Henri Coandă

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Henri Marie Coandă (IPA: [ɑ̃ˈri ˈko̯andə], pronuncia[?·info]; Bucarest, 7 giugno 1886Bucarest, 25 novembre 1972) è stato uno scienziato e ingegnere rumeno. Pioniere dell'aviazione, fisico e inventore, ideatore del motore a reazione e scopritore dell'effetto che porta il suo nome. Era il figlio del generale Constantin Coanda, il primo ministro della Romania nel 1918.

Henri Coandă (1967)

Nel 1910 presentò il primo aereo a getto (solo 7 anni dopo il primo volo dei fratelli Wright) dando così vita al primo aereo con motoreattore della storia dell'aeronautica.
Henri Coandă è inoltre famoso per la scoperta del cosiddetto effetto Coandă, un importante fenomeno fluidodinamico.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Henri Coanda è nato il 7 giugno 1886 a Bucarest, secondo genito di una famiglia numerosa. Suo padre era il generale Constantin Coanda, professore di matematica presso la Scuola Nazionale di ponti e strade di Bucarest, ed ex primo ministro della Romania per un breve periodo nel 1918. Sua madre, Aida Danet, era la figlia di un medico francese Gustave Danet nativo della Bretagna.

Fin da bambino, il futuro ingegnere e fisico era affascinato dal "miracolo del vento". Henri Coanda è stato prima studente della Scuola di Petrache Poenaru a Bucarest, poi al San Liceo Sava nel 1896, dove ha frequentato i primi tre gradi, poi, a 13 anni, fu mandato dal padre, che voleva spingerlo verso la carriera militare, alla scuola militare a Iasi nel 1899. Termina la scuola superiore nel 1903 con il grado di sergente maggiore, e continua gli studi presso la Scuola di Artiglieria e Ingegneria a Bucarest.

Distaccato a un reggimento di artiglieria di campo in Germania nel 1904, viene inviato alla Technische Hochschule (Università Tecnica) di Berlino-Charlottenburg. Appassionato di problemi tecnici e tecnica soprattutto aviatica, nel 1905 costruisce un aereo-missile per l'esercito rumeno. Tra 1907-1908 segue corsi accademici in Belgio, Liegi, e al Istituto Montefiore dove conosce Giovanni Caproni. Nel 1908 torna al suo paese come ufficiale è assegnato al secondo reggimento di artiglieria. Grazie alla sua natura rivoluzionaria e spirito inventivo che non coincide con la disciplina militare, chiese ed ottenne il permesso di lasciare l'esercito dopo che, approfittando della libertà riconquistata, intraprese un lungo viaggio in auto sulla rotta Isfahan - Teheran - Tibet. Al ritorno va in Francia dove si iscrisse alla neonata École Superieure d'Aeronautique et de construction mécaniques (l'attuale École Nationale Supérieure de l'Aéronautique et de l'Espace, nota anche come SUPAERO); di recente costituzione a Parigi nel 1909, e si laurea nel 1910 come capo della prima classe di ingegneri aeronautici.

Henri Coanda assieme al suo aero

Con il supporto del ingegnere Gustave Eiffel e lo scienziato Paul Painlevé, che lo ha aiutato ad ottenere le approvazioni necessarie , Henri Coanda conduce esperimenti aerodinamici e iniziò la sperimentazione delle tecniche aerodinamiche: uno di questi esperimenti prevedeva il montaggio di un dispositivo sperimentale su un treno alla velocità di 90 km/h per poterne analizzare il comportamento aerodinamico.

Nel 1910, basandosi anche sul lavoro di Caproni, progettò, costruì il primo aereo alimentato a 'termogetto' nel officina Joachim Caproni, noto come Coandă-1910, con il quale fece una dimostrazione pubblica al Secondo Salone internazionale dell'aeronautica di Parigi. L'alimentazione faceva uso di un motore a pistoni con 4 cilindri per alimentare un compressore, il quale a sua volta alimentava due bruciatori per la spinta, invece di usare un propellente. Sarebbero occorsi altri trent'anni per vedere il successivo aereo alimentato con un sistema simile, il Campini Caproni CC.2.

