Cercidiphyllum

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando l'autore di fumetti giapponesi, vedi Masakazu Katsura.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Cercidiphyllum
Cercidiphyllum japonicum
Cercidiphyllum japonicum o Katsura,
aspetto estivo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Saxifragales o Hamamelidales
(v.testo)
Famiglia Cercidiphyllaceae
Genere Cercidiphyllum
Siebold & Zucc.
Specie
  • Cercidiphyllum crenatum
  • Cercidiphyllum japonicum
  • Cercidiphyllum magnificum
  • Cercidiphyllum obtritum

Il genere Cercidiphyllum (Siebold & Zucc., chiamato volgarmente katsura, dal suo nome in giapponese) è l'unico genere della piccola famiglia delle Cercidifillacee (Cercidiplyllaceae Engler), propria dell'Asia orientale (Cina e Giappone).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Le piante di questo genere sono alberi a foglia caduca, che possono superare i 30 m d'altezza.

Il nome della famiglia viene dalla forma delle foglie, che assomigliano a quelle degli alberi del genere Cercis. Le foglie sono odorose.

Foglie di Cercidiphyllum japonicum

Il Cercidiphyllum è una pianta dioica: i fiori maschili e femminili si trovano su individui diversi. Sono fiori poco appariscenti, riuniti in piccole infiorescenze, a impollinazione anemofila.

Il frutto secco libera a maturità dei semi alati.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

La classificazione APG [1] ed ITIS[1] le Cercidifillacee appartengono all'ordine delle Sassifragali, ma altri studiosi moderni, per esempio Species 2000[2], le inseriscono nell'ordine delle Amamelidali, e altri invece alle Trocodendrali.

L'unico genere Cercidiphyllum comprende solo quattro specie:

  • Cercidiphyllum crenatum, estinta
  • Cercidiphyllum japonicum, diffuso in Cina e in Giappone (areale disgiunto);
  • Cercidiphyllum magnificum, endemico dell'isola di Honshu in Giappone.
  • Cercidiphyllum obtritum, estinta

Fossili[modifica | modifica wikitesto]

Il Cercidiphyllum è considerato un fossile vivente. Infatti alla famiglia delle Cercidifillacee vengono ascritti[3] anche altri generi estinti (Nyssidium, Trochodendroides) con reperti fossili fin dal Cretaceo inferiore (circa 100 milioni di anni fa) distribuiti in tutto l'emisfero boreale. I primi reperti fossili attribuiti specificamente al genere Cercidiphyllum risalgono al Cretaceo superiore (circa 70 milioni di anni fa) e sono stati trovati in Nordamerica.

Usi[modifica | modifica wikitesto]

Le piante di questo genere sono apprezzate come alberi ornamentali. Sono state anche create diverse cultivar, tra cui alcune a rami penduli.

La katsura è apprezzata per l'aspetto particolare delle foglie e soprattutto per la colorazione autunnale. È anche apprezzato il profumo dolce e simile al caramello delle foglie, che diventa particolarmente acuto in autunno; per questo motivo l'albero è anche chiamato "caramel tree" in lingua inglese.

La katsura è molto sensibile alla siccità e richiede terreni permanentemente ricchi d'acqua.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) ITIS Standard Report Page: Cercidiphyllum, in Integrated Taxonomic Information System. URL consultato il 5 ottobre 2015.
  2. ^ (EN) Catalogue of Life: Cercidiphyllum, catalogueoflife.org, 2011. URL consultato il 5-10-2015.
  3. ^ †family Cercidiphyllaceae Engler 1907, paleodb.org. URL consultato il 5 ottobre 2015.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

botanica Portale Botanica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di botanica