Indoari

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Culture archeologiche associate con l'origine e la progressiva migrazione verso sud degli indoiranici e indoari.

Con Indoari o Arii (anche Ariani o Indoariani)[1], si indica un antico popolo nomade appartenente al gruppo indoiranico dei popoli indoeuropei, che penetrò nel Subcontinente indiano nel II millennio a.C., subentrando alla Civiltà della valle dell'Indo e imponendosi su un ampio territorio.

Disperdendosi su un'area tanto vasta, la lingua di questo popolo (di matrice indoiranica) subì un processo di frammentazione, che diede origine alle varie lingue indiane antiche (come il sanscrito) e moderne (come l'hindi).

Le origini[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Indoeuropei e Teoria kurganica.

Le origini degli Indoari sono probabilmente da ricercare nella cultura di Andronovo, cultura indoeuropea che fiorì fra il III e il II millennio a.C. in Asia centrale. Qui vivevano principalmente di pastorizia e dell'allevamento dei cavalli. Alcuni studiosi, come ad esempio James Patrick Mallory, ritengono possibile che le popolazioni proto-indoarie della cultura di Andronovo durante la loro discesa verso sud abbiano adottato lo stile di vita sedentario e urbanizzato della civiltà del BMAC (Complesso archeologico bactriano-margiano), fra Turkmenistan, Uzbekistan, Tajikistan e Afghanistan, per poi insediarsi definitivamente nel subcontinente indiano alla metà del II millennio a.C.[2] dove diedero origine alla Cultura dello Swat.

Secondo alcuni studiosi, alcuni gruppi Indoariani si spinsero invece fino in Mesopotamia nel 1700 a.C. circa dove divennero l'aristocrazia dei Mitanni[3].

Migrazione in India[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Migrazione indoariana.
Mappa del Nord dell'India (Āryāvarta) durante il periodo vedico

A partire dal 1800 a.C. circa grandi masse di popolazioni si spostarono a sud , penetrando , probabilmente in varie ondate, nel subcontinente indiano. All'origine di queste migrazioni ci fu probabilmente un drastico mutamento climatico (caratterizzato da una notevole diminuzione delle temperature e delle precipitazioni) che, all'inizio del II millennio a.C., interessò probabilmente l'intera Asia sud-occidentale, colpendo duramente la stessa India e portando quasi al collasso l'antica ed evoluta civiltà della valle dell'Indo.

Le tribù indoarie penetrano così, in modo lento ma costante, prima tra le montagne Hindu Kush, e successivamente, a partire dal 1600 a.C., oltre la pianura dell'Indo, conquistando o spingendo a sud le popolazioni locali (dravida). La natura tendenzialmente indipendente dei principi guerrieri impedì tuttavia la formazione di imperi o grandi stati organizzati, mantenendo al contrario gli Arii in una condizione di instabilità politico-militare dovuta agli scontri con le popolazioni locali e con successivi gruppi migratori.

A partire dal 1300 a.C. le tribù Arie consolidano progressivamente il loro dominio in tutto il nord-ovest indiano, spingendosi successivamente fino al Punjab e alla valle del Gange (espansione collegata alla diffusione della cultura della ceramica grigia dipinta), diffondendo in gran parte del subcontinente la lingua sanscrita, oltre ad alcune innovazioni, tra cui l'uso del ferro.

Il Sud dell'India rimase comunque indipendente e saldamente legato alla cultura dravidica, con la nascita di diversi stati molto evoluti, che sapranno mantenersi indipendenti per quasi due millenni. Nel resto dell'India, gli Arii si fondono spesso alle popolazioni locali, dando vita ad una nuova, complessa civiltà, recante chiare tracce di entrambe le eredità. Tuttavia, nonostante molte eccezioni, i vincitori impongono generalmente un sistema sociale basato sulle caste (varna in sanscrito, che assume il significato di colore), che estromette i discendenti dei dravida dalle posizioni più influenti. Articolato in brahmani (sacerdoti e studiosi dei testi sacri, unici abilitati alla celebrazione dei riti sacri), kshatriya (guerrieri rappresentanti il ceto politico-amministrativo), vaisya (artigiani, commercianti, allevatori), sudra (servitori addetti ai lavori proibiti agli arii) e paria (gli intoccabili, cioè i fuori casta) questo sistema riserva le prime due e più importanti caste ai soli discendenti degli arii.

Tecniche militari[modifica | modifica sorgente]

La tecnica di combattimento era basata su carri da guerra trainati da cavalli, montati da un auriga e da un principe guerriero armato con armi di bronzo. L'armamento limitava il combattimento alle regioni pianeggianti e le azioni belliche furono sempre indirizzate verso la razzia dei centri delle popolazioni agricole.

La religione vedica[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Vedismo.

Le divinità da loro adorate sono gli dei descritti nei testi sacri dei veda, le stesse divinità vennero comprese anche nella religione dello zoroastrismo seguita in Iran. Le divinità principali sono Indra (il fulmine), i Marut (eroi compagni di Indra), Soma (la droga rituale), Mitra (l'onestà), Varuna (il cielo), Rama (la sovranità), Yama (la morte), Surya (il sole), Durga (la dea femminile), Agni (il fuoco).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Il termine, di moderna coniatura, deriva da ārya, sostantivo maschile sanscrito che indica in quella lingua "l'uomo nobile", l'abitante dell'Āryavārta; e da Hinduš che in persiano indica il fiume a sua volta denominato in greco antico (Ἰνδός Indos), intendendo le popolazioni abitanti al di là del fiume Indo.
  2. ^ EIEC, pag. 73.
  3. ^ Manfred Mayrhofer, Etymologisches Wörterbuch des Altindoarischen, Heidelberg 1986-2000, II 293

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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