Foto del Coandă-1910.

All'aeroporto di Issy-les-Moulineaux nei pressi di Parigi, Coandă perse il controllo del suo velivolo, che precipitò e prese fuoco. Fortunatamente, riuscì a salvarsi subendo solo qualche ferita al viso ed alle mani. In quello stesso periodo, Coandă abbandonò i suoi esperimenti a causa di un calo d'interesse e della mancanza di supporto da parte delle istituzioni pubbliche e scientifiche.

Tra il 1911 ed il 1914, egli lavorò come direttore tecnico della Bristol Aeroplane Company nel Regno Unito, dove progettò diversi aeroplani, noti come aerei Bristol-Coandă introducendo il primo bimotore per un sola elica che poi diventerranno famosi per la stabilità e per manovrabilità rispetto alla concorrenza, in seguito acquistati dalle maggiori flotte mondiali compresa anche la Romania. Nel 1912 uno di questi velivoli vinse il primo premio all'International Military Aviation Contest.

Nel 1915, fece ritorno in Francia, dove lavorò durante la prima guerra mondiale per Delaunay-Belleville a Saint-Denis, dove progettò e costruì tre diversi modelli di aerei ad elica, compreso e il primo aereo con un autonomia di 1800 km il Coandă-1916, con due eliche spingenti montate vicino alla coda; questo progetto venne ripreso per la progettazione dell'aereo da trasporto "Caravelle", al quale Coandă collaborò come consulente tecnico.

Finita la prima guerra mondiale dedicò il suo genio alla ricostruzione della Francia inventando costruzioni prefabbricate in mettallo che erano molto leggere e si potevano montare facilmente, sempre negli stessi periodi inventò il finto marmo e il beton-bois. Nello stesso periodo creo un desalinizatore sulla costa del sud della Francia per rendere l'acqua potabile grazie a raggi solari, dopo i suoi studi costrui un recipiente con l'altezza di 62 metri e la capienza di 80.000 metri cubi collocato sul fondale del golfo Persico del emirato di Dubai per ricavarne acqua potabile.

Timbro con Henri Coandă emesso per la festa della aviazione

Nel periodo tra le due guerre, Coandă continuò a viaggiare e a creare nuove invenzioni, tra le quali il primo treno aerodinamico. Nel 1934, ottenne un brevetto francese sul metodo per deviare un flusso di fluido che entra in un fluido diverso, che si riferisce al fenomeno ormai noto come effetto "Coanda ", consistente in una deviazione di un flusso di fluido che scorre lungo un muro convesso, un fenomeno notato nel 1910 , durante il test del suo primo aereo dotato di motore a reazione. Questa scoperta ha portato la ricerca applicata ad alto livello, ottenendo attenuatori del suono e tanto altro. Nel 1934, fece uso di questo principio per costruire il primo hovercraft e la prima concezione di disco volante da lui spranominato "Aerodina Lenticulara" che aveva la forma di una lente ed era in grado di effettuare un volo verticale anche stazionario senza l'ausilio di eliche o di parti meccaniche in movimento, verrà messa a punto e fatta volare per la prima volta nel 1954, molto simile per forma all'VZ-9-AV Avrocar, sviluppato dall'Avro Canada prima di essere acquistato dall'USAF e classificato come progetto segreto.

Paragonabile solo al genio di Nikola Tesla dato il suo notevole contributo scientifico ritornerà in Romania nel 1969, durante i primi anni della dittatura di Ceaușescu dove concepi un rivoluzionario modo di trasporto per le merci con l'ausilio di container fatti viaggiare in un tubo sottovuoto si riusciva a raggiungere i 400 km/h, ma poi non fu mai realizzato data la sua morte. Prestò servizio come direttore dell'Istituto per le Creazioni Scientifiche e Tecniche (INCREST), e nel 1971 riorganizzò, insieme col professor Elie Carafoli, il Dipartimento di Ingegneria Aeronautica dell'Università Politecnica di Bucarest, separandolo dal Dipartimento di Ingegneria Meccanica.

