruzione di Ayutthaya da parte dei birmani nel 1767. I birmani furono cacciati nel 1774 e il re di Thonburi Taksin affidò Chiang Mai a Kawila.[4]

Regno di Chiang Mai, vassallo del Siam[modifica | modifica wikitesto]

Per scoraggiare nuove invasioni, nel 1776 la città fu evacuata; Kawila e la popolazione si trasferirono a Lampang. Nel 1782 Re Taksin fu vittima di una rivolta ed il trono siamese passò a Rama I, fondatore del Regno di Rattanakosin, l'odierna Bangkok. Rama I confermò il ruolo di vassallo a Kawila, che divenne così il primo sovrano del Regno di Chiang Mai. Tale carica fu inizialmente solo nominale, perché Kawila fece ritorno a Chiang Mai nel 1797 e a fine anno respinse un nuovo imponente attacco birmano.[8] La minaccia birmana si attenuò definitivamente dopo i successi britannici nelle guerre anglo-birmane a partire dal 1824.

La città fu ripopolata grazie anche alle incursioni compiute dalle truppe di Kawila a nord, dove deportarono in territorio Lanna un gran numero di locali tai, tra i quali vi erano shan e tai lü di Chiang Hung. Gradualmente le diverse etnie presenti a Chiang Mai si integrarono ed hanno dato vita ad un atmosfera particolare, che si distingue in molti campi della cultura cittadina, come la lingua parlata e l'architettura. Oltre ai tributi versati a Bangkok, Chiang Mai e le città limitrofe inviarono truppe a supporto delle campagne siamesi, come quella che represse la rivolta del re di Vientiane Anouvong nel 1827.[4]

Storia contemporanea[modifica | modifica wikitesto]

Nei regni dei successori di Kawila fu ricostruita la città che tornò a popolarsi acquisendo via via sempre più importanza in campo economico e culturale. Fu ufficialmente annessa al Siam durante il regno di Re Rama V. L'odierna municipalità fu istituita nel 1915 come distretto sanitario, e nel 1935 ottenne lo status di comune. Nel 1983 i confini comunali furono allargati a 40,216 km², contro i precedenti 17,5 km².

Cultura[modifica | modifica wikitesto]

Lingua[modifica | modifica wikitesto]

Gli abitanti parlano il kham mueang che, al pari del thai e del lao, fa parte delle lingue tai. I tre idiomi hanno tra loro un buon livello di mutua intelligibilità. Il kham mueang viene chiamato anche thailandese settentrionale o lanna. Il thai viene insegnato nelle scuole ed è a sua volta diventato madrelingua per gli abitanti della zona.

Economia e turismo[modifica | modifica wikitesto]

Il turismo è un'importante risorsa per l'economia della città e richiama ogni anno circa un milione di visitatori. Chiang Mai offre attrattive simili a quelle di Bangkok, seppure in scala minore, ma è molto meno congestionata ed il clima è più temperato. Il ritmo di vita più rilassato rispetto alla capitale e la vicinanza con aree protette come i parchi nazionali, consentono in questa regione attività escursionistiche e naturalistiche. Sia in città che nelle vicinanze ci sono molti templi famosi. È il punto di partenza per le escursioni nelle colline e nelle giungle del nord, dove fra l'altro si possono visitare i villaggi delle tribù di montagna come gli akha, i karen, i lahu, i hmong e altri; in città decine di tour operator offrono pacchetti e guide per tali escursioni. Nei dintorni si trovano diversi parchi nazionali, fra cui quello di Doi Inthanon (la montagna più alta della Thailandia), e quello di Doi Pui Suthep. Ci sono due famosi mercati sempre brulicanti di turisti: il Night bazar, che si raggiunge percorrendo qualche centinaio di metri uscendo dal Tapae gate (la principale porta di accesso al centro che si trova ad est), aperto tutte le sere, ed il Sunday market, che si tiene in centro ed è aperto tutte le domeniche dal pomeriggio fino a tarda sera.

Una grande quantità di commercianti ed esportatori viene ad acquistare i prodotti dell'artigianato locale, soprattutto oggettistica e sculture in legno, gioielli in argento, bigiotteria, manufatti in seta, ombrelli, ecc.

La posizione geografica di Chiang Mai ha da sempre favorito un ruolo strategico nei commerci e nell'economia della regione, si prevede un ulteriore sviluppo di tale ruolo con il miglioramento della rete stradale che la collega alla Cina e il conseguente aumento degli scambi commerciali.

