Maria Plantageneto

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Maria Plantageneto

Maria Plantageneto (Hampshire, 10 ottobre 13441º ottobre 1362) figlia di Edoardo III d'Inghilterra e Filippa di Hainaut fu, per matrimonio, Duchessa di Bretagna.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Maria Plantageneto nacque il 10 ottobre 1344 nel palazzo del vescovo di Whaltham, nell'Hampshire, figlia di Edoardo III d'Inghilterra e Filippa di Hainaut. Al momento della sua nascita il suo futuro marito, Giovanni già viveva nella nursery[1] reale insieme ai fratelli e alle sorelle di Maria, tale soluzione era stata voluta da Edoardo per rafforzare le proprie pretese al trono di Francia. Sette anni prima Filippo III di Francia aveva provato ad annettere alla corona francese il Ducato d'Aquitania un gesto questo che segna, comunemente, l'inizio della Guerra dei cent'anni, Edoardo quindi utilizzò ogni forza militare e politica ed ogni parentela acquisita o acquisibile tramite matrimonio per mettere le mani sulla corona di Francia. Nella Guerra di successione bretone Edoardo supportò il partito di Giovanni IV di Bretagna giacché una stretta alleanza fra i bretoni e gli inglesi gli avrebbe garantito libero accesso al porto di Brest per farvi entrare le proprie truppe[2]. Quando Giovanni morì il 16 settembre 1345 sua moglie Giovanna di Fiandra prese in mano l'esercito e durante l'assedio di Rennes ella ricevette aiuto militare dagli inglesi, in cambio ella promise la mano del primogenito Giovanni a una delle figlie di Edoardo. Dopo una serie di assedi già nel 1342 Giovanna aveva visitato l'Inghilterra e aveva lasciato il figlio Giovanni presso la corte inglese per la sua salvaguardia, egli era andato quindi nella nursery, aveva solo tre anni, e Giovanna era tornata in Francia[1]. Il piccolo Giovanni finì sotto le cure della regina Filippa e quando rimase orfano di padre Edoardo ne divenne il guardiano[3]. Maria venne considerata fidanzata al piccolo Giovanni fin dalla nascita e già dall'età di un anno veniva considerata come la Duchessa di Bretagna. Maria e Giovanni, di soli cinque anni maggiore di lei, passarono insieme l'infanzia fra la Torre di Londra e i palazzi di Langley, Eltham, Woodstock, Sunning, Clarendon ed altre residenze reali. Nei documenti è registrato che solo una volta Maria lasciò la corte per visitare il proprio fratello Giovanni di Gand, quando, nel 1360, ebbe dalla moglie Bianca di Lancaster il primo figlio[1]. La sua visita tuttavia fu sicuramente abbreviata dalla morte di Henry Plantageneto, suo congiunto, che morì di peste il 25 marzo seguente. Maria e la sorella minore Margaret avevano poche possibilità di ricevere visite se non dai famigliari, e avevano una disponibilità economica piuttosto limitata specie se paragonata a quella degli altri fratelli e sorelle[1]. Maria e Giovanni si sposarono al palazzo di Woodstock attorno al 3 luglio 1361[4]. Del matrimonio non è sopravvissuto nessun documento se non il conto dell'abito nuziale confezionato da un sarto, dono di Edoardo alla figlia. Il matrimonio non portò grossi cambiamenti nella vita di Maria, ella continuò a vivere presso la corte paterna con il marito anche se furono presi accordi perché, in futuro, entrambi si stabilissero in Bretagna per venire investiti formalmente del titolo di duca e duchessa. Pochi mesi dopo il matrimonio Maria cadde in preda a una malattia che la lasciava letargica e morì poco dopo il 1º ottobre 1362, più o meno quando perì anche sua sorella Margaret[4]. Entrambe furono seppellite nell'abbazia di Abingdon. Maria e Giovanni non ebbero figli.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Mary Anne Everett Green (1857). Lives of the Princesses of England, from the Norman Conquest, Volume 3
  2. ^ Michael Prestwich (2008). Liberties and Identities in the Medieval British Isles: Volume 10 of Regions and regionalism in history. Boydell Press
  3. ^ Michael Jones (2004, online 2008). "Montfort, John de, duke of Brittany and earl of Richmond (d. 1399)". Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press
  4. ^ a b Douglas Richardson (2012). Plantagenet Ancestry: A Study In Colonial And Medieval Families (2nd ed.). p. 74

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