Aereo Bristol Coanda

Coandă morì a Bucarest il 25 novembre 1972, all'età di 86 anni dopo aver rilasciato 707 brevetti che in parte vengo utilizati ancora per la costruzione dei veicoli odierni.

Henri Coandă in giovane età

L'Aeroporto Internazionale di Bucarest-Otopeni è dedicato al suo nome.

Citazione[modifica | modifica wikitesto]

"Questi aeroplani di oggi altro non sono che il perfezionamento degli aerei di carta con cui giocano i bambini. Secondo me, dovremmo pensare ad una macchina volante del tutto diversa, basata su principi di volo innovativi. Mi immagino un aereo futuro, che si innalzerà in volo verticalmente, volerà in maniera tradizionale e atterrerà verticalmente. Questa macchina volante non dovrà avere parti mobili. È un'idea che mi è stata ispirata dall'enorme potenza dei cicloni."

Invenzioni e scoperte[modifica | modifica wikitesto]

  • 1910: Una piattaforma mobile per gli esperimenti di aerodinamica, montata sul fianco di un treno in corsa alla velocità di 90 km/h sulla linea ferroviaria Parigi - San Quintino. Questo permise a Coandă di ottenere un tunnel del vento; facendo uso di fumo e di una macchina fotografica progettata da lui stesso, riuscì a testare la stabilità delle ali dei suoi modelli.
  • 1910: Il Coandă-1910, il primo aereo jet.
  • 1911: Un aeroplano bimotore.
  • 1911-1914 come direttore tecnico della Bristol Aeroplane Company, progettò la serie di aerei noti come Bristol-Coandă.
  • 1914-1916: a Delaunay-Belleville, disegnò altri tre aerei, compreso il Coandă-1916, con due motori vicino alla coda.
  • Inventò un nuovo materiale decorativo per l'edilizia, il beton-bois; un esempio famoso del suo uso si può ammirare nel Palazzo della Cultura di Iași del 1926.
  • 1926: Lavorando in Romania, Coandă sviluppò un dispositivo per l'individuazione di liquidi nel sottosuolo, molto utile per le ispezioni petrolifere. Subito dopo, nel Golfo Persico, progettò un sistema di trivellazione in mare.
  • Probabilmente la più famosa delle sue scoperte fu l'effetto Coandă. Dopo la caduta del suo aereo, il "Coandă 1910", Coandă osservò che le fiamme e il gas incandescente emesso dal fuoco tendevano a restare vicini alla fusoliera. Dopo più di 20 anni di studi di questo fenomeno con altri suoi colleghi, Coandă descrisse quello che in seguito Albert Metral avrebbe battezzato "Effetto Coandă". Questo effetto è stato utilizzato in molte invenzioni aeronautiche ed è stato fondamentale per la progettazione dei veicoli supersonici.

Riconoscimenti e medaglie[modifica | modifica wikitesto]

  • 1956: A New York, Coandă venne premiato come inventore del primo aereo jet: l'annunciatore lo indicò come "il passato, il presente ed il futuro dell'aviazione."
  • 1965: All' Internaţional Automation Symposium di New York, Coandă ricevette l' Harry Diamond Laboratories Award.
  • Premio e medaglia d'oro "Vieilles Tiges".
  • Riconoscimenti dall'UNESCO per la Ricerca Scientifica.
  • La Medaglia del Aeronautica francese per Ordine al Merito
  • Membro del Accademia Rumena
  • Laurea Honoris Causa ricevuta dal Istituto Politecnico di Bucarest nel 1969

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