A parte le imprese artigiane il settore industriale vero e proprio è poco sviluppato, fra le aziende presenti vanno segnalate quelle delle lavorazioni dei prodotti alimentari.

L'industria del sesso è meno sviluppata rispetto a Bangkok e Pattaya, con una decina di beer bar e alcuni go-go dislocati in città.

L'industria degli stupefacenti richiama molti meno turisti di qualche anno fa, infatti il governo ha stroncato il consumo di marijuana, eroina, oppio e metanfetamina. Il triangolo d'oro ormai non è più il punto nevralgico di passaggio per i traffico internazionale di stupefacenti. L'agenzia federale antidroga statunitense DEA ha ancora una sede di notevoli dimensioni nei pressi del Night bazaar.

Clima[modifica | modifica wikitesto]

La stagione fredda dura da fine ottobre a fine febbraio, la temperatura media è di 21 gradi con una grande escursione termica diurna.

La stagione calda inizia ai primi di marzo e dura fino a fine maggio, la temperatura media è di 29,9 gradi.

La stagione delle piogge va da inizio giugno a fine settembre e la temperatura media è di 25,5 gradi.

In febbraio e marzo i contadini delle tribù di montagna, per preparare i terreni alla semina, praticano il debbio, che consiste nell'incendiare i residui colturali, creando un fumo denso che si propaga fino alla città e l'aria, già surriscaldata dall'avanzata stagione calda nonché inquinata dalle emissioni prodotte dai veicoli, diventa pesante, e si registrano casi di malattie respiratorie.

Attrazioni turistiche[modifica | modifica wikitesto]

A Chiang Mai e dintorni vi sono circa 300 templi fra i quali vanno citati:

  • Wat Phrathat Doi Suthep, il più famoso, costruito nel 1383, situato su una collina a 15 km a nord-ovest, è una meta di pellegrinaggio per i devoti buddhisti. Dal tempio, a cui si accede salendo 309 gradini o percorrendo la strada normale, si gode del panorama sulla città.
  • Wat Chiang Man, del tredicesimo secolo, è il più antico di Chiang Mai. Qui Chao Mengrai ha soggiornato durante la costruzione della città. All'interno sono ospitate le due venerate statue dell Phra Sila in marmo e del Phra Satang Man in cristallo.
  • Wat Phra Singh, costruito nel 1345, è un esempio di architettura classica Lanna, al suo interno la sacra statua di Phra Singh Buddha, trasferita alcuni secoli addietro da Chiang Rai. Al tempio si tengono corsi di meditazione aperti al pubblico.
  • Wat Chedi Luang, fondato nel 1401, dominato da un largo stupa in stile Lanna la cui costruzione ha richiesto diversi anni e che è stato danneggiato da un terremoto nel sedicesimo secolo.

Gemellaggi[modifica | modifica wikitesto]

Chiang Mai è gemellata con le seguenti amministrazioni:[9]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (TH) รายงานสถิติจำนวนประชากร และบ้าน รายจังหวัด รายอำเภอ และรายตำบล ณ เดือน ธันวาคม พ.ศ. 2555, stat.dopa.go.th. URL consultato il 22 giugno 2015.
  2. ^ Chiang Mai - Pronuncia in Thailandese, it.forvo.com
  3. ^ (EN) Joachim Schliesinger, Ethnic Groups of Thailand: Non-Tai-Speaking Peoples, Booksmango, 2015, p. 101, ISBN 1633232298. URL consultato il 24 giugno 2015.
  4. ^ a b c d e f (EN) Lanna Kingdom Development 1296 - 1939 (DOC) su gsid.nagoya-u.ac.jp. URL consultato il 23 giugno 2015.
  5. ^ a b c (EN) Patit Paban Mishra, The History of Thailand, ABC-CLIO, 2010, pp. 40-41, ISBN 0313340919. URL consultato il 22 giugno 2015.
  6. ^ (EN) Christopher John Baker, Pasuk Phongpaichit, A History of Thailand, Cambridge University Press, 2009, ISBN 0521767687. URL consultato il 22 giugno 2015.
  7. ^ (EN) David K. Wyatt, Thailand: A Short History, Yale University Press, 2003, p. 80, ISBN 978-0-300-08475-7.
  8. ^ (EN) David K. Wyatt, Aroonrut Wichienkeeo, The Chiang Mai Chronicle, Chiang Mai, Silkworm Books, 1995, pp. 161-162, ISBN 974-7047-67-5.
  9. ^ (TH) มรรยายสรุมจังหวัดเชียงใหม่ (PDF) su chiangmai.go.th, p. 39. URL consultato il 24 giugno 2015